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133退亲还是不退亲

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“没有!”英华声音有点虚。

“真没有?”柳三娘声音拨高了一分。

“背着人拉过两次手。”英华低头。

当着丈母娘面都蹭马骑过了,拉手什么也平常,柳三娘皱起眉头慢慢展开,带着两三分笑意问女儿:“这事儿,爹娘看你意思。”

王翰林很紧张地看着女儿,一脸“女儿,我们听你”表情。

英华思量了一下,轻声道:“女儿觉得李知远做不出来那种缺德事儿,他又不傻。”

李知远不只不傻,心地也好,旧年就因为一句话缘故儿,还掏私房钱买药来着。这样人确实是不像做那种事人。柳三娘把头点一点,又问:“李知远他自己怎么说?”

“他说不是他,他会去查。别什么都没说。我和他说我信他,这事越少人知道越好,我连芳歌都没见,直接来家了。”英华轻轻叹了一口气,梅十五娘闹出这个事来,只要她任性一点点,王李梅三家情份就没有了,哪怕事后查出来这事跟李知远没有一文钱关系,她嫁不嫁李知远都是个为难事。所以,哪怕她心里也有很多话想要问李知远,她都忍住了一句没有问。

英华不但平静,而且明说她是相信李知远,这个姿态摆出来王翰林夫妻二人都松了一口气。做爹就先道:“慎之是个老实孩子,这事让李家自己去查罢。咱们等结果就是。我相信结果不会让英华失望。”他站起来冲妻女点点头,笑一笑就走出去了。

英华送父亲出门回来,柳三娘已经笑脸变冷脸,说:“你去梅家和你姐夫说,叫他去李家接妹子,再把你姐姐喊来家。”

英华被她支使出去了,她调兵遣将悄悄去泉州查旧事,又叫老田妈背着人去套梅家下人话。过了一会瑶华和英华手拉手进来,还笑问:“娘,喊我来是为何事?”

英华显然什么都没跟瑶华说。柳三娘暗自为女儿懂事叹一口气,对英华摆摆手,道:“你带两个侄子去耍,好好两个干净小人叫你带出门,带来家两个泥猴,你带人给他们洗澡去。”英华答应着去了。

柳三娘便和瑶华说:“你小姑子当着英华面,李知远家闹事儿。英华意思是这事越少人知道越好。”

瑶华满面惊诧。

“一头是你小姑子,一头是你妹妹,若是让你晓得倒是让你为难了。”柳三娘笑一笑道:“所以我只叫四郎去李家接人,特为把你喊来,就是要和你说,这事李家要问你,你就说我,我不要你为难,什么都没和你说。梅四郎要和你商量什么,你也拿我这个话回他。”

“娘……?”瑶华莫名,试探着问:“怎么和李家扯上关系了?”

“我不和你说缘故。”柳三娘叹息再叹息,“这事没查清楚之前,你什么也别问。英华情愿不声张,也是怕你梅家难做人。你和梅四郎都生了三个孩儿了,跟公婆也处好,不能因为此事坏了你和梅四郎情份。你妹子还没有嫁,万事好商量。”柳氏朝椅背上一靠,挥手道:“你回家去罢,该怎么对梅家人还怎么对梅家人。这事估计你不问,梅四郎也不好意思对你说。”

梅四郎被丈母娘喊去李家接人,一路上还想:妹子不是好好家吗?怎么跑李家去了?到了李家,他也没马上见到妹子,被李知府请到书房。李知府也不只是长辈亲戚,给他看过文章改过策问,也有半师之谊。他走进书房,跟李知府行过礼,李知府没让他坐,他也只能站着。就是站着他还莫名其妙呢。

李知府晾了梅四郎半天,看他这个样子晓得他是真不知情,才道:“你妹子呢,当着我们家儿媳妇英华面,和知远母亲说了一些话。英华被她吓着了,先回去了。她我夫人面前哭很厉害,我喊你来也是叮嘱你一声,你就是有话问她,也要慢慢问她,莫吓着她。你去看看你妹子罢,她二门内小花厅里。”

小花厅门外守着几个面相稳重媳妇,小花厅里,陈夫人守一边,梅十五娘半靠榻上,两只眼睛又红又肿,声音都哭哑了,看到哥哥来,歇下来吸了两口气又哭。

陈夫人看梅十五娘哭总有一个多时辰,哭人累,她看也累。好容易人家哥哥来了,她忙道:“梅四郎,你自家问你妹子罢。有什么话你们兄妹自家说,我到隔壁回避一下。”

大家都是怎么了?丈母娘一句话也没有把他喊来接人就够奇怪了,李大人先晾了他半天,说那套话,很明显是意言外。到陈夫人这里吧,叫他自家问妹子还要先回避。他妹子到底干了什么事儿?

梅四郎拱手送陈夫人离开,把摊榻上还哭着妹子扶起来,问她:“你这是怎么了?”

哥哥居然不知道,王英华回家果然没有闹,梅十五娘停了一下,才哑着嗓子泣道:“哥哥,是泉州时,妹子无知,不该被李知远引诱,被他……被他……”梅十五娘把那件旧衣裳还往身后扯了扯。

梅四郎是过来人,一看那件衣裳上污脏就懂了。晴天霹雳呀这是,怎么会有这种事发生?梅四郎惊呆了。

“他给我写了许多诗,又约我夜半到府学藏见面。”梅十五娘说起来也觉得羞耻,本来就红眼睛越发红了,“他赠我玉佩,与我立下婚约,就……就……”梅十五娘又大哭起来。

“你当时怎么不和爹娘说!”梅四郎自然是信他妹子,真怒了,牙齿咬嘎嘎响,“我家女孩儿又不是配不上李知府儿子,你说了,难道他敢不娶你?”

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“我……我原是想和娘说。”梅十五娘哭越发伤心,“可是李知远他……他跑去青楼嫖,那个粉头要死要活要嫁他。呜呜……我不敢和娘说。”

李知远泉州以老实出名,老实人去嫖,还能哄得粉头要嫁他,都吓了大家一跳。这事梅四郎也听说过,妹子顾虑十分有道理,依着他老子娘那个脾气,绝不会给十五娘找个那样丈夫。梅四郎思索许久,才道:“当时你不说,只要你自家不讲,旁人也不知。本朝风气开明,妇人再嫁三嫁都无妨,此事与你成亲不过略有妨碍,瞒着就是。你为何现要说?”

“原是妹子做错了事,他违诺不来提亲,我便孤独终老又如何?可是我和李慎之确是先有婚约,”梅十五娘声音沙哑,显得格外可怜,“妹子万万没有想到他居然和英华妹妹定了亲。嫂子娘家待哥哥这样好,英华妹妹也好。我……我实是不忍让英华妹妹名不正言不顺嫁把李知远。”

“妹妹!”梅四郎抱着妹子大哭:“我傻妹妹!”

梅四郎是男子,哭起来嗓门大声音宏亮,他跟着王翰林念书时候,也跟着王二郎练过拳,中气也足,他一哭上,连前头书房里李知府都听见了。隔壁陈夫人本来以为梅四郎问过他妹子,必要把李知远喊来问问,所以她连儿子都叫来了,万万没想到梅四郎居然哭起来,和妹子边哭边说话,哭了半天都还没有歇。

倒是李大人自家走过来,那个厅后窗下听了半日,又把他特意安排留门外一个管家媳妇喊来问过话,他心里就定了一半,背着手走到陈夫人处,问儿子:“真不是你干?”

“不是!”李知远诚惶诚诚恐,“梅大人和爹爹同城为官,又是曲池乡亲,我招惹她干什么,闹出事儿大家脸上不好看,我还得娶她。我又不傻。”

儿子确实不傻,李大人也觉得儿子做不出来这种事。又有钱又长不错,读书又很好少年公子,通常都不是他找女人,是女人倒过来扑他。他儿子虽然比不上楚王出挑,当年泉州也是数一数二,就是精虫上脑想玩个把女人,瓦子里美貌女子多是,想要什么样就有什么样,只要你有钱,人家还会照着你爱好装。像梅十五娘这样,现看着也不算出挑,几年前不招人爱,没前又没后,又不是真爱,他儿子吃错了药才会花几个月功夫去哄人家上手,吃到嘴又弃掉。

而且吧,李大人之前是惊到了,也没细想。现回过神来,又了解到大致情况,就觉得有点不大对。

梅十五娘若是吃李知远睡过了,就算李知远不肯娶她,当时她要回家说了闹一闹,梅家肯定会来找李家要说法,证据是现成,必然结亲,这个结果对梅小姐肯定是好。可是梅小姐当时就没有什么动静。李知远和她嫂子妹妹定亲也有一年了,梅小姐也不可能不清楚这事儿,她却一直没反应。再说这个梅十五娘这个把月到李家来也有好几次,她什么也没说!若是她还想嫁李知远,不该一来曲池就拿着那些东西来说?偏偏等到今天,这是为何?整件事都很不合常理。

李大人做了二三十年官,断过案子少说也有千把件,略一思索也就想明白:这事是不是李知远做,八成梅小姐自己就没搞清楚,所以当时她不敢闹。

梅小姐如今也有十八了吧,也到了说亲年纪,梅家又是明说了只曲池给她找丈夫。曲池府好人选就是好像曾经睡过她李知远,她想搏一把就顺理成章了。挑这个时间,就微妙了。才有一个王耀芬有才无德被取消了录取资格。若是这事闹开了,李知远被禁考是肯定。为了李知远前途,李家只能顺着她,不让她闹起来。王家么,她嫂子和娘家感情好,柳三娘又是继母,不会这种事上让她嫂子难做,再生气也只会选择息事宁人。

梅十五娘呀梅十五娘,端好算计。不能不说大家都被她算着了。王英华都没发作,悄悄就回家去了。李家也使人通知了柳三娘,柳三娘也表示这个事她相信陈夫人会处理很公道,无论什么结果王家都能接受。李大人自己么,明知儿子部试是不会认真考,可是自己不想考和被按个有才无德罪名禁考完全不是一回事。依着他和王翰林一辈子交情,退亲不难,也许老朋友一辈子交情是没有了,但是大面子上王翰林是不会为难李知远,退亲于儿子仕途不会有大碍。

管这事能看出梅十五娘算计,但是人家是把证据拿出来了,如果不如她意,闹出来李知远仕途就完蛋了。现这种情况,安全没有后患办法就是悄悄退了王家亲事,过两年等王英华嫁人再把梅十五娘娶回来。

可——是,这事儿子没认,并不一定是儿子做!李知府看着坦然面对他儿子,觉得这样做对他儿子不公平。英华是个又能干又讨人喜欢女孩儿,儿子是真喜欢她。李知府想一想,决定站儿子这边,哪怕梅十五娘就是真被他儿子睡过了,也要弄成是别人睡,要让儿子没有一点隐患跟王英华成亲。

他冲儿子点点头,道:“我信你。这事你别太担心,爹娘会为你做主。你若是无事,去守义守拙和文才那里转转,看看他们收拾行李齐全了没有。”

李知远哎了一声,真走了。他一走,陈夫人就道:“这事我瞅着像是儿子做,你忘了那年他不老实,跟同窗跑去吃花酒事?”

李大人拈着胡子没说话。

“梅十五娘哭可怜。远儿衣裳我验过了,有血,还有精斑。她一个女孩儿家,也不可能无中生有弄这样东西出来,不会拿此事来骗嫁。”陈夫人长长叹气:“傻是傻了点,可是又吃远儿睡过了,她一向名声也很不错,娶来家罢。”

“你儿子定过亲了。”李大人没好气。

“这事是我们对不起王亲家。退亲话,我去说。”陈夫人脸上现出坚决:“这事已经闹出来了,那头又是王家亲戚,低头不见抬头见,英华就是嫁来家,他两个也要吵架,没有好日子过。”

“儿子说不是他干。”李知府正色道:“是不是咱们儿子干,总要查一查。岂能任由人家说什么是什么?若是别人睡她,你乐意你儿子娶?”

“这种事也能闹错?儿子喜欢英华我知道,他不想认帐,”陈夫人不满丈夫态度,“睡过了就是睡过了,咱们不能不认帐。”

“迂腐!”李知府真生气了,摔袖子喝道:“王家亲事绝不能退,你要去退亲我先把儿子拉大门口打死!”

“做人要有良心!”陈夫人也生气,“你打死儿子我还要去退亲。”

梅四郎哭够了也考虑清楚了,拉着妹子手来跟陈夫人讨说法,走到门口就听见李大人和陈夫人吵架。他抬腿要进去,被梅十五娘拉住了。梅十五娘轻声哭道:“哥哥,我想回家,我想娘。”

梅四郎攥紧妹妹手,大声说:“哥哥会为你做主,别怕。”朝前几步,也不搭理李大人,直接和陈夫人说:“这事府上打算怎么办,请夫人现给我一个准信。”

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