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129庙小妖风大池浅王八多上

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梅十五娘五岁识字六岁能对对子,到七岁时候就会自己翻韵书凑几个绝句。梅大人生怕女儿太有才情走邪道,都没敢让她上学,特为请了个女先生家教《烈女传》、《女训》,梅十五娘弃了诗文拾起规矩,以妇德闻名亲族。梅大人迁任泉州,还是儿子媳妇力劝说,才让女儿上了两年学。梅十五娘聪慧,行事又有规矩,极受学里先生夸赞,所以梅大人老两口爱这个女儿如珍宝。

王大娘子总让着小姑子,也不光因为梅十五娘是婆婆心头肉,还因为十五娘嘴头能说,人家不搭理她她都能长篇大论说你,要是认真搭理她——王家大娘子当年可是女学里连任三任马球队长干活,跟人起争执从不干嘴仗主儿,挥拳这种事,还是算了吧。做嫂子,上有公婆,外有丈夫,小姑子又没干缺德事儿,就是嘴头子碎一点半点,让着她当惯她罢了。

十五娘不晓得嫂嫂是让着她,只说自家嫂嫂当年京城女孩儿里也算出挑,嫁到她家又是出了名贤惠,都弄不过她,可见梅十五娘本事。她心里格外把自己当一回事,梅家很有些说一不二女王风度。今日算是有生以来头一遭和嫂子过招,大败而走,憋了好大一团火气肚子里,正愁无处发作,莫氏就自己撞上去了。

莫氏家塾里上几年学,也就是识得几个字会记个家用帐。陈家规矩晚辈不许和长辈抬扛,她又和侄女儿们处得来,说道理讲规矩这种事,莫氏是真心做不大来。莫氏问不太上道,梅十五娘就露出端庄含蓄微笑,说:“婶子既然知道有些话不当和女孩儿说,就该去寻我嫂嫂理论,和我一个女孩子儿说这些,不合适。”

莫氏当场就臊住了,梅十五娘还很有风度对着两位陈小姐福了一福,微笑道:“我替我嫂嫂向两位姐姐陪不是,她说全是糊涂话,你们别和糊涂人计较。”

明明人家说很有道理,那两个精明点都被骂醒绕开她们仨啦,这两个倒霉孩子反倒觉得梅小姐说很对。只讲是非不论亲疏,当着外人面可以坦承自己亲嫂子不对,还替她嫂子陪不是,梅小姐还真是大度呢。要不是小婶婶一边,估计就上去跟人手拉手恢复友谊了。莫氏脸还绷紧紧,两位陈小姐被莫氏一扯,只能对梅小姐友好点一点头,大家各自走散。

时近深冬,叶落枝枯,午后暖阳和风,向阳处有几点绿草阳光下招摇。路边菜园子里,一畦畦白菘绿莹莹,远处三省草堂茅草屋顶日头底下好像都冒着暖气。梅十五娘娇养深闺里,似这样出门用走还是头一遭,没一会就香汗淋漓,啐喘吁吁。使女看前头半山坡上有个茶亭,一个先跑过去占座儿,一个扶着梅十五娘慢慢走过去歇息。

那个茶亭离着三省草堂只有二三里远,也没少接待专程路过三省草堂女客,经验丰富。一看生意上门,茶博士就把预备好细果子好茶送上来,又极是贴心说:“前头不远就能雇到轿子,要不要小人帮着喊抬轿子来?”

梅十五娘端坐茶桌边,朝茶博士微笑点头,“有劳大叔。”十八岁女孩儿,明眸皓齿,妆饰入时,待人温柔客气,风姿颇为动人。

茶博士受宠若惊,撒着欢儿跑去帮女客喊轿子去了,另一桌两个军爷喊他添热汤都没听见。喊人那个嗳了一声,笑一笑也没作声,另一个没说话,站起来提汤司令添茶。因为梅十五娘缘故,这两人都没大声说话,吃过热茶把茶钱搁桌上,出了茶亭,两军爷看外头并无男仆跟随,还愣了一下,其中一个就回头扯住梅十五娘使女,说她:“曲池府满城都是外地来客人,你们女孩儿孤身出门怎么使得,还是回家喊几个男仆来罢。”

军爷说话原是好意,然梅十五娘是被她嫂嫂呛出门,听不得“女孩儿孤身”几个字,此时再叫使女回家叫人,不是正好被瑶华说中“被男人冲撞了”?一向只挑别人不守规矩人,被两个灰扑扑旧战袍下等军官挑着毛病,梅十五娘心中又恨又恼,立刻没了好风度,冲军爷翻了个白眼,说:“男女有别,交浅言深,客人慎言。”

两位军爷真是好脾气,人小姐不领情,他们自己笑笑,丢开手出门罢了。

等茶博士唤来轿子,梅十五娘慢慢吃过半盏茶,会过茶钱,叫轿夫送她到府城曾任泉州知府李大人家去。轿夫应响亮:“天波府杨元帅亲家李府嘛,大家都晓得。”

梅十五娘坐上轿子,前头那个抬轿子大叔还跟她搭话:“小娘子是李家亲戚?啊晓得李家小姐聘礼有多少?”

梅小姐皱眉不理,后头那个抬轿子问:“有多少?”

“常熟府上等良田六十八顷!”前头大叔啧啧又啧啧,“虽然常熟府田没有咱们曲池府田值钱,六十八顷哪,光田租就够养活我全族了。李家小姐真是好福气呐,婆家晓得李家没有田,聘礼就送田,还没嫁过去就疼爱媳妇成这样!”

梅小姐面上不显,心里实是有些酸。论出身,她和李芳歌都是一样本地进士女儿,从前女学,先生夸她十句也夸不到芳歌三四句。她嫂子也是王翰林女儿,王家亲戚杨家有儿子要说亲,虽然她不稀罕嫁武夫,可是她比李芳歌出挑许多,王家就没想到过她,这样轻一个重一个,明显是因为她嫂子不是柳氏夫人亲生嘛。偏偏她那个嫂子糊涂,一心一意只晓得顾娘家妹子,人家根本没拿她当数。

梅十五娘冷笑数声,摸摸藏袖子里小锡盒,那里头有一枚珠簪,是她准备好给李芳歌添妆。

李家才到富春就打过一回臭虫,亲戚们除了陈夫人娘家,就只有亲家王家。芳歌上午定过亲,柳夫人自己抽不开身,便叫英华去送添妆。杨家聘礼那六十八顷良田,原来就是柳三娘。所以英华去给小姑子添妆,除了代她母亲和舅母姨母送礼,她自家送了一套小首饰,还把原来管田庄管家带了来。

陈家女眷们坐后宅二门以内小花厅里,柳家几个管家站阶下。英华拉着有点害臊芳歌坐靠门边两张椅子上,陈夫人坐上首看不清她脸上表情,沈姐搂着小女儿坐下手,眼圈儿还红着呢。

英华正说:“那六十八顷地是这三个庄头管,这位田七哥就是管那几个庄头,衙门里上档子,交公粮,夏秋收租,冬春收藏耕种都问他。府上若有人手,马上就能办交接,府上若是暂时抽不出人,先叫他管着也行。我们庄上是三套帐,庄头和田七哥那里走一套,收粮米铺子那里走一套,还有巡帐帐房那里也走一套,三帐核计大数无误就可以不用管他,若是哪套帐不对,还有另两套人马去查他,规矩都是定好。前几年帐我都带来了,芳歌妹妹得空看两眼。”

管个庄子还要走三套帐,有这么麻烦?陈夫人皱眉,沈姐茫然,芳歌没什么主意,看着英华没话说。

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恰好二门上来说有一位梅小娘子自称十五娘是小姐同窗,问小姐见不见。梅十五娘陈夫人也是晓得,芳歌就说:“我们家就没有田,这些事我不懂,英华好嫂嫂,你和母亲商量着办吧,我接十五娘进来。”她就甩手跑了。

陈夫人上回和丈夫吵了一架,还深刻反思:女孩儿温柔顺从,把二门以内照顾妥妥贴贴,难道还不够?芳歌管家务,送礼什么都做不错,她自己还能下厨做一桌子菜呢,嫁到谁家都合适啊。为什么李大人还觉得女儿这样不够好?

今天杨家聘礼都没有用布帛礼物,直接甩过来六十八顷良田,李大人和亲家表态说这个田添妆嫁里头去,陈夫人也觉得很合适。她还没想到田庄管理问题,儿媳妇就把人马拉来了,说杨家规矩一向如此,聘礼都是田庄,娘家要留下也好,要添嫁妆里也好,反正送出去杨家就不管了,这份财产就算儿媳妇自己私房。杨家儿子多,各房份例都是一样,要是觉得不够用,添添补补都这个田庄上自己找补。所以田庄经营好不好,就看儿媳们本事怎么样了。除了三郎妻子娘家穷,留下十顷田补贴了娘家,那几位都把田庄经营还可以,名下田产数目都有增加。

这次给李家下聘礼,八郎晓得李家是没有田,怕芳歌管不来,他出主意,央母亲和柳三娘换常熟府地,就是要借光意思,还悄悄给英华捎了封信。因此英华就把原来管田庄人都给带过来了,还把各项事项都说把婆家一家人听,总要把八郎体贴芳歌心意摆出来给婆婆看。

英华说事情简洁干脆,条理清楚,既看到了芳歌难处,也照应到了陈夫人和芳歌面子,陈夫人听她说话,既舒服又满意。和儿媳妇一比,女儿那点本事简直不够看。那六十八顷良田聘礼,现是陈家面子,将来就是杨家儿媳妇面子和里子啊。芳歌不晓得多问多记多跟嫂子学学,居然甩手跑去见什么旧同窗,陈夫人心里这个怄哟。

儿媳妇面前,做婆婆不肯塌女儿面子,提点了沈姐一句,说:“如今时兴用田庄下聘,你也替芳龄记一记。”

沈姐无奈点头。要说把沈姐听,英华也有点无奈,只能把田庄什么注意事项细细再说一遍。陈家人多田少,又不做生意,全家老小都系那几顷田地上,管田庄是男人们大事,不许女人插嘴。嫁到李家来之后,李大人为了防本族臭虫,当官发财之后也没置田产,陈夫人二门以内女王范十足,出了二门就抓瞎,她也不会管啊。英华说越细,婆婆大人越头疼,听不得几句捂着额头道:“等州试完了,让远儿上你们家,你和他办交接去。”

英华低头称是,小花厅里居然冷场。沈姐有点不大好意思,借着要给小女儿换尿片就告退了。少时芳歌笑吟吟牵着梅十五娘手进来。梅十五娘端庄给陈夫人行礼,陈夫人还烦芳歌不会管田庄事呢,都没正眼看人家,嗯一声就说:“我们家和梅大人家早就认得,现又是姻亲,你们女孩儿们没事多走动,芳歌带着你嫂子和梅小姐回你那屋里玩去吧。”

方才没外人时,婆婆待她还是很和颜悦色,英华晓得婆婆正为什么心烦,体谅婆婆心情,也不计较陈夫人现态度差。芳歌觉得母亲这个态度有点对不住梅十五娘,抱歉笑一笑,领着梅十五娘和英华到她屋里去。

英华是真忙,杨家已经看好了地方,盖房子出图纸事是柳家师爷们办,就是她和杨九妹协商,杨九妹叫齐了师爷们,立等她一起去清凉山呢。她拿定主意要绕开梅十五娘,也没必要这种应酬上浪费时间,所以到了芳歌屋子里,她就说:“天波府杨家房子是我舅舅盖,现这事是我管着。芳歌妹妹喜欢院子里种什么树,布什么景?”

芳歌英华面前一向爽,虽然不大好意思,还是说:“我一直想要我住院子里挖个小池塘,养两茎荷花,池子里再能养两尾红鲤,边上弄个小亭子。好嫂子,若是你不嫌我麻烦,就那样弄。”

“好办。”英华笑了,“杨家占那地有眼活泉,我和你小姑子商量去,八郎那院图纸出来,我弄一份捎把你看,要怎么改你说了算。”

“英华妹妹,你还不曾嫁到李家,芳歌妹妹也还没有嫁,但是你们两个都出嫁了,你喊人家夫婿八郎也太过亲热。”梅小姐正色说她:“女孩儿说话做事,先要自己晓得尊重。”

芳歌倒是晓得梅小姐这个脾气,不过数年不见,人家还和她这样亲厚,她还是惊到了,看着梅小姐哑口无言。

英华得过瑶华指点,早就拿定主意要绕开梅小姐,干脆不理她,笑一笑拉着芳歌手就道别。

芳歌还没说话呢,梅小姐又说:“英华妹妹,女孩儿二门以内显能干就足够了。似你这般,镇日外头跑,便是不替你父兄留点脸面,也要替你婆家存点体面。你虽问心无愧,旁人不知,说话难听,家人受你连累被人褒贬,你与心何忍?”

芳歌觉得梅十五娘说很有点道理,这个话她母亲背着人也和沈姐说过,虽有抱怨,并没有当着英华面说,这几次见到英华,只说英华她替外祖父家办事自家要晓得多歇息,不要太累着了。似梅十五娘这般当面说话,实是跟指着英华鼻子骂她没区别啊,这人真是……芳歌心里十分后悔把梅十五娘让进内宅。

便是梅十五娘自己都觉得,她说出这一番话,必教英华脸上上不来,当场就能让英华翻脸。

英华对着梅十五娘福了一福,笑道:“多谢姐姐指点。曲池府是乡下地方,女人抛头露面少,被说几句闲话所难免。姐姐也京城住过,晓得京城风俗如何。过几年高门贵女云集京城,似我这般就显得平常了。英华父兄心胸虽不甚宽阔,几句闲话还受得。若是因为英华缘故,让梅姐姐受了闲气,还请梅姐姐担带。”

说完还故意和芳歌说:“你嫁妆田事,令堂说等你哥哥州试完了和我商量,等他来家你和他说一声儿。京城又有几家熟人来清凉山选府邸,不是当家儿媳妇来,就是当家姑娘来,都得我陪着去转,我忙很,晚上回去晚,碰不到他面。”

梅十五啊梅十五,你是能说,我嫂嫂收拾你还不是小菜一碟。芳歌笑意都差点没藏住,借着送英华出去,狠狠笑了一回。进来和梅十五闲话,芳歌和她久别重逢没什么话说,只能挑安全话题,说:“再没想到离了泉州咱们还能见面。你说巧不巧,萧清居然是英华表姐呢,她也嫁到杭州沈家去了,和贵本家十七娘做了妯娌。”

熟人里头,大家说亲说亲,嫁人嫁人,是个人都嫁都很不错,连萧清那个剑人都嫁那样好,唯有贤良淑德出了名梅十五娘还悬半空要自己奋斗呢,老天何等不公!梅十五娘脸,瞬间黑了。

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