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106有缘千里来相会上

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这个上吊公子原是家中独子,父母极是溺爱,公子妻子为着公子好色和公婆吵闹也不是一回两回了,待公子姬妾使女是严厉红色仕途。这一回公子房梁上上吊耍子,他姬妾使女们都说是少夫人逼,合宅吵闹了两日,公子族兄就到府衙投了状纸告弟妇逼死弟弟。

俗话说民不举官不究。金陵太守倒是晓得京中势力变化,做官人没有几个是真傻,凡事都要与人留个余地好日后相见。他又没有和潘太师结仇,传闻人家女儿被拐做娼这个事,潘家自家不来查问,他偏去追查,这种没头脑事传扬开来不止是打潘家脸,还会让对头笑他拍潘太师马屁,两头都落不到好事为何要去做?

太守装聋做哑甚是得力,有人报官时虽是派了衙役提来吴媪问话,吴媪指天划地赌咒说吴媚儿是她亲生女儿,自然就当吴媚儿是吴媪亲女处置。然出了人命案子太守就不能装糊涂了,嫖得起人家都不会穷,和这样人家结亲人家也差不到哪里去。中等以上人家谁没有三五个有势力亲戚?两边相互角力,女家一则泄恨,二则要洗脱罪名,一口咬定死人是嫖了潘太师之女事发吓上吊,挤兑得太守只能下令发文书金陵寻人,又行文去各地和京城,务必要把吴媚儿寻出来问话,又要调认得潘晓霜人来对证。

萧明带着潘晓霜回泉州路上听说金陵发文书到处寻找吴媚儿和替吴媚儿赎身恩客,恼也想上吊了。若是让官府人寻到潘晓霜,他就是嫖了潘晓霜嫖客有没有?潘家人白日不收拾他,夜里必定要把他治死。

还好他素来有急智,想到杭州租下栖霞院原是付过一年租金,走时还留了两个管家看守,那里极是僻静。金陵认得他人都晓得他是回泉州去,再想不到他会去杭州,只要他老实杭州躲几个月,和潘晓霜做一对恩爱夫妻,避过风头再回京城寻亲自然平安,是以他到了歇脚处打发马车回金陵,另雇了辆车,拐个弯儿向杭州去了。

金陵城里寻找潘晓霜,差不多把十里秦淮河翻了个底朝天。听讲曲池府悬赏二十万钱求潘晓霜下落,闲汉们都不闲了,大街小巷到处乱串,四处打听。就连英华去女学接玉珠雪珠放学,都有个闲汉凑上去和柳一丁套近乎,听说他们是富春王翰林家眷才悻悻走了。

到家柳一丁当个笑话禀与二小姐知道,英华苦笑摇头,道:“却是我莽撞了,此计虽是逼潘晓霜不能公开露面,却平白害了一条人命,还要连累无辜人吃官司,又这般扰民,我心甚不安。”

柳一丁是柳五姨膀臂,经历事情极多,看事要长远一些,看英华这般,忙劝道:“小小姐不要自责。旁人都是逃走,只他上吊,先就可疑,他又是独子又无子女,家中又极富有,怕是还有隐情。金陵闹出这么大动静,潘家绝不会认回潘晓霜。百足之虫死而不僵,潘家倒向世子,不见得没有东山再起机会,日后世子为帝,若是潘晓霜潘家还能说得上话,咱们将来日子就不好过了。”

英华微微点头,道:“上回潘晓霜和我闹了一场,险叫亲族都受株连,又连累姑母和离,我心里极是过意不去……这一次有机会永绝后患,我绝不能放过。”

玉珠和雪珠自西厢过来寻姑姑说话,站院中阶下就看见姑姑神情严肃和管家说话,管家也一脸郑重,只说姑姑有要紧事说,玉珠就扯妹子袖子,叫她掉头。英华瞧见,忙使眼色让柳一丁先出去,连声唤:“玉珠,你们过来罢。”

富阳黄家教养女儿也不过是略教几个字罢了,早年富时候,女孩儿们陪嫁丰厚,还请女先生来家教教管家算帐什么,先翰林夫人黄夫人算是黄家女儿里头出类拨粹了,二来也是没钱逼,所以极是能干。到黄九姑和耀祖之妻黄氏,安稳日子过久了,连守财都不大用心。黄氏照着她自己娘家旧例教养女儿,玉珠会做针线,认得几百个字,会记个流水帐,会做几样家常饭菜,已经让黄氏歇全力。玉珠性子甚是懦弱,又有些儿胆小,这二年虽经柳氏力安抚鼓励,又得祖父疼爱,晓得这个姑姑其实是真心疼爱她们,她还是有些害怕和姑姑亲近。英华喊声音略大了些,她捏着妹子手就紧了一紧。

雪珠运气比姐姐好,开窍懂事时候已经被祖父母护翼下,小人儿胆大自信,性子也开朗,被姐姐捏疼了手,哎呀一声就叫出来了,一边说:“姐姐你捏我做什么?”一边就提着裙子奔英华去了庶门。

英华把雪珠搂怀里,问她女学里开了什么功课。雪珠一桩一桩数给姑姑听,咯咯笑着说:“姐姐下学期要上骑射课了,她害怕,说过完年不上学了。”

南边马都少见,男子会骑马都不多。英华还记得去年买田地骑马时围观者众,金陵女学居然开骑射课,估计大部分女学生都会跟玉珠似,会害怕吧。英华放开雪珠把玉珠搂怀里,安慰她说:“莫怕莫怕,骑马一点都不可怕,姑姑就替你和雪珠一人寻一匹性子温驯小马来,就养外院,再替你们请个女骑师来教学,总要教你们家学会了,学校大大出个风头才使得。”

英华说一句,雪珠就把头点一点,姑姑要教她出风头,欢喜又咯咯笑起来。玉珠先是微微露出笑容,转眼又怯生生问:“姑姑,娘说女孩骑马无用,叫我不要上骑射课,多针线上用功……”说着自家颇觉得泄气,小人儿双肩慢慢塌下去,背也弓起。

英华这时候心里真有些恼嫂嫂了,玉珠背上用力一拍,喝道:“咱们家女儿都要会骑马,不只祖母和小姑姑会骑马,你们没见过面瑶华姑姑骑马才骑好呢,她还代表女学参加过四次京师中秋马球会哦。”

“可是……”玉珠看看英华骄傲模样,再看看雪珠一脸羡慕,到底把后面话咽下去了。

英华拉着玉珠和雪珠到东厢明间坐下,叫人把她杭州给两个侄女买礼物拿来。少时三叶嫂子带着几个粗使婆子抬着两只不小木箱过来,就院子里把箱盖揭开。红枣和小海棠一起动手,把两个荷花仙鹤纹朱红漆镙钿妆盒捧出来搁到明间桌上。

玉珠还算矜持,雪珠已是趴桌边,对着她面前妆盒左看右看,不停地发出满意赞叹声,道:“真好看!姑姑,这是与我们?”

英华含笑点头,道:“与你们,打开来看看?姑姑给你们配了几样小首饰,留着自己玩也成,送同窗也成。”一边说着,一把把雪珠面前那个妆盒打开,这个妆盒第一层搁着一套木梳木篦,几柄大梳还带着小小玉花结绳流苏,第二层左边是几柄小巧银花梳,右边是十来根花簪,有几根是银,有几根是玉,还有一大把使红带子捆着木簪,各种花样都有,把第二层塞满满。第三层底下垫着雪里红梅绸垫,搁着一只二指宽缕空如意云纹银臂钏,还有十来只风藤镯子,这些镯子上有包着一小片金银雕花,有镶着小小颗红蓝宝石,每一个又轻巧又精致,好看让人挪不开眼睛,虽然不是很值钱,全是小女孩儿心爱东西。

雪珠看一样,赞一样,眼睛睁又大又圆,跟看见鱼小猫似。英华笑眯眯摸她头,道:“姑姑还有自己做几样小东西,藏底下那个抽屉里,你们自己抽开底下那个看看?”

只这个妆盒,做嫁妆也够了,居然还有好东西,姑姑待她们,实是太舍得了。玉珠看看笑眯眯姑姑,再看看欢欢喜喜妹子,心里又酸又涩。她们到金陵女学上学,姐妹两个共使母亲黄氏一个旧妆盒,那个旧妆盒从前也算好物,然是黄氏从小使,二三十年老物件,漆面上都花了。玉珠虽然不和人家攀比吃食用,但这个妆盒真有些不大好见人,屡次都被几个成绩不如她同窗嘲笑。是以玉珠甚想要个妆盒。可是这个东西再便宜也要二十来两银一只,玉珠体谅家用艰难,一直没有和爹娘开口讨要。

这桌上摆东西,全是姐妹两个想念东西,亲生爹娘不曾与她们买来,倒是姑姑老远从杭州买来送她们,妆盒不必说,必是极贵,妆盒里这些东西虽然不贵,但是那么精致美丽,也不是容易买得到。爹娘待这个姑姑也谈不上有多友好,姑姑待她们却这样用心,玉珠心里又酸又涩又甜,红着眼圈儿用手抚摸妆盒盖上螺钿荷花纹。

雪珠年纪小不似姐姐敏感,欢欢喜喜拉开底下一层,抽屉才拉开一条缝儿,就有珠光闪闪。雪珠迟疑瞧了一眼姐姐,玉珠摸着妆盒正若有所思呢,她又看姑姑。英华对着她赞赏点头,示意她拉开那个抽屉。

雪珠用力把抽屉拉开,倒吸一口凉气。这个抽屉和上面一层一样垫着雪里红梅绸垫子,却分成了上中下三格,上格整整齐齐摆着三对耳坠子,一对珠子耳坠,几粒大小珠子串成长串,珠光耀眼,一对玉耳坠,玉环虽只豆子大,可是玉质极好,细腻温润好像含口里就会化了似,还有一对紫金八宝环,镶着闪闪发亮红蓝宝石和小米珠,极是精致至尊龙图腾全文阅读。中间一格摆着一挂缨络,却是使珍珠和羊脂白玉串成满池娇花样,荷叶荷花都只有指甲大,雕工活灵活现,连叶子上经络都雕出来了。右边却是一只小巧玲珑金镶玉镯子,镯子玉质和玉环耳坠不相上下,镶金管雕成牡丹花枝花叶,活灵活现花儿仿佛风一吹就能摇一摇。这几样,哪一样做陪嫁都是压箱底好东西。雪珠看着这三格里物件,惊讶话都说不出来了。玉珠看了一眼也吓住了,结结巴巴道:“姑姑,这个使不得。”

英华笑道:“这一抽屉里东西,看着像是很贵重样子,其实没花我什么钱。耳坠和缨络是前年作兴大缨络,我一个同窗买了个,坏了一个角儿她就不肯要了,我拿一只玉凤和她换,后来又拆了个珠链自己串几个小缨络。那对八宝金环呢,是杨家九妹送了我五对一样,我送了李家芳歌妹子一对,自己留一对,还有三对就是你们姐妹三个啦。那只金镶玉镯子,是我几年前恰好看到一对小镯子,玉质虽好瑕疵却多,几千钱买下来叫工匠改成金镶玉,如今我戴小了,正好给你们戴着玩。”说着就把那一只取出来,解开搭扣给雪珠扣上了,雪珠小小人儿手腕本来就细,戴上略松,英华瞧了瞧,又捡了两个藤镯子给雪珠套上,笑道:“雪珠这个有点大,底下添两个就不怕掉了。”又开另一个妆盒把另一只金镶玉镯子取出来给玉珠戴上,却是正好。

auzw.com 英华把两只戴着镯子手拉到一起比一比,笑道:“这几样东西算是好看,又不贵,学校充场面时候戴着玩合适了,丢了也不心疼。”

姑姑说没花钱,雪珠就当不贵,欢欢喜喜谢过姑姑,把妆盒搂到怀里,道:“总和姐姐合使娘旧妆盒,同窗有人笑话我们呢,等我把这个妆盒带到学校去,看她们还笑不笑话我。”

玉珠年纪大些,情知这几样东西都是好东西,姑姑是怕她们不收才这样讲,拉着妹子郑重谢了姑姑才收下。

箱子里还有些中秋玩具,杭州土仪,剩下都是衣料,英华把小宅管家喊来,吩咐他马上去喊常走裁缝来,叫第一进挑间空屋子裁衣料。裁缝前脚进门,苗小姐后脚就到了。

苗小姐到金陵女学上学原是英华荐,住处是柳三娘帮寻,离着这里也不远。今日苗夫人带着女儿逛街回来,恰好路口遇见带着裁缝回家王家管家。苗夫人只当柳氏夫人来了,唤住管家说话,听说柳氏不曾来,只王英华一个来送礼,给侄女做换季衣裳。苗夫人当面没说什么,到家甚是感叹,和女儿说:“难道北方养女儿都是当儿子般养?王家这个二娘子,比你还小半岁,柳夫人居然就让她一个人出远门送礼,虽说王家小姐胆子不小,到底也要大人放心才敢放她出来。这个柳夫人,心比男人还宽大。富春都说她是商人女儿配不上王翰林,照我看,王翰林娶到她才是有福气呢。”

苗小姐却是晓得些柳家底细,轻声道:“柳家是皇亲呀。英华小姐舅母是天波府杨家女儿,天波府杨元帅和皇帝是连襟。”

苗夫人瞅了女儿一眼,女儿晓得这些,怕是听赵恒那个王八蛋说。苗夫人疼爱拍拍女儿背,道:“别说皇帝,就是玉帝太上老君,也不关咱们事。”

苗小姐看母亲这个样子,像是又要扯旧帐了,她心里其实极不愿意母亲提赵恒,便换了话头说:“女儿去寻英华说说话可好?”一边说着一边跑了。

她到了王家,脸色还不大好。英华晓得苗小姐脾气,请她坐下,叫红枣点了酸梅汤端上来,也不言语,端着碗陪苗小姐吃酸梅汤。苗小姐含着一口酸梅汤好半日,发狠咽下,恶狠狠道:“我两个月前瓦子里看戏,看到过潘晓霜。她楼座上看戏,一个老胖子搂着她上下其手。”

英华端着酸梅汤手纹丝不动,“满城都传说她做了□。你看见她不稀奇。”

苗小姐没想到英华一口认定她看见就是潘晓霜,愣了好久,才想到问:“你见过她了?”

“我到金陵路上遇到过她,我们家一个远房亲戚把她买下当礼物送人网游之剑魔独孤章节。”英华微微一笑,道:“我和潘晓霜近十年同窗情份,不能看她落难不救她,所以我把她真实身份告诉那位远房亲戚了。”

“你为什么要救她?”苗小姐恼眉毛都竖起来了,“她那样坏,害你我还不够惨吗?让她做一辈子□!”

“我那位远房亲戚原是打算把她送到天长杜家去,天长杜家和潘家关系不浅,她要真进了杜家门,转天就能回京城了。如今那位亲戚打算娶她,过一二年有了儿女,正好避过风头回京城认亲。可惜如今全天下都晓得潘晓霜金陵为娼。”英华冷笑着桌上轻轻敲了几下,一下比一下响,“潘家绝不会认回她。她也绝无可能再顶着潘晓霜名头欺负人了。”

苗小姐呆坐半晌,才道:“做妾比为娼也好不了多少,你那位亲戚既然做得出来买人送礼事,将来把她再送人也未尝可知。”

英华把头点一点头,冷笑道:“我使人盯着他们梢呢,我那个亲戚吓都不敢回泉州老家,躲到杭州去了。”

苗小姐心中略有所动,便问:“你亲戚贵姓?是哪里人?”

“姓萧,名明,泉州人,字却不晓得。”英华看苗小姐若有所思样子,怕她还想打潘晓霜主意,甚怕她又走错路,忙补了一句道:“这人志向不小,手段也有,潘晓霜他手里讨不到好,你可以放心。”

苗小姐虽然行事天真任性,又不是真傻,潘晓霜金陵为娼几个月,难道只有她一个人认出潘晓霜了?这几个月一点动静都没有,唯有王英华到了金陵之后,才闹满城风雨,不是王英华下手还有哪个?她想了一会想通其中关节,对着英华行了一礼,道:“英华,多谢你替我出气。”

苗小姐脾气还是那么直接。英华苦笑着还礼,道:“她屡次害我,这等厚赐我必要还赠,并不是为你才如此。”

苗小姐嘿嘿冷笑,道:“自上回见她,我日日夜夜都想亲手报仇,若不是怕连累母亲和哥嫂,我就使钱把她哄出来杀了她又如何?到底是你这个法子好,叫她有家不能回,日日夜夜受煎熬,解气。”

英华看她激动满面通红,胸口起伏不定,替她又倒了一碗酸梅汤,劝道:“她已遭报应,让她一个人难过去吧,咱们过咱们,忘了她吧。”

苗小姐恨赵恒若有五分,恨潘晓霜便有十分,英华这般劝说她只当耳旁风,甚觉话不投机,坐了一会辞去。英华送她到门口,因她来时没带随从,喊了两个管家一个老妈子送她。

苗小姐到家,却见一个穿紫背子媒婆厅里和她母亲说话。看到她回来,苗夫人忙道:“吴嫂子,我女儿来家了,你自家说把我女儿听罢。”

苗小姐生娇美,家境又是小康,金陵上了一年学,颇有几家来提亲。苗夫人惯女儿紧,都是让她自家拿主意。这一个吴媒婆也不是头一回到她家来了,忙赔着笑对苗小姐说:“这一回托小妇人来说,是金陵书院读书萧十六公子。他们萧家泉州也是大姓,泉州城外茶山,瓷窑多是姓萧。这位萧公子族中排行第十六,其实他家中只有一位兄长。他这个兄长极是有出息,今年若是科考,必能中举。过一二年萧公子有亲哥哥提携,中举人中进士易如反掌。”

苗小姐听得是姓萧,又是泉州人氏,想到潘晓霜就是落到泉州萧公子手里,心中不由一动,便问:“这位公子既然是泉州人氏,想必父母尊长都泉州,为何不回泉州娶妻?”

“哎哎哎,小姐不知。萧公子爹娘极是疼爱儿子,总要儿子娶一个他自家中意才使得。萧公子自上回书院会考见过小姐一面,发誓非小姐不娶。特为写信回家请爹娘到金陵来替他做主。”吴媒婆笑嘻嘻凑到苗小姐身边,涎着脸道:“一等一身家,一等长相,又是对小姐情深意重。小姐,这是天赐好姻缘呀。”

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