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第四百一十五章 春游惊变

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    二十四总商出笼之后,中午便在会馆公道堂中办了盛大酒宴狂欢一场。李大人与民同乐,喝了几杯,便回衙署。

    他刚坐定看了几件公文,就有把守城门的官军前来禀报:“今日有南京的办盐太监及其随从入城。”

    李佑听了后没有太在意。南京留守的大小官吏军士太监,每年用盐四十万斤,其中有些涉及到宗庙陵寝的,需求更是挑剔,所以有太监每年来一次扬州办盐并不稀奇。

    他们是和盐运司打交道来的,与地方没什么关系,李佑又自恃身份和名望,没事更不会去主动拜访太监。

    话说南京距离扬州较近,水运又方便,盐价极其便宜,大约只有汉口口岸批发价的一半,每斤不过一分银子。

    所以贩运纲盐去南京,利润并不高,一般盐商兴趣并不大,何况官军内监用盐,仗势给价更低,没人愿意去受这个气。

    多年来,南京用盐却一直都是李佑的便宜老丈人金百万承办。金大员外与南京方面勾结,每年都偷运上亿斤左右的余盐。这点南京官用盐,对金百万而言自然就当送礼了,折本提供也无所谓。

    闲话不提,却说当前李大人一手摆平了盐商,一手顺利开展迎驾事务,满城声望愈隆,什么巡抚行辕、盐运司、府衙之类的都沉寂消停下去。一时间,李太守感到天下太平、海晏河清。

    正值三月初春,扬州人习俗最喜三四月中簪花出游。李佑在全家人的撺掇下,带着所有妻妾儿女,宝马香车、画舫相随的浩浩荡荡出了拱辰门,去瘦西湖沿岸踏青赏春。

    此时恰好俞琬儿从高邮过来,便加入了游春队伍。一年之计在于春,她本是来与金家商谈今年运盐业务的,赶上了全家出行游玩,于是一起同行了。

    没有尔虞我诈的争斗,没有案牍劳神的公务,李佑的心情难得放松平和,放下了官老爷架子,表露出二十岁年轻人的活力。

    略感疲累时,找了一处风景好的地方,拉起三面锦障,圈出一片空地,只对着湖面开着口子。又铺上毯子,全家人席地而坐,吃吃喝喝,说说笑笑。

    李佑饶有兴趣地看着膝下一双儿女斗法。大姐儿依仗领先半岁的体格,强行压迫弟弟,而李大郎则倔强地拼命反抗。一对小小的身子在柔软的毯子上滚做一团,依依呀呀的叫声都分不清是谁发出的。

    李老爷唯恐天下不乱地时而给儿子加油,时而给女儿叫好,很不负责任的表现惹得关绣绣一通白眼,分开了两个不亦乐乎的娃娃。

    紧挨着李老爷的是俞娘子,她与李佑聚少离多,别人不会与她抢这个位置。

    俞琬儿斜瞥了一眼正与程赛玉窃窃私语的马氏娘子,在李佑耳边悄声问道:“老爷给个准话,谁是第五房?”

    “你若回了家,自然就是你。”李老爷承诺道。

    俞娘子唉声叹气道:“真是同人不同命,我们俞家村追随老爷鞍前马后,如今还不如马庄的安逸。”

    那泗州马庄,在族长运筹帷幄下误打误撞帮着李佑平了一起谋逆造反,经李大人奏请报功,如今被朝廷赦免了掘祖陵大堤的株连之罪,还赏赐给盱眙县田亩若干,以及免赋役五十年的优待,小日子过得便滋润起来。

    “那马家命好,你不服也没法子。你们俞家村搬到高邮去,免去了年年灾害,不也可以么。”李佑笑道。

    “种地总要看天吃饭,奴家出了些银子,去海边盐场那里收了一千多亩的芦荡地,这个似乎比种地还旱涝保收。”

    李老爷点头道:“你这个想法不错。”芦苇是煮盐必须的燃料,相当于生产资料的一种,在盐场算得上硬通货,收购芦荡确实很合算。

    此时有个中年婆子从围障外闪进来,向李老爷禀报道:“外面有个自称俞达的,说是有十万火急的事,要见老爷。”

    李佑倒是知道这个俞达,他是俞琬儿的同族堂兄,粗通文墨又行走过江湖,为人机警干练,算是俞琬儿找出来重点培养的。

    李佑疑惑地瞅了一眼俞娘子,俞琬儿便道:“今日金员外要领着在扬州的管事们去拜访那办盐太监议事。因奴家要随着老爷出来,便让俞达代替奴家前往,却不知又发生了何事。”

    十万火急这种词都用出来了,应该有大事发生,李佑看了看蓝蓝的天空,哀叹自己欲求半日闲而不得。坐正后吩咐道:“将他引进来。”

    那俞达被带进了锦障里,目光不敢斜视乱看,脚步却十分匆忙,他对李佑见礼后开口道:“大事不好,金员外和其他管事被抓住了!”

    闻言李佑惊道:“被谁?”

    “被那办盐太监周怀捉拿的!小的侥幸逃脱,便一路打听到此报信!”

    这办盐太监周怀供职于南京内官监,是协同守备、镇守中官吴大用的心腹,与金百万算得上老交情了,时常充当联络人角色。这次他来办盐,按着常例,金百万少不得又要大出血。

    所以李佑才惊疑不定,办盐太监与金百万这两个应该是多年的一丘之貉、狼狈为奸才是,怎么会毫无征兆地突然翻脸?

    再说办盐太监只是个台前办事人物,他的举动只怕代表的并非自己,乃是守备太监这些人物。想至此,李佑喝道:“你仔细说说!”

    原来今日,金百万召集了自己手下各支管事,一同去公馆拜访办盐太监周怀。其目的当然不仅仅是办理南京官用盐,重点在于商谈今年贩运余盐的有关事宜,这是心照不宣的,每年都如此。

    俞达继续说道:“进了大堂,我们坐好,没过片刻,那公公便冷笑一声道,听说金百万你另攀高枝了,可喜可贺。”

    “那时忽地从四边冒出数十军士围住我等,小的位置紧挨着屋门,因练过杂耍把戏,靠着身手逃出大堂,又攀着树木翻出了院落,这才得以脱身。只是金员外和其他六七个管事全都陷在公馆中了。”

    从俞达的话里,李佑觉察到两处重要地方,一是那太监冷笑说“金百万你另攀高枝了”,二是有数十军士。

    “夫君!”金宝儿听到父亲出事,脸色煞白,忍不住叫了一声。

    李佑霍然起身,“有为夫在,不必担忧!”

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