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第七章 报复反报复(上)

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    在班房里,众捕快对李佑的称呼不知不觉间,从李小弟变成了李小哥,不知道算是好事还是坏事。再就是身边聚起了几个帮役,什么张三李四王二的,都是父亲当年用过的人,后来散了,如今觉得李佑貌似挺有前途的样子,又贴了上来。

    这日,李佑准备去几条商业街催一催门摊银(听这名字像是保护费,其实这是本朝城里商铺应当缴纳的正规税种,由县衙征收;前面提到的税课司收的是流通环节中的商品税)。到县衙点了卯,就要出去。一个内堂门子出来喊住了李佑,传话说知县大老爷召唤他。

    单独召见这可是县官上任两个月以来的第一遭,李佑心里估计是为了那两首词。到了知县公房里,又是磕头叩拜,等候大老爷问话。

    “‘人生若只如初见’和‘谁翻乐府凄凉曲’这两首可是你写的?”一向在下属面前崇尚板正威严的陈知县,这次脸上也出现了掩不住的好奇神色。

    “正是。”自从被打了两顿板子,感到言多必失的李佑,在知县面前向来言简意赅绝不废话。

    陈知县很程序化地勉励道:“淫词艳曲都是小道,经义才是……”忽然想起李佑这身份,就算李佑把四书五经研究得滚瓜烂熟又有何用?顿了一顿没再说什么就让李佑退下了。

    县衙另一处公房里,黄师爷伏在案上,奋笔疾书:虚江知县陈公到任以来,重文兴教,倡诗书礼义,县内文风蔚然,教化大开,黎庶争颂。有胥役李佑者,仅能识字,受陈公之教化,效东吴吕蒙之故事,三日刮目而作词二首,附近诸县纷纷传唱,彰显我县文风灿然矣。李佑曾言,若无陈公,如身在漫漫长夜耳。陈公功德可见一斑……

    黄师爷写的这些,若让李佑知道必要吐血三升,剽窃了两首词,自己还没享受到多大好处,就先成了知县大老爷教化有方的政绩了。知县职责简而化之就是钱粮、教化、刑名、治安四大项,教化这项分量不轻。

    李佑出的衙门,召集帮役走狗,呼六喝四地在街面上走了一圈,收了几十两银子和十几贯铜钱,当然多收了些腿脚钱是免不了的。有家齐氏绸缎铺子生意很差,门摊银一直欠着,李佑便招呼手下从这铺子里抢了几匹缎子充当税银。

    将规定数额的银钱物上交县衙,中午吃喝一番,帮役们分了点银钱就如鸟兽散,李佑也回班房打瞌睡去了。

    但没睡的多久,闯进来个穿红戴绿的老婆子,不似什么良家人物。李佑并不认识,只道是来找别人的。

    同在房中的赵捕快笑道:“这不是谢婆子么,上门揽买卖来了吗?”

    那老婆子挤出两丝笑容道:“却是有一桩好买卖。”又对李佑说:“当面的可是李官人么?”

    李佑打量两下,颇觉得这老婆子神似戏文里的媒婆,心里嘀咕着难道是要给小爷我说媒的么。回答道:“我便是了,有何贵干?”

    老婆子说:“这里说话不便,烦请李官人移步去旁边茶铺子,有桩买卖要与官人说。”

    李佑心里不悦,这老婆子入得门来到现在都没介绍自己是谁,未免有些拿大了,你说叫我出去就出去?

    赵捕快过来对李佑耳语道:“这老婆子是做皮肉生意的,唤作谢婆子,极是刁钻的人。手下养着几个娼妓,那姚兴儿便是她的人。”前章说过,这姚兴儿是本城最有名的雅妓,常与文人士子唱和往来,官宴也是必要召她助兴,一等一的场面人物。

    原来是个老鸨子,李佑冷哼一声说:“我懒得动弹,有事快讲。”

    谢老鸨也不客套,开口道:“我家女儿姚兴儿欣赏李官人写的词,我这当妈妈的少不得为女儿操心。今后你写的词,三两一首卖给我女儿罢。”在她想来,李佑这等人吟诗作词委实一点用处也没有,写出来能卖掉换成白花花的银子才是正理。

    其实,谢老鸨想的倒也不错,不在读书人圈子里混,李佑抄袭诗词的确没什么大用,真不如卖给别人换点钱实惠的多,李佑本人也是不否认这一点的。但是,这谢老鸨有点居高临下的做派另李佑厌恶,况且三两一首的价格他也接受不了。此时虚江县田地均价已经十几两银子了,纳兰性德的精品词五首才能换一亩地,李佑肚子里又才有多少货?

    这老鸨大开口定然有什么依仗,李佑心里思量,嘴里冷笑道:“我听闻姚兴儿的一夜嫖资是十两纹银,就出这三两的价格买词么?”

    谁知道那老鸨比李佑还果断,根本不讲价,也冷笑几声指着李佑的鼻梁道:“李官人敬酒不吃偏要吃罚酒,等着好消息罢。老身言尽于此,后会有期。”说罢扭身出去了。

    赵捕快凑上来忧虑地说:“李小哥,咱们二老爷很迷姚兴儿的,与这谢老婆子往来密切。惹了她,你怕是有些麻烦了。”

    这二老爷,自然就是本县的周县丞了。县丞是知县的佐官,协助处理县政。本县陈知县两榜进士出身这块牌子很硬,知府都要提挈他,到任以来施政又勤勉,所以年届四十的周县丞的存在感就不是那么强了。但周县丞毕竟是八品官员,远不是不入流的小吏衙役们可以比的。

    报复来得比想象的还快,过了两天,周县丞将李佑叫过去,训斥道:“皇粮国税乃国库根本,朝廷用度皆出于此,岂可轻视?尔这刁奴玩忽职守,遗漏贪墨皆有之,上负国恩下愧黎民,还敢在公门行走么!”

    李佑辩解说:“老爷明察,并未有遗漏贪墨等事项。”

    “这次收税银,那齐家缎店的税银何在?”周县丞质问。

    李佑继续辩解说:“好叫老爷得知,那店里无钱,小的我只得从店里拿了几匹缎子充数,已经上交库里了。”

    “大胆刁奴还敢狡辩!那司库小吏并未见得什么绸缎,不是你故意遗漏就是贪墨。况且你等数人午时狂吃滥喝分银而去,没有贪墨,何来的银钱?”

    李佑心里明白,这是周县丞要把他往死里整了。不但无中生有,还把多收腿脚钱这种事拿来挑错,要知道,每个衙役收税银都会多收一点,这是社会通行的潜规则,周县丞连这点都揪住不放了。

    “看你无话可讲了罢!本官判你鞭笞三十,革去差役,逐出公门!”

    李佑知道多说无益,也不顾上下尊卑愤恨摔门而去,急忙找黄师爷求援。李佑自觉替他办了这么多事情,功劳苦劳都有,相处总有几分情面,总不该见死不救。怎奈黄师爷不在衙里,问门子却说是赴宴去了,道是今日本县有位姓朱的致仕侍郎老大人路过,陈知县带着黄师爷拜会宴请去了。

    有两个皂役寿命来抓李佑,李佑拱手说:“小弟要出去找寻黄师爷,二位哥哥高抬贵手,缓一缓罢。”二人对视一眼,给李佑一个眼色,并不答话仍装样子上前来动手。李佑会意拔腿边跑,二人紧追慢赶只是追不上,但一直跟在后头。

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