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第一百七十三章 笑话不是好瞧的

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    次日,李佑在新家中巡视一遍,午后才至府衙推官厅视事。坐席未暖,便被王知府急急传召,不知发生了什么大事。

    “昨日得知,朝廷以石大参为总理苏州筑城事。”王知府见了李佑便道。

    李佑听得没头没脑,这又是哪一出?问道:“筑城?是何城?”

    王知府递给李佑一封文书道:“石大参上疏朝廷,欲向西扩建本府城池,朝廷准了,又令府署协助。这是抄转的奏疏。”

    李佑接手看去,大略是:“郡城之西北,数十年来人口漫溢出城,阊门外至枫桥、虎丘一二十里,市肆罗列密布,人烟稠密云集,屋舍瓦鳞相连,其状不次于城内也。

    因四方辐辏聚此不可胜数,千家万户杂居无章,市货行积不定,草算流失税银每年不下二十万数。又有盗匪丛生之患,亦常见阊门内外拥堵不通,致黎民怨声于道。

    为此筹谋,故请向西扩筑城池,新整街巷水路,重编坊厢籍册,但使朝廷收钱粮之利,而百姓有乐业之益。”

    原来是城外人口滋生,石大参想建新城将这一大部分圈进来,顺便加强区域管理和增收税银。

    对此李推官一开始没有想法,但从架上搬出《苏府全图》看了看,便感到石参政脑子抽筋了。

    李佑将奏疏抄本还给王知府,语带嘲讽道:“这老大人不肯消停,终会自讨没趣,理他作甚。”

    又指地图道:“府城城墙周长四五十里,已是天下有数的大邑。若有意向西扩城,至枫桥、虎丘一线,目测最少要筑新城三十里以上,几乎就是重建一大城了。营建浩大,靡费人力,涉及银两无算,岂是轻易的事情?石大参好大喜功且随他去,朝廷居然也准了,你我只管看热闹便是。”

    还有句话李佑没说:如今天下承平,江南没有兵灾,折腾修城墙作甚?不过怕被人喷成贪图安逸而不居安思危,便没说出口。

    “未必要修到枫桥这么长,城墙可以短一些,那便省心得多。”王知府道,他倒是挺想把这项政绩办成的,同时捞一点营建中的常例油水。

    李佑笑道:“阊门外二十里内人烟密集,繁华似锦,屋舍店铺连绵不绝。城内城外以哪里划界为好?新城筑到哪里才是合适?公说公有理婆说婆有理,根本没一个定数。若照着近处划了界,修建起来简单倒是简单了,但到时城外还是万家云集,里外往来依然拥挤堵塞,那筑新城又有何用处?不如维持现状!”

    听了李佑的分析,王知府有些不甘心,“事虽繁难,但总对国家有利,亦可名标千古。”

    李推官手指头画了个圈子,“府城西边与别处不同,荒土田地可不多,都是有主的房宅。修一二十里城墙,便要拆一二十里人家,少说也得惊动到上千户罢,是不是这些人都很好说话,石大人一句为国分忧便会乖乖搬走?听说当年毛知府都只敢在东方扩城,却不奢望向西啊。”

    想到将会产生上千被拆迁户以及苏州府刁民的难缠劲头……王知府缩了。搞点政绩虽好,但若惹出后果难测的大麻烦,那便得不偿失了。

    其实这事好处当然很明显,至少朝廷每年可以多征一二十万税银罢。不过被地方主义思想严重、又畏难怕烦、也暂时没有升迁动力的李推官忽视了,从此可以再次看出本土为官的害处。

    呃,还有一点,石参政主理的事情,李佑半个铜板的好处也不敢捞,所以他更对此没有一丝兴趣。

    石大人爱怎样折腾就怎样折腾,功成名就也好,劳民伤财也罢,反正与他无关。还是赶紧先找一条财路要紧。

    回到推官厅,李佑随意捡看几个案子后,便出了衙,他今晚要请那出身洞庭商家的宋问古宋举人喝酒吃饭。

    酒过三巡,李佑便说明来意,原来是找宋问古打探开当铺事宜。

    听李推官将情形一说,宋老爷苦笑道:“我宋家买卖,南北之间贩运丝、棉、米为主,出于名声考虑未曾涉足典当。你缺本钱,我可以请族长借给你银子,只是这业内人手却不知从哪里找来帮你。典当不比其他,没有几个火眼金睛的朝奉,那是开张不了的。”

    真麻烦啊,找个轻松来钱的买卖忒费力气……回头寻一间没有背景的小当铺栽它个典赃窝赃算了,李佑一发狠想。

    “有了!”宋问古忽然想起个法子,提前挽救了某个不知名的小当铺。“那典当公所开在太尉桥处,我去打听打听,若有经营不善的,便借给你本钱去盘下来如何?”

    所谓公所,是这年头的行业组织一种,也有以庙、堂、馆为名的。

    “这样好。”李佑点点头道:“如此便劳烦宋兄了,大恩不言谢。”

    宋问古这个主意确实也不粗,至少解决了人手、店面、部分客源的问题。

    说完正事,二人便闲聊起来。李佑问道:“路过洞庭楼时,却不见重修,仍是年初遭灾后的模样,这是为何?”

    宋问古答道:“城外市运便利,我家客商多在那里,欲将洞庭楼迁往阊门外上塘,地段尚未择定。”

    “你们还是等等罢,那石参政要筑新城,鬼知道城墙建在何处。”李佑透露道。

    “什么新城?”宋问古的反应与李佑初闻此事时如出一辙。

    李佑便将石参政奏疏简要一说。

    “岂有此理。”宋问古摇头道,他对此显然也是不赞同的。

    渐渐地,官府打算在西边筑新城的消息传遍了大街小巷,府城人对此大都持反对态度,真没多少支持的。

    这样工程,按惯例多半是采取大户捐款这种方式。但富商普遍都觉得此事意义不大,也落不下善名,纯属浪费钱财。况且有了城墙还妨碍货物运转,花钱找不自在的事情也太傻了。

    至于百姓,有担心被征发服役的,有担心为筑新城自家被拆掉的,不一而足。

    对于这些舆情,李推官事不关己高高挂起,就准备看石参政再次闹笑话了。也不知道他老人家抽了什么疯,非要逆全城势而动,做官表现魄力也得有个限度罢。前两次教训还没吃够?

    可惜,三品大员的笑话不是那么好瞧的。

    这日李佑刚一进衙门,便听到从分守道发来的一道任命:以推官李佑为协理苏州筑城事。

    他当场呆住了,这这简直石大人先挖坑再逼他跳……而且一定是故意的!

    作为得到朝廷授命,全权总理苏州筑城事的道台大人,石参政自然有权力在下属中指定一个人来协理。

    很幸运,眼中钉肉中刺李大人中奖了。

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