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第四百一十三章 先王之治

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    话说李佑抛出了总商的概念,院内先是沉寂片刻,每个盐商都在消化这则令人震惊的提议。随即开始有人交头接耳,后来声音越来越大,满院都是嗡嗡嗡的议论声音。

    别人如何想不知道,但是七大巨商中的六人,除了暂时化身为清醒冷静旁观党的金百万,个个露出几丝向往的神情。

    富裕到了他们这个地步的,对银子之外的一些追求更加渴望。比如权力,比如地位,比如荣誉。

    李佑提的这个总商,分明就是一种官商,而且是经过官方认证的正牌盐商首领,更别说还拥有官府授予代管小商的权力。这种名号和地位,比七大巨商这类民间土叫法吸引力大多了。

    除去名声因素,而且担任李佑提出的这个总商,从实际利益看有两点好处。一是放大了自己的势力,若代管二十家小商,便拥有了二十家的势力;二是作为一干小商代表与官府打交道,从中可以有些中饱私囊、上下其手的机会。

    不过出任总商也有弊处,是要担起一些责任的。从某种意义上,相当于替小商向官府当了担保,万一小商经营出现问题,总商还得替他缴足官府摊派的课税。

    但综合起来分析,有实力的大纲商还是跃跃欲试的,哪怕亏空一些也在所不惜。担心有所损失的,那都是目光短浅之辈,不足以谋也。

    当然,还有一种叫做理智的东西约束着巨商们放飞的畅想。何云梓作为公会总管,距离李佑最近,上前询问道:“总商之说,从无先例,李太守因何觉得可以成例?”

    “至少本次整饬盐事,本官精力有限,不受理小商之事,只与总商打交道,所以你们纲商必须推出总商若干,以免耽误朝廷大事。并且本官会上疏奏请,请朝廷颁布诏令、给予凭证,以此认可尔等总商身份,凭借窝本代代世袭,将此变成定例。”

    虽然众盐商未必对李大人有多少好感,毕竟李佑没少折腾盐业纲商,但是对他放出的话,都有种不敢不信的感觉。

    李大人到扬州上任至今,法令严明,纲纪肃然,神威凛然不可犯。不相信这点的都已经付出了惨重代价,连众盐商眼中宛如天上人物的丁运使都要闭门自省三个月去。

    放在以前,众盐商肯定是先含糊几句,其后看看盐运司的口风,现在仿佛只要听李大人怎么说就可以了。

    聪明人已经想到,如果这“总商”由朝廷来任命与背书,那么总商与运司打交道,底气便足的多。虽然还要靠盐运司赚钱,但不必像当前这般,彻底的卑躬屈膝,毫无反抗之力,这确实未必是坏事。

    中小盐商依旧没头苍蝇般议论纷纷,而大盐商们只有彼此对视示意了,此事应该很不错……

    不过让大纲商担忧的是,同业者大都是徽州同乡,要讲几分脸面的,不好强迫硬逼。如果三百家小商群情汹汹地奋起相争而不肯依附,他们也吃不消。能让小商们服气的可行性在哪里?

    公会总管何云梓想至此,又旁敲侧击地问道:“太守意欲设多少名总商?指谁为总商?”

    李佑低头喝了几口茶,漫不经意地答道:“这是你们盐商自己的事情,本官怎么知道。”

    “太守意向不明,那我等如何行事?”何云梓很意外,把全体纲商召集了就仅仅是为了宣布要有此事么?这用一纸告示就足以做到了。

    李佑将茶杯重重在案上一顿,轻声斥道:“你们盐商离了本官就不会做事么?人都在这里,推出总商这种事还用本官手把手教你们?”

    “还请太守示下。”

    李大人仰望远处,悠悠道:“本官晓得你的顾虑,但一切难题可以用民主的办法来解决。”

    距离李佑较近的人听到这句话,齐齐一愣,金百万疑惑道:“民主是什么东西?闻所未闻。”

    李佑声音带着蛊惑性,“民主是无所不能、包治百病的,民主就是最好的法子,尔等皆听过上古大同世界的尧舜禹罢,那就是民主推选的。本官今次赐予你们纲商民主,所以尔等也要相信民主。”

    李大人几句话宛如绕口令,众大盐商继续云山雾罩,似懂非懂,是要靠推举指定总商?

    “说白了就是通过一人一票解决问题。”李佑普及完超前数百年的民主咒语,一面想着当然也是通过一人一票制造问题,一面起身离开公案,站到了阶上,登时将阶下人群目光都吸引了过来。

    李佑高声演说道:“其实有总商是个好事,说句心里话,你们当中财势微薄的人与官府打交道时,难道不觉得困难重重、受累受气?今后有了总商替你们出头,你们可省去多少心力?而且本官晓得你们难免心有疑虑,所以赐予你们自由选择的机会,你们可以选出品行优良、乐于助人、值得信任的总商!”

    停顿片刻,李佑又道:“何况本官并没有说非巨商大贾不可!急公好义之人一样可以充当总商,人人都有机会!你们每一位,都具备成为总商的可能性,在这点上,本官心怀仁慈,对你们一视同仁!下面开始推选,每人都可上前选出自己认定的总商!”

    习惯了事事由官府指派的人们拥有了自主选择的权利后开始激动了……

    自由选择!有些人心里开始盘算哪个大商与自己关系好。以后若能合法委托有势力总商去与鬼见愁般的官府打交道,能省不少麻烦,确实也不错……

    人人都有机会!有些人开始盘算自己成为总商的可能性,拉几个人支持一下自己总是可以的罢……

    李佑说完,便有几名吏员在旁边公案上展开了册本,各自手持毛笔严阵以待。

    人群轮流上前报自己的选择,吏员便认真记下。不到一个时辰,吏员将结果点清后,呈给李佑。

    李大人阅毕,愤怒地将公案拍得震天响,转头对何总管道:“本官好意给你们自由和民主,你们纲商竟然选出了两百个总商!这与之前有何区别?太辜负本官好意了,简直一团散沙乱选一气!难道就选不出几个德高望重、深孚众望的人选么!”

    李佑斥责之声很大,传遍了整个院落,自诩行业代表的何云梓羞愧不已,很是为同行们的低素质感到惭愧。

    金百万出面打圆场道:“那就作废罢。”

    “民主的选择,怎能作废!只有继续深化!”李佑断然拒绝老丈人的提议。

    又站起来,对人群发令道:“本官矢志不渝地继续赐给尔等自由和民主!从这二百人中再选,一定要选出称心合意又众望所归的贤明人物!我尝闻先王治世时,天下为公、选贤举能,今日便是一桩选举佳话,尔等不欲效先王之治流芳百世乎?”

    高高的春日艳阳照射下,李大人的影像无比光辉,左口先王之治,右口大同之世,犹如悲天悯人的上古圣贤。

    盐商都是富裕人家,多为从小读书的。虽不能在功名上进取,但大都以半儒半商的儒商自诩,三代先王、大同之世什么的也都晓得。

    听了李大人提到“先王之治”的高度,仿佛触动了心中某根弦。上前投票时个个神情庄重,一进一退揖让有度,仿佛参加重大礼仪似的,整个院落便陷入奇诡的宗教式氛围中。

    小时候不读书,没有深受儒学浸润的金百万对此表示目瞪口呆。

    半个多时辰后,新一轮结果出来了。第一轮二百多人淘汰掉一百六十多个,正好还剩余五十个人,差不多都是有名有号的大纲商。

    “还是有些多,再砍掉半数差不多。”李佑感叹道。

    不过看了剩余名单后,却让一些志在必得的大纲商皆产生了极大的危机感。本轮居然有位窝本引数高达两万的人落选了,这给他们敲响了警钟。

    再这样仓促而无准备的继续进行新一轮推选,连个去拉拢人的机会都不给,包括七大巨商在内的他们每个人都有可能落马啊。

    这时候,李大人突然暂停了今日进程。“今天日头已高,尔等也疲惫不堪,便到此为止,三日后进行最后一次推选!”

    好似天籁之音,志在必得的大纲商闻言松了口气,三日工夫可以进行很多准备了。他们第一次发现,李大人原来也是个很不错的人,不再那么可憎如玉面修罗啊。

    人群渐渐散去,金百万却没有回家,跟随女婿说着闲话,“你的意思明明就是要让我们这些大纲商成为总商,却弄出如此多的曲折,无非加了个推举壳子,将小商们全都套进去了。今日我算是明白,这尧舜禹是如何变成商汤周武了。”

    李佑晓以大义道:“这是效法先王,推贤举能。人选都是你们纲商自行推举的,谁反它,谁就是反对三百家的共同选择!”

    金百万嗤声道:“什么自行选择,你只让我们推选谁当总商,可你能让我们选择要不要设立总商么?”

    李佑笑道:“那你赞同不赞同设立总商?”

    “赞同!”金百万干脆利落地回答。

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