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第119章

  程少宫在胞妹的白眼中来到了铜牛县, 举目望去, 人烟萧条,市井冷落。他皱皱鼻子,不满道:“这陈郡太守有些怠职了, 前有辖下县令叛逃, 后有疏忽安抚战后城郭。”

  “颜忠出逃前, 陈郡太守已经殉职了。”凌不疑道。

  程少宫一惊。

  少商道:“三兄你都没看地图的么?我来之前都做好功课啦。陈郡毗邻寿春, 彭逆高举反旗而朝廷大军没来之前, 大半个郡的县城都落入逆贼手中了。陈郡太守是最早殉城的那些忠烈之一, 铜牛县之所以能撑那么就, 都是因为这里城池坚固,城墙高耸, 不好攻破。”她是学霸出身的好吗。

  程少宫惊异道:“那万伯父的徐郡呢?”

  “徐郡和寿春之间还隔了一整个庆阳郡呢。”

  程少宫叹道,“唉,当年我给伯父占过命盘, 乃是逢凶化吉遇难成祥的上等命格, 总能在不幸中遇到大幸。生父早亡吧,可是万老夫人有能耐;天下大乱吧, 他就遇上了阿父阿母。”

  少商吐槽:“三兄别一天到晚神神叨叨的。当初伯父与阿父结义时, 程家才聚了几百兵丁, 粮草兵械匮乏,又是穷僻乡野来的,谁也没当一回事。可伯父却能对阿父以诚相待,平等相交, 这才叫阿父阿母至诚回报——能对可信之人深信不疑,本就是天大的本事。”

  凌不疑忽然回头:“那你信我吗?”

  “信,自然信,简直信的海枯石烂,死不悔改!”

  凌不疑忽然翻脸:“行,你将来若是食言,我就把你丢到海里去!”

  说完,他就策马前行,班小侯低着头跟上,留下忍笑到浑身发抖的程少宫和呆呆的少商。

  程少宫哈哈道:“妹妹啊,为兄劝你一句,这甜言蜜语是要说,可你也不能张口就来啊,不走心的甜言蜜语那就跟马屁拍到马脚上一样!”

  少商的回答是一脚踹向胞兄座下的马臀。

  来迎接众人的是一位姓尹的县丞,也是本地人,据说和老万同志提拔的那位尹郡丞属于同族不同支,他现在已是铜牛县唯一剩下的上官了。尹县丞似是很受了一番罪,形容憔悴,语气晦涩,对少商一行人十分恭敬,几乎有问必答。

  铜牛县是乱世兵祸中的幸运儿,先前因为城池高大而没被攻破,之后颜县令叛逃,还将令符印信都给了彭逆阵营中的一员马姓将领,那将领假作是颜县令外出搬回来的救命,赚开了县城大门。然后对城中官兵关一批,招抚一批,剩下大半既不愿死扛也不愿投降的,一看县令都不见了敌军也进城了,就连夜逃去了庆阳郡。

  总而言之,城中百姓没受什么祸害,也就是被吃了几顿霸王餐,抢了几家大户的财帛,人命妇女俱得保全。

  尹县丞胆子虽小,还是强撑着没降,于是在狱中一直关到守成将领被楼垚的兄长说服投诚。少商顿时对他肃然起敬,一口气用了十七八个成语夸奖尹县丞简直忠烈千秋国之栋梁天地灵气与那些叛贼简直云泥之别……等等。

  尹县丞笑笑:“其实颜县令为人不坏,虽然性情狷介孤高,私底下不爱与我等多说什么,但他在任的这些年着实为百姓做了不少好事。哪怕家中拮据了,也是自行筹措,没想到……”

  少商笑了,这是迄今为止第一个替颜忠说话的人。她问:“不如请县丞说说颜县令叛逃之事始末。”

  尹县丞长叹一声,延请众人下马,到县衙后院坐下详谈。

  “说起来就跟做梦般,那日早上颜县令与往常并无不同,只是神色间有些惭愧,还问了我妻儿老小都安置在哪里,我说父母孩儿都送去乡野躲避了,只余老妻不肯离去。之后,我便如常查看城防,检点巡查守城兵卒,谁知等我在城头用过午饭回来,就听说县令携家眷与那两千斤精铜出城了,还说是去搬救兵的。”

  “大人听谁说颜县令要去搬救兵的。”少商悄悄拿出随身的小竹片与炭笔,细细记录起来,凌不疑含笑看了她一眼。

  尹县丞道:“左县丞李逢。县令大人先出的城,李逢随后跟上,是他留话给守门将卒的。”

  “颜县令家中有几口人?”

  “一家六口。县令是个孝子,将高堂接来就近孝敬,另两个幼子与两房妻妾。”

  “一家六口全走了,就没人觉得奇怪问上一问么。”少商匪夷所思。

  尹县丞苦笑:“县令为人严厉,不苟言笑,这么多年下来积威甚重,我等下官并不敢多盘问。”

  少商点点头,尹县丞继续说。

  “我将信将疑,等到天色快要暗下来时,我在城头看见密密麻麻的军队过来,领头的将军拿出了县令大人的印信和令符,再说他们的穿戴……”

  凌不疑表示明白,本就同是当地军队,穿戴自然一样。

  “然后城门就被赚开了,等到我们发觉情形不对时,已经来不及了。”尹县丞低头长叹,“之后我在狱中见到了李逢,他说县令大人扔下我们跑了,带走了精铜,还把铜牛县卖给了逆贼。他不愿跟随,就趁机逃了,谁知还是被捉住了。再后来,老妻与我送饭食时,告诉我外面都传遍了,说是颜县令投敌叛国,还带走了那两千斤精铜。”

  少商皱眉道:“那也就是说,迄今为止,关于颜县令叛逃都是众口相传的了?”

  尹县丞痛苦的摇摇头,从袖中取出一枚竹简,奉与众人看。上面写有八个字——妄自贪念,心中有愧。

  尹县丞道:“这样竹简有四五十片,这还只是剩下的,还有许多都被烧了。这都是那几日颜县令写的。同县为官这么多年了,县令大人的字迹我不会看错。还有奴仆后来也说了,曾亲眼看见县令闷在书房中不停写这八个字……”

  程少宫干笑两声:“以一个叛贼来看,这位颜县令还算有良心,知道这样有愧。”

  班小侯却绷着脸道:“那又如何。世人谁不怕死,就他有贪念有妄念不成?!”

  少商知道班嘉的一位叔父就是宁死不降后被敌军处死的,心中不免暗叹。

  凌不疑忽问:“李逢现在何处?”

  尹县丞道:“死了。”

  众人皆惊。

  “唉,他刚被捉进囹圄之时还精气十足,满口说咱们是关不久的。我问他怎么知道,他说朝廷大军很快就要杀到了。我愈发沮丧,心想若真是大军杀到,将反贼逼的狗急跳墙,没准先拿我们开刀祭了旗,可李逢却坚称不会。”

  尹县丞神情低落,“大约就是因为他口无遮拦,屡放厥词,终于惹恼了看管我们的卒子,一日夜里就闯进牢狱将他杀了,就死在我面前啊。没想到仅仅数日之后,守城的反贼就投了诚,我们都被放出来了,唉…老李啊…”

  夕阳西坠,众人也不免感慨这人世无常。少商在一旁拄笔不悦,心想线索又断了。

  凌不疑忽问:“你说尊夫人曾为你送过饭,那么李逢的家人呢?”

  尹县令赞道:“凌大人真是细致入微。没错,我们被关在狱中时,李逢的妇人也来过一趟。唉,要说他们两口子真是巧妇伴拙夫,李逢粗枝大叶,没个成算,他的妇人倒是十分谨慎小心。我那老妻曾与这妇人打过交道,说她是过石桥都要敲三下看看稳不稳当的人。她来送饭探监时,一直担忧丈夫能否放出来,李逢就跟她咬了几句耳朵,她这才放心离去。如今看来,反倒是她对了。”

  “如今李逢家小身在何处?”少商一点就透,赶紧追问。

  尹县令一怔,叹道:“兴许是跑了吧,那样胆小谨慎的妇人,哪里还敢留在县中。反正我再没他们的消息,后来还是我给李逢收的尸。”

  ……

  之后两日,少商按照凌不疑的吩咐老老实实待在县衙中,只是不停的找奴仆来问话,还在颜家之前住过的屋舍内摸来摸去。而凌不疑去领人出去寻找仅剩的线索——李逢的妻小。

  两日后,少商抱着一叠些的绵密的竹简去县衙前面找凌不疑,犹豫道:“……你们真觉得颜县令是投敌叛逃了吗?”

  凌不疑手上拿着一卷小小的绢帛,梁邱起站在他身旁,也是一般的神色凝重。

  凌不疑闻言,柔声回道:“你怎么了,发觉什么了么。”

  少商拿出一卷长长的细麻布匹,展开给凌不疑看:“颜县令施政勤勉,这些年来鼓励农桑,兴办乡学,还挖了三条水渠铺了两条路……你看,这是他最近打算开垦的两处坡地,里头条条框框写的多么齐全。他若是立刻要走了,还筹划这许多做什么?”

  “然后呢。”

  “我思来想去,觉得应该去问问当初赚开城门的那位马将军,他到底是怎么拿到颜县令的印信和令符的。”

  凌不疑微微叹息,拉女孩坐到自己身旁:“我要告诉你两件事,都是坏消息。第一,昨日寿春城破了,崔叔父大获全胜,生擒彭真。”

  “这是好事啊。”少商展颜一笑,“伤亡不大吧。”

  “你放心,伤亡不大。可偏偏你要找来问话的那位马荣马将军却死了。”

  梁邱起补上一句:“据闻是冷箭射死的,当场毙命。”

  少商变了脸色,心头乌云密布。这种阴谋的既视感太强烈了。

  凌不疑继续道:“第二件,李逢的家小也死了,原来他们当夜就离开铜牛县了。我让梁邱起分兵几路沿途打听,终于有人见过那妇人和几个孩儿另奴仆护卫数人,然后在城外一处山坡下发现了他们的尸首。一应财物都被搜刮一空,似乎想叫人以为是贼匪所为?”

  少商附到凌不疑身旁,紧张道:“你也觉得不是贼匪所为?”

  “巧合太多,很难不生疑窦。”

  “那现在怎么办?”少商困惑道,“一切线索都断了么。你们有没有查看过李逢妇人的尸首,有没有……”

  “什么都没有,尸首,衣物,车辆行李,什么都没有。手脚做的干净极了。”凌不疑露出一抹自嘲之意,“我还让人去打听那日李逢妇人探监出来,到当夜逃离铜牛县之间,她见过谁,留下过什么,还是什么都没有。李逢本是外乡人,来铜牛县上任不久,那阵子又正值马荣刚接管铜牛县,县里人心惶惶,更无邻舍敢与她攀谈。”

  “哪里都没去?”少商有些绝望了。

  凌不疑去看梁邱起,梁邱起想了想,回答道:“只去了一间当铺,当了块玉珏,还与当铺众人吵了一架。”

  少商笑了笑:“我两日四处打听,大家可都说李逢的妻子沉默寡言,脾气甚好。看来她是为了筹措逃走的盘缠,也顾不得好脾气了。”

  梁邱起道:“据闻那妇人翻来覆去的说,玉珏是她当亭长的君舅留下来的,至少要一千钱,可当铺却说玉珏水色不好,顶多三百钱。于是就吵了起来,店中许多人都听见了……”

  少商倏的立起,气势万千。

  梁邱起停住了嘴,凌不疑好笑的去看她:“你发觉了什么?”

  少商双眼亮晶晶的:“李逢是遗腹子,他的父亲年及弱冠就意外身死。李逢是由族人养大的,他的父亲也根本没当过亭长!”

  凌不疑思绪如飞,瞬时间反应过来:“梁邱起,你找人往颜忠离去的方向搜寻,若是有亭子,就地挖掘!”

  梁邱起抱拳称喏,随即领命而去。

  少商的心砰砰跳,觉得有什么事情终于可真相大白了。

  坐卧不安的等了大半天,眼看天色渐黑,总算有飞骑回来传信——找到了,就在铜牛县城外八十里处的望峰亭。

  这次不但少商要跟去,连尹县丞和班嘉等人都要跟着去看。

  到了那座依山而建的望峰亭,漆黑寒冷的夜色下,远远近近的夜枭发出凄厉的叫声,四周的侍卫将卒都举着高高的火把,没人言语,宛如一场静默诡异的祭祀仪式。

  亭前已经掘开了一个巨大的坑洞,里头是横七竖八的黑红色尸首,一共十二具,显然是杀害后焚烧。

  虽然面目已无法辨认,但骨骼尚在,仵作查验后得出结论:六旬老妇一名,五十上下的男子两名,四十左右妇人一名,三十不到的妇人两名,不到十岁的孩童两名,另两名青壮年和两名少女——刚好符合颜家六口,一老仆,一傅母,两个婢女,两个护卫。

  尤其是那名六旬老妇,左手竟有六指,正是颜忠老母的身体特征。

  少商心中害怕,微微退后一步,侧头看见凌不疑面如冰霜,双目却比周遭的火把还明亮灼人。她推推他:“你…现在是不是都想明白了…”

  凌不疑侧身低头:“你还记得我们从驿站启程前,曾细细询问万家老仆留在都城时曾去哪些地方么?”

  少商点点头:“韩家,林家,万伯母的娘家……其实伯父与都城里的显贵并没有多少交情,也不会贸贸然的让阿福去送礼。”

  “你还漏了一家。”

  “谁家?”

  “你们程家!”

  少商一怔,笑出声来,声音却莫名的干涩:“我家的礼伯父早送过了,阿福那阵子忙的很,并未再来过我家啊。”

  “不是送礼,是参加定亲宴。”凌不疑的声音毫无波动,“你我的定亲宴。”

  少商不说话了,只紧紧的攥住衣袍,心中又一股莫名的惊惧。

  “有那么一个人,他饱富盛名,即使是颜忠这样耿介孤僻之人也愿意倾心结交。”

  “这个人不但长袖善舞,交游广阔,在外面游历时又结交了许多江湖豪客,可以暗中指使他们杀人灭口。”

  “他还有许多师门同侪,能找到中间人说服黄闻弹劾万松柏。”

  “更重要的是,他那日也来过你我的定亲宴,而以程万两家的交情,万家老仆定会亲自来送贺礼。”

  少商的瞳仁收紧,仿佛得了失语症,一言不发。

  凌不疑怜惜的摸摸她的头:“没错,就是你猜的那个人。”

  他俩都没再说下去,凌不疑立刻命人飞骑去驿站找万松柏主仆,让他们从背面取捷径,直接去庆阳郡治所,也就是崔侯大军驻扎的大本营。

  轻骑快马一日后,凌不疑一行人在庆阳郡治所城外撞上了万松柏主仆。少商轻声道:“伯父的伤还没好呢,让阿福来也是一样的。”

  万松柏捂着快要崩裂的伤口,艰难道:“虽然不知道你们的用意,但认一认人也好,免得做个冤死鬼。”

  进城后,众人跟着凌不疑直接来到一座两层楼的酒肆下。酒肆中人声鼎沸,人来人往,不是戴甲的将士就是佩剑的文士,大家饮酒敲剑,击案高歌,热烈的发散着寿春大胜的喜悦。

  凌不疑也不进酒肆,站在二楼一处窗台下,高声道:“楼犇楼子唯可在?凌子晟前来拜访。”

  四周仿佛稍稍安静了一下,然后二楼正中的窗扉缓缓打开,后面站了一位青年文士,相貌平凡,但器宇轩昂,气度不凡,犹如高居朝堂的魁首,生来就是指点江山的人物。

  万家主仆抬头去看,齐齐发出了一声‘啊’!

  万松柏失声道:“就是他!…可是…他为何要去见颜忠老贼呢?”

  万福也道:“没错,那日在叠水祠的正是这人,他虽然换了甚打扮,但小人绝不会看错!”

  少商最后的希冀也消散了,垂首站立一旁,眼前浮现了楼垚天真阳光的笑容——不至于族诛吧。

  作者有话要说:  终于把真凶写出来了,错别字下午再改吧。感谢为我投出霸王票或灌溉营养液的小天使哦~

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