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第一卷 洪流 第四十四章 暗战(5)

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    卫掌柜头头是道地说来,七七听了,心里隐隐觉得,其实丈夫和父亲是一类人,即便已经走到最顶端的位置,却依旧要过那如履薄冰的日子,他们是注定要操心一生的人,他们或许也是注定孤独的人。

    卫掌柜见她低头不语,暗自后悔自己说得太多,正不知说什么把这个话头岔开,正好秉忠从外头走来,忙道:“罗掌柜可回来了!七小姐等半天了。”

    秉忠见到七七,笑道:“小姐今天主动来铺里,可真是不容易啊。”

    七七很不好意思,便站了起来,笑道:“罗伯伯在骂我呢。”

    秉忠朝卫掌柜道:“我们的货船回来了,劳你驾,去平桥码头料理一下。”

    卫掌柜笑道:“罗掌柜总这么客气!”给七七微微一鞠躬,快步出了账房。

    秉忠轻轻拍拍七七肩膀,笑道:“你是小姑娘家,我们原不该把这大包袱丢给你。”

    七七忽道:“罗伯伯,你说如果我现在开始学,还来得及吗?”

    秉忠没料到她突然会说起这话,又是讶异,又是欢喜,道:“怎么来不及?你才多大?你爹当年开始打井的时候,也不过只比你大两三岁而已。再说了,你是女子,难不成我们还真舍得让你天天往男人堆儿里扎吗?”

    七七轻轻咬着嘴唇,心中思潮起伏,眼里却渐渐湿润:“那您说,我先学什么?”

    秉忠看着她,好一会儿没有说话,之后才缓缓道:“先学冷静。”

    他的眼中有爱怜,也有期望,“七七,你父亲、包括你那年轻的丈夫,都是十分冷静的人,不论发生什么,他们从来不慌乱。盐店街这么多盐号,全清河那么多的盐商,所有顶尖的人物,都是冷静的人。你先从冷静开始学,只有学会冷静,你才会慢慢学会不害怕,慢慢学会保护自己、学会清醒,学会一切你想要学会的事情。”

    七七心中震动,看着秉忠,不知道为什么,从脚尖到头顶,出现一阵细细的震颤,她的眼泪涌了上来。

    “孩子,我知道孟家和林家的纠葛,让你过得很艰难。你从来不诉苦,所有的事情都憋在心里,我们猜都猜得到。”秉忠抚抚她的头顶,欲言又止,叹了口气,“慢慢来吧,有些事情,我们大家都急不得。”

    毕竟怕林家的人多心,七七离开香雪堂,便赶忙去了平桥旁的盐灶。青菜已经满满地铺在盐灶外的小坝子上,几个盐工把一些杂物堆在角落,用扫帚扫着坝子边缘的垃圾。

    黄嬢见七七来了,笑道:“大奶奶跑得汗都出来了,哪有这么急的,小心着凉!我去给你拿点热茶来。”

    七七亦觉得身上有些燥热,便笑着谢了。这个盐灶位于平桥旁一个小高崖之上,正好俯瞰清河。中午的阳光终于穿透的浓雾,七七听到瀑水冲击的声音,便走到开阔处,从高处看着这条安静而充满着力量的河流。

    平桥建在河滩巨大石岩上,桥下四十余米处是一深约十五、六米的断崖,清河水奔流而下,形成巨大瀑布,上游是艾蒿滩,至瀑布八里的河段却是水盈岸丰,波静浪恬。船行到堰闸,工人们卸下货物,经平桥码头抬到堰下重新装船,由下段船只接力载运。码头上设有绞盘,人工转动绞盘,将堰上的船经码头放下,同时带动堰下的船拉上码头,连船带货过堰闸,这便是“转船”。

    河滩两岸,左挽河街、右揽岸埠,行旅密集,工商辐揍。盐店街黛瓦白墙的房屋,吊脚出檐,遮蔽为市。上游艾蒿、长土的产盐纷纷集于平桥堰上,转堰下换船,号子震响。下游瀑水冲激,盐船扇集,槽动船飞。

    这条河上,有着全清河的繁华富饶。

    这条河,通向长江,通向北上的运河,通向整个中国。她的心却又激动起来,仿佛那河里承载的不是船,是突然涌上她心头那莫名的悲惋与情感,起伏不定,暗潮汹涌。河风是湿润冰凉的,她却已不再觉得冷了。

    ……………………………………………………

    孟家送来的松枝,林夫人吩咐先搁在六福堂放盐的库房外头,秀贞在林家喝了会儿茶,见七七不在,也不多坐,便告了辞。

    林夫人笑道:“我们乡下庄里原也养了猪,过两天让静渊着人送些猪肉到亲家府上。”

    秀贞笑着谢了。出了玉澜堂,孟家的货车尚停在六福堂外头,伙计们正往里搬松枝,那司机小蛮腰在一旁帮忙。见到秀贞,知她是七七大嫂,忙走过来行礼。

    秀贞见过他两三次,笑着点点头,自忖不方便进六福堂,便对小蛮腰道:“替我向你们东家问个好,我就不进去坐了。”

    小蛮腰道:“东家陪吕家少爷吃饭去了。”

    秀贞讶异:“这都什么时候了才吃午饭?”

    小蛮腰笑道:“打了半天牌。”

    秀贞心中又是惊讶,又是好笑,也不便说什么,便信步走到香雪堂。

    秉忠见她来了,笑道:“大少奶奶送完松枝了?来得不巧,七小姐半个多时辰前刚走。”

    秀贞笑道:“我听林老太太说了,她去了灶上。罗叔不用管我,我在这儿等等,一会儿跟着车回家去。”

    秉忠叫人给她倒了杯茶,秀贞便拣靠着大门的一把椅子坐了,一面吃茶,脸却朝着街上,忽想起一事,笑道:“这三弟呀,去了美国,还算能找机会做点正经事,留在这儿指不定又要祸害谁。”

    秉忠笑道:“大少奶奶何出此言?”

    秀贞笑道:“我看这清河的公子哥,没几个像样的。吃喝嫖赌,净干些没有出息的事情。刚刚还听说,那吕家的大少爷,跟我们七七的姑爷在六福堂打麻将呢。好好的盐号里,也摆上赌桌了。要不是知道咱家姑爷为人,我可要上公公那儿告状。”

    秉忠听言,脸上立刻变色。

    秀贞笑道:“罗叔,不用担心。咱们这姑爷跟那些纨绔子弟不一样,这话可是公公说的。”

    秉忠沉声道:“大少奶奶慢坐,我突然想起一件事还没办,先不陪了。”也不待秀贞回答,快步出门而去。

    就这么片刻之间,秉忠的脸色变幻不定,眉间忧色顿起,秀贞在孟家多年,却从未见过他这样,端着茶杯看着秉忠背影,大是疑惑不解。

    秉忠快步走去段孚之的盐号,却听里头掌柜说:东家在家里呢。秉忠心中只暗叫不好,好在段孚之住的不远,忙叫了车,直奔段孚之府上。

    一进门,只听曲韵悠扬,一个琴师打着扬琴,另有一个拉着二胡,段孚之的三姨太正妖妖娆娆唱着小曲,段孚之手上捧着个小铜暖炉,闭着眼睛,头一晃一晃,一脸滋润。

    秉忠叹道:“公鸡啊公鸡!您真有闲工夫啊,一百六十口盐灶,你就这么眼睁睁让它们从你眼皮子底下飞走!”

    段孚之睁开一双精光溜圆的眼睛,脸上闪过一丝惊讶,旋即笑道:“罗兄,这已经是铁板上钉钉的事情了,你何处此言?”

    秉忠闻言心中一动,微微松了口气,坐到椅子上:“你是说,你们已经把租约定下了?”

    “自然是定下了。”

    “签字画押了吗?”

    “尚未,不过快了,就在今天下午。”

    秉忠一拍桌子:“你还不知道这样会坏事吗?”

    段孚之讶异道:“稳金、租金都商量得差不多了,这能坏什么事?”

    秉忠长叹一声:“你把昨天你们商议的过程先告诉我。”

    段孚之给姨太太打个手势,等客厅里闲杂人等皆告退,方道:“稳租七万六千元,租期满时,吕家把稳租交还给我,才能收回盐灶;定租约时,我先付稳租款四万元,剩下的在一个月内付清。这是商量好的。不过,在每月租金数额上,吕家坚持日租三千元,分文不少,我觉得既然日租金这么高,月租的总数量可以略微少一些,他们怎么也不同意,到天黑的时候也没定下来。说今天下午再商议。我不正等着他们的信儿嘛!”

    秉忠脸色铁青,哼了一声,道:“当初之所以让你来接手这件事,想的就是你的现钱多一些,若给杜老板或者是余老板他们,等凑够了钱,说不定这些盐灶早落到旁人手里了。我再三提醒,让你抓紧时间不要拖延,你呀!还是太过贪利算计,坏了大事!”

    段孚之自认做事老练万无一失,他吃准了同兴盛已陷入绝境,满以为只要向己点个头便能做成了这笔生意。****细想,甚是自得,在家里悠悠闲闲等着吕家的人上门,听秉忠语气严峻非常,他素知这个孟家二把手的为人,心中也生了些慌乱,道:“罗兄,这也不过时多等个半天的功夫,要不我现在马上叫人去吕家,就说我们答应按照他们的条件立约承租。”

    秉忠叹道:“为时已晚了。”

    正说着,杜老板走了进来,依旧是面容慈祥平和的样子,可往日常放在脸上的笑容,此刻却已经没有了。

    一种不祥的预感袭来,段孚之从椅子上站起。

    杜老板盯着他看了两眼,跟秉忠打了个招呼,然后坐了下来,段孚之性情急躁,见他不声不响,早急的搓起手来。

    杜老板抬起头,看着段孚之:“你现在急也没有用了,那句话是怎么说的?煮熟的鸭子跑了,唉,应在兄弟你身上了。”

    “谁!是谁!”段孚之怒道,手在紫檀茶几上用力一拍,只捶得上面的茶碗噼啪一声溅出茶来。

    杜老板看了一眼秉忠,一张胖脸上带有一丝无可奈何,也带有一丝佩服:“问罗掌柜就知道了。”

    “孟老板?”段孚之第一个念头就想到善存,转头瞪着秉忠,“他不是说不掺和这件事吗?”

    秉忠摇头道:“段老哥呀,你的精明都跑到哪里去了。老爷要算计这一百六十口盐灶,还犯得着花时间逗你玩吗?”

    “那是谁?是……”段孚之吼道,他急怒攻心,一时无暇细思,但他人毕竟也算精明,忽然之间明了,一双眼睛蓦然失神,软坐在椅子上,只喘着粗气。

    杜老板看着秉忠,缓缓地道:“静渊这个孩子,如果不能为孟老板所用,只怕将来……。”他的话却没有再说下去。

    秉忠默默不语,争斗了半生奔忙了半生的他,在一瞬间,觉察到心中一丝老意。

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