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家族 第四章

所属书籍: 你在高原

  1

  这是个多么黑的夜晚。秋风把金志拖拖拉拉的脚步声吹光,只剩下了一个漆黑的夜。曲予往前走了一会儿,坐在路边的石头上。混乱时期,所有的路灯都被毁掉。他坐在这儿,记起清他们要来迎他。是什么让他心急火燎地往回赶?金志一片醉话中吐露出一个可怕的消息:有人近日要劫黑马镇。这个消息肯定是小河狸传出的。金志说镇上队伍已经空了,眼下只留一个残部……这与飞脚几天前的消息完全相反。曲予认为部队在入冬前是不会离开那个地方的。如果敌人错误地估计了情况,以为镇上空虚,到时候一定会遭到痛击。问题是这个消息必须转告飞脚。

  远处一盏跳动的灯火,可能是清来了。他近日来一直有个念头,就是再一次提出那个老话:让他离开曲府,去创立自己的一份生计。他已经预感到了什么:这个平原的战乱全面开始了。或许一切都将荡然无存。曲府在这个时代的庇护功能不仅将全部丧失,而且还要累及其他。他绝不愿看到那一天。同时,他还在设想一个久远的计划,就是怎样将自己一家全部解脱出来——至于到哪里去,如何实现,他正在考虑、正在反复权衡。这些念头他从未对任何人说起过。

  有人挑着灯笼走过来,越来越近了。曲予在心里决定说:“清,该是你离开曲府的时候了。也许你一开始要怨恨我,久后你会感谢我的。”

  “老爷!”一声浑厚的男声,是清。

  曲予站起来。

  “先生……我们家去吧。太太和淑嫂放心不下,淑嫂要跟我一起来,不巧那边又来人了,她们要接待客人……”

  曲予赶忙问:“谁?飞脚吗?”

  “不,是姓宁的一个年轻人,以前来过的……”

  曲予大步走在了前边。

  这个夜晚又黑又凉。曲予很久以后都会记住这个不祥之夜。从边门进了大院,一点灯火都没有。他厉声问怎么了,清回答停电了——再不就是预防外国人的飞机,有关方面勒令断电……眼下无光的日子越来越多,有一次曲予正在手术断了电,自备的发电设备又损坏了,那一次差点误了手术……一团团的落叶在风中滚动,他不断踢飞了它们,深一步浅一步地到了餐厅。

  那个年轻人正在一枝蜡烛下用餐。

  曲予不想打扰他,就坐在了一边。可是年轻人已经看到了他,立刻站起来,叫了一声“曲先生”。曲予打量着他,发现这个年轻人比上一次见到时变得壮实了一些,脸上增添了更为沉重的神气。小伙子握着曲予的手说:“想不到这么快又来打扰曲先生……”

  曲予正在想是否把那个消息告诉他,而对方又能否顺利地转达……后来他终于不再犹豫,把港长酒醉间说出的事儿从头讲述了一遍。年轻人的手立刻有些抖。他虽然仍在微笑着与曲予说话,但分明是有些紧张了。他马上提出让曲府借给他一匹好马。

  年轻人剩下的饭菜在桌上冒着热气,嗒嗒的马蹄声已经出了大院。

  秋风突然大起来,院内一团团落叶搅到空中,又啪啪地打在窗上。淑嫂摸黑进来,她发觉蜡烛突然熄了,去重新寻找火柴。她听到有什么声音,原来一个人坐在一角的长凳上。她马上知道他是曲予。“先生……”对方不应。她走过来,摸了摸他的额头,一点也不烫。“先生,早些休息吧。”“快马到黑马镇要多少时间?”“一天多点吧,顶多一天一夜。”

  曲予站起来。他吻了吻她的额头,咕哝说:“但愿一切还来得及。”

  “走吧,先生,这些天你太累了,太累了。让神灵保佑他们吧,该做的先生已经做过了……”淑嫂不停地吻他的额头、脸庞、头发,扶起他来。

  “让我们就在这里待一会儿吧。”曲予说。

  整个餐厅里没有一点光,静静的。这是很空旷的一间屋子。他们无声无息地拥抱着,抚摸着。淑嫂的泪水不停地流下来,打湿了他。他为她抹去泪水,将下颏久久地压在她的乌发上。这乌发有一股浓烈的香气。他知道那是她用干玉兰花浸过的水洗过了。这种气味总让他有一种说不出的激动。他一嗅到它就会想起那些特别的时刻。那是寻找与收获的时刻,是遗失和长叹的时刻,是给予和剥夺的时刻,是忠诚和背叛的时刻。一个男人哪,一个男人怎么能不为这样的时刻而激动。他扳开她固执的手,握紧了它。它的特殊的温暖与柔和,在这个伸手不见五指的黑夜里深深地安慰了他。他好像极少像这个夜晚这样胆怯,甚至可以说有点恐惧——恐惧什么?是那个遥远之地的牵挂吗?他总觉得一个洁白的躯体在流血,这血流像溪水一样,淌着淌着。这溪水,这红色的溪水啊!

  “啊,我的先生,我的先生,我真想把自己化成水、变成你身上的血肉。我的先生!我的先生啊……”

  “你搂紧我吧。你一定觉得冷了吧?我的……”

  他在这样的时刻总觉得她像一个娃娃,让人怜惜又担心。他常常不知不觉间就把她抱在怀中,脸对脸地看着。黑色中那对眼睛星星一样亮,他甚至毫不费力就看得见她的睫毛。他一遍遍地亲吻这长长的双睫。

  “一匹好马的速度,一个时辰里能跑多远?”

  他总是问着,问着。

  “一匹好马一个时辰……它转眼就不见了。来得及的先生,来得及的……”

  “我要听到消息才能放下心来,我一定要等待那个消息。今夜的风太大了,你听见风赶着云彩飞跑的声音了吧?那是很野蛮的一种声音。像野兽在吼叫……我担心这个晚上医院里的伤员会痛得厉害,我想去医院看看。”

  “不,先生必须休息了,那里还有很多大夫,他们会照料病人的。”

  她把他扶到了卧室。这间卧室就在一个小书房的隔壁,是一张窄窄的小床,平时他工作得太晚就睡在这里。她为他把床铺好,像对待一个孩子那样安慰着他,不停地亲他的额头。她发觉他的手又抖又凉。

  “你在这儿多陪我一会儿吧。”他像恳求她。

  风声搅得树梢一阵呼鸣。淑嫂没有离去,而是伏在了窗前。她看着那在风中剧烈摇动的几棵大树。突然那棵最大的白玉兰的枝杈啪啦一声折断了。她“呀”了一声。

  曲予在这声尖叫中坐起来。“‘天时怼兮威灵怒,严杀尽兮弃原野。出不入兮往不返,平原忽兮路迢远……’”

  淑嫂点起蜡烛。她望着他的脸,惊讶极了。他的脸从未有过地悲怆和肃穆,还有一丝惶惑。她把手放进他的手里,他握得她都有点疼了。一阵沉默之后他突然说:

  “这些天我一直在想,你们都跟我受了太多的苦——你、闵葵,还有清和小慧子。再也没有比你们更好的人了,我真担心你们会跟上曲府受牵累……”

  “先生是什么意思?”

  “我是说,时代就要大变了。曲府不会存在下去。它也没有理由存在下去。我害怕的是它结束得太快,快得让人没有准备……我一直有这个担心。我不会为曲府再做什么了。因为这不是一个人的能力办得到的……”

  “先生是指土匪……”

  “不,不是。我讲不清。你们或许很快就会亲眼看到。不讲这个了,不讲了……”

  淑嫂的泪水簌簌落下。她吻着他的手,连连说:“我一辈子不会离开先生,我们都不会的,我是你的人了,一生一世相跟着。先生你再别说,别这么说,我们都欠着先生的……”

  他的目光一直望着前边的黑夜,只是摇头。

  “先生,啊啊先生……”淑嫂不停地吻着,抚摸着。

  “我已经决定了,先让清离开。曲府不再需要仆人了……”

  “先生也赶我走吗?”淑嫂已经泣不成声。

  “我从来没敢把你当成仆人。你是我的人,我的手足和血肉。我什么都会记得,我也明白,明白我们是分不开的……”

  淑嫂紧紧依偎着,再不吭一声。阵阵大风中,不断有什么发出响动。又一声树木枝杈劈断的声音。“这个夜晚太可怕了,先生,让我别离开你吧。”

  “可惜这个床太窄了……”

  2

  那一次也是这么窄的一张床。医院里留给院长午休的床,破旧不堪,却成了淑嫂的婚床。她会为生命中的这一页而深深地感激一个人。那个娇小的人就是她亲姊妹一样的闵葵。闵葵曾问过她:“你不要个名分吗?”她答:“好妹妹我不要,我怎样都可以,我什么也不要——那些都不重要,他是我的命了。”

  那一回两个女人哭了,久久地抱在一起。

  她从病房里出来已经是午夜一点了,疲倦极了,走路都要不时地闭一闭眼。她顺着长长的走廊往前,有时要扶一下墙壁。那个暗绿色的小门在眼前一闪,她的心咚咚一跳。她在门前站了片刻,正犹豫,楼梯上响起脚步声。她推了一下门,门虚掩着。

  他在桌前看一份病历,不停地记下什么。

  他让她放下——放下什么?他头也不抬就说“放下”。这一回我要放下自己了……一阵强烈的冲动让她全身灼热,她轻轻回身把门关了。

  他抬起头,一怔,手里的笔松脱在桌子上。

  “我……”他呵气似的,咕哝了一句什么,站起来。他在认真地端量。天花板的大功率顶灯垂挂下数不清的银束,淋漓着她的全身,把她的每一根毫毛都清晰逼真地映照出来。她像一朵纯白的铃兰,微微地垂下钟蕾,芬芳四溢。她手中什么也没有,可是两手捏弄着,像捏住了什么东西。他不由得上前分开她的手,发现两手汗津津的。多么温柔的手,他一碰到滑滑的手指甲,就忍不住捧起来。

  她哭了。她不知怎么与他一起坐在了那张窄窄的床上。

  他像平常换药那样,为她解开衣服。“我太……难看了。”她用手抱住前胸。“先生,让我想想……”这样想了一会儿,她把双臂蒙到了眼上。他小心地给她解下了衣服。天花板上的灯太亮了,无数的银丝淋漓着,浇泼着缠裹着。真是一个奇迹,全身那么洁白,没有一点斑痕,简直是完美无瑕的一个肉体。他又一次嗅到了白玉兰的香气。

  当他试图为她褪去最后一丝布绺时,她欠起了身子,用双臂挽住了他的脖子。她这样告诉了她的柔顺与服从。她那时一点恐惧和羞涩也没有了,突然就没有了。她吻他,第一次感到了被一个好男人胡楂刺疼的双唇是什么滋味。

  他们好长时间没有一点声音。

  在整整一两个小时的时间里,她就蜷缩在他的两臂中,而他一点也感不到沉重。她的躯体原来并不太大。他只觉得她高高爽爽,其实是这样一副紧凑的躯体。那皮肤闪动着一层奇怪的光泽,是超乎一般意义之上的特异的光感。他有时真不忍心去抚摸它触碰它,担心双手沾上什么或磨损了什么。他现在正极力回忆,回忆自己是从什么时候看到她的?

  怎么也想不起来。

  这个城市的神秘性由此也可见一斑。它竟然能让一个绝好的、无与伦比的女子成长起来,而且无声无息。那时她欢蹦跳跃的少女时代究竟是怎样隐去的?这个精巧得像一朵冰花的生命是透明的、晶莹的,她在枝桠上不会停留到春天。她会把身上的水汁悄悄地渗到黝黑的大地上。

  那个浑小子带着一张实用的婚约去了天边,并且一去不归。这也不错,可是……这也不错啊。他把精心扎成的少妇的发髻拆开来,拆成二尺长的*。这些*是从处女之源流出的瀑布,是青春的第一道激流。他不停地将它们捧起,渴饮着,直到再也喝不下一滴。他把她平托了一会儿,顺在肩上一会儿,又平平地展开在小床上。她平静地看着他,嘴巴微微张大,困意和羞涩全都一丝不存。那双大大的眼睛看着他,温煦的阳光洒遍了草地。

  只到了最后,她的身子才开始剧烈颠簸。这颠簸让人想起车轮碾过一道道坎坷,而后才驶上坦途。她一声不吭地欠起身子,双臂始终环紧了他。他躯体的颜色有些重,如同什么金属塑出来的一样。她闭紧了眼睛,一声不响。他继续感受着突然袭来的颠簸。他想让颠簸之车驶上坦途,小心翼翼地校正着方向。他尽可能地回避着那些坎坷,只让其驶上平滑的坦途。难以预料的颠簸又出现了。颠簸一次比一次剧烈,他感到了深深的震惊。但他并未使这飞快行驶的车轮随之停止,而是让它缓缓地、徐徐地,就好似在冰面上滑行。颠簸停止了。幸福的、不顾一切的喘息吹进他的耳廓,他想抬起头,可她的又柔又韧的双臂环住了他。无数的急流在汇拢,迎着他冲刷拍击。他不得不让缓缓的滑动变为匆匆的逃匿。巨大的颠簸又出现了。他似乎明白了什么,但他已经不能停止。

  那时正好天也亮了。阳光透过薄薄的窗帘,整个空间都没有了灯光。多么漫长而激切的跋涉,他们一起到达了。他重新把她抱在怀里,贴紧了她。原来她把全部都交给了他。原来是这样。他终于明白了那种颠簸为何如此的沉重和剧烈。看着她为他付出的一切、那因受伤而不得不掩饰的痛楚,终于再也忍不住。他眼里涌满了泪水。

  3

  那个年轻人骑着曲府的快马走了,让曲予焦躁地等待。五天过去了,仍然没有消息。原来讲好去去就来,他扳指算了一下,顶多三天的时间。曲予等不得了,他一会儿到医院,在病房里转不多久又回到曲府。没有人影,没有一个传递消息的人……这天晚上又是停电,一片漆黑中又是清打着灯笼把他迎回。

  还是在那个空旷的餐厅里,还是一枝闪跳的蜡烛,下面坐着那个年轻人。旁边摆了饭菜,但他一口也没有吃。曲予一眼就看出了什么:年轻人头发蓬乱,衣衫撕裂,脸上好像带着伤痕……年轻人站起来,他赶忙上前扶住了。

  “曲先生!……”

  宁珂叫了一声,嗓子哑得厉害。“我回来晚了曲先生,不,是我去得晚了。我赶到黑马镇时,已经打响了。我们的人边打边撤,加上照顾伤员,最后有一多半人困在里边……镇子西边的广场……真是惨不忍睹。一开始只有麻脸三婶的队伍,后来野猪的队伍也来了。我们没有任何准备,殷弓早在十多天以前就率队进山了,这会儿已经来不及。”

  曲予马上想起了前不久飞脚说的消息。当时他说武工队正在黑马镇,八司令要躲开还来不及呢。飞脚显然是骗了他——他第一次明白这个老朋友在一些事情上根本就不曾信任过他。他长长地悲叹一声。那个场景太可怕了。他既渴望弄清全部经过,又害怕宁珂再讲下去。

  一直担心的事情就这样发生了。

  眼前的宁珂没有流一滴眼泪。“我把马交给清了,先生。”

  烛苗儿直直地向上。这个夜晚死一样沉寂。

  不知停了多久曲予才问了一句:“最后怎样了?告诉我吧孩子!”

  也许是“孩子”两个字深深地触动了宁珂,他一下站起来,往前迈了半步——也许他要扑到曲予怀里吧……但他终于挺直了前倾的身子。他站在那儿,用力地忍着。曲予在烛光下清楚地看到一个年轻人是怎么忍住了自己的泪水。

  “告诉我吧孩子……”

  “……八一支队有二十多人被俘,其中十五个伤员。他们全被杀死在广场上。镇上人差不多都被围在那儿,他们有的是抵抗者。好多人给杀死了。如果不抵抗就撤、或者投降会好些?敌人一开始也伤了不少,他们恼怒了,抓到我们的人见一个杀一个,杀红了眼。他们从老百姓中间找民兵,找到一个也杀一个。我把马藏在镇东的一个小村里,离老远就看到了火光。那是他们在放火烧镇子。敌人撤走时已经烧了好多幢房子,大街上只要可以点燃的东西都烧光了……这是黑马镇几十年里最可怕的一次大劫。这是敌人长久策划的一个阴谋……”

  曲予怎么能够相信这是发生在眼前的事情呢?可是它一点也不容怀疑。

  “敌人走后我们就救火,掩埋尸体。大家哭成了一团,还要看住一些被土匪糟蹋过的女人……我直接骑马去了山里,部队在山里。我也不知道部队为什么要进山,后来才明白他们主要不是提防土匪。还有外国军队,官府的正规军。我们是三面受敌。殷弓处境很难,我没有见到他,匆匆赶回来……”

  “部队知道全部经过了吗?”

  “知道了。战士们很难想象会发生这样的事情。因为这之前几个司令收敛了很久,其中几个还派人与支队联系过,有合作的意思……”

  曲予想起了在港长金志处见到的那个“小河狸”——他如果不是亲眼所见,怎么也想不到那孩子会是一个恶名远扬的女匪。他很想把那天的情景告诉宁珂,但觉得这一切都无必要了。巨大的悲痛让他难以承受。他感到身上没有了一点力气,一阵阵发冷。呆了很久,闵葵走过来,他才想起为宁珂做点什么。他吩咐为宁珂换下衣裳,为他洗去血迹、包裹伤口……“你得待在我这里了……”

  宁珂未置可否。他心里最急于做的一件事是为八一支队搞到那批军火。现在这个事情已经是刻不容缓了。战乱逼近了,可是在宁珂身边发生的惨剧,他还是第一次经受。从今以后他将不会对任何恶行感到惊讶了。他懂得了人是一种什么动物。同时也只有此刻,他才感到了为之献身的事业有多么光荣。这是贫穷无靠的弱者的事业——谁能否定这样一个事实?在最残酷的关头,为穷人提供力所能及的保护的,仅仅是这样一支队伍……

  这片平原哪,我该憎恨还是挚爱?宁珂好不容易才敢正视这样一个现实:八司令的主要人手都来自平原。也就是说,残暴和丑恶就是这片饱受蹂躏的土地自己滋生出来的。再也没有比这个更加难以让人接受的了,也再没有比这个更为不幸的了。

  面对这一切,一个人将怎么办?他只能抓起武器,紧紧地握在手中。

  武器在这儿叫“军火”。军人的怒火只有一个喷射孔,那是枪管。有邪恶之火,复仇之火,野火和山火。纵横交织的大火烧个不停,烧了几千年,烧白了一个平原,烧塌了高山。宁珂在睡梦中只有火,火焰的嘶叫使他无法不感到恐惧。在这凄凉可怕的夜晚啊,没有一只手的抚慰,没有微风的吹拂,没有可以伏在那儿的一个肩头。他真的成为一个男人了,渴望流血和吼叫。山区和平原、这里的开阔地,似乎正留给了他这样的机会。

  午夜里他一次次走出那个厢房,走到院子里。他听到了扑扑的海浪,昂昂的客轮,觉得一天星星又大又热,就要齐刷刷地落下来,像败落的玉兰花瓣一样铺展大地。他觉得该是与这位令人尊敬的曲先生做彻夜长谈的时候了。他要等待一个回答,那声回答或者包含了全部的良知与信念,或者恰恰相反。他隐隐地感到了心上、肩上,一切部位都被沉沉地压迫着。他在这遥远之地的星夜不止一次地思念自己的母亲和阿萍奶奶。她们的眼睛同样善良和洁净无污——她们在这个夜晚如此深情地注视他。

  他坐在玉兰树下的一条青石上迎来了黎明。寒露把他的头发、衣衫全部打湿了,他整夜都感到头顶的玉兰树叶上落下水滴。好盛的海边秋露,好凉的夜。整个夜晚他的眼前都在闪跳着那片火海,它燃烧着,眼看着腾腾跳动的烈焰掠过平原,一直烧到了大海。水浪的颜色顷刻之间变为赤色,与天空垂挂下来的红云接在一起。他站起来,东方已经红了。鸟儿开始喧哗。曲府大院里那个剃了光头的清已经开始在门前洒水清扫了。接着是那个身个小巧的姑娘来到院里,她看到宁珂先是一怔,然后若无其事地去抱柴火。她回到了屋里,炊烟突突地升上空中。就在这一会儿,宁珂看到一个高个子姑娘走出来了,她就是很久以前在花圃里见过的人。宁珂不由得“啊”了一声。

  曲这一次径直走过来。她惊异的是眼前这个年轻人头发乱成这样,满眼血丝,全身都是露水。“你病了吗?……”

  “没有,小姐……”

  曲对他及与他相关的一切充满了好奇心。可她早就准备好的那些询问此刻全飞光了。她只是怜惜地看着他,发现眼前这个人那么瘦那么疲倦——上一次见到的穿西服、结领带的那个形象与今天相去何等遥远。她对他的神秘感有增无减。她听说了黑马镇上的战事,但爸爸妈妈和淑嫂都不肯讲出实情。她问:“你知道那场战斗吗?”

  “我就从那儿来。”

  “能讲一讲吗?”

  “我不能……”

  “为什么?”

  “因为……小姐……”他看着她,身上突然抖起来,牙齿都磕响了。嘶叫的火舌,求饶声,喷溅的血……他不停地摇头。他摆脱她探寻的目光,嗫嚅着走开了。

  淑嫂在远远的地方看着。曲失望地盯住了离去的宁珂。淑嫂走过来。曲说:“他大概病了,你告诉爸爸……”淑嫂牵上她的手,后来一下抱住了她:“我的孩子!”

  淑嫂抚摸她的头发,泪水涌出来,像雨水一样洒到脸上。曲惊呆了。“我的孩子,你再不要问他,不要问那场战事了。那儿死了好多人,好多好多,全是被敌人杀死的,最后又放火烧毁……这些不该告诉你,你还是个孩子……子,听我一句,别去问他,啊,好孩子!”

  曲从怀中挣脱了。她的脸色蜡黄蜡黄。后来她跑开了。

  就在这个早晨,曲予把清扫庭院的清叫到了自己屋里。清头上冒着淡淡的热气,他只穿了很少的衣服。“老爷……先生喊我?”

  “坐吧清兄弟……坐下。”

  清挠着头,不知怎么才好。他已经多次听到曲予这样称呼他——“兄弟”——他的年纪真的与曲予差不多……这个称呼令他心里打颤,他宁可挨一顿板子也不愿听到老爷这样叫他。

  “我请你考虑的事情好久了,清兄弟,我这些天心里做了个决定,我们还是分开的好。曲府再不能拖累你了,不要等到太晚的那一天。小慧子先待这儿,她是个姑娘,找了婆家那天我要发送她……都要走,你就先走一步吧,带上我为你准备的一笔钱,置点房产安家立业吧……”

  清扑通一声跪了。“老爷……先生!先生!我不能走,我是老爷的人,要伺候你一辈子……”

  曲予扶他坐了,叹着:“走吧,不要太迟了,你的年纪这么大了,早该有一份自己的日子。你不该伺候别人,到了自尊自立的时候了。我也再不是老爷——当老爷的人是没有好下场的。你走吧,你把自己的家安好,还可以经常回来做客。你不是曲府的仆人,你有恩于曲府,这里谁也不会忘记你。”

  “先生!你这是逼杀我呀!我一个下人,怎么好拿着这么大笔的钱走开?你这是逼杀我呀,先生!”

  “不,这里太不清静,总有一天曲府的人也会离开,你为什么不能先走一步?你最后听我一句话好吗?你还愿意相信我的一片好意不是?”

  清怔怔地看着他。清不理解,也说不出一句话。

  4

  我离你这么遥远,就像远视晨星,尚未走近,它就融解在天际了。我心中有一个花团锦簇的摇篮,我就在它美妙的悠荡中长大了。你准备娇惯我一生。可是你从未想过有一天会先自离去。你教会了我的爱,谁又来教会我的仇恨?

  从此我一个人往前走,这无数的高山无边的荒漠,不知被血泪染过了多少遍。绿色的植物、金色的地衣,都依赖了默默的*。它们遮掩着、装扮着,你面对它们常要激动地流下什么。它们安慰了人类,安慰了所有的生灵。它们身上流动的到底是什么?它们日日夜夜*着、吞食着,从地脉深处探出根系寻找。千百年的故事黏稠坚韧,沉淀在地层深处,需要一棵千年古树的长长根须才抓得住,它会让这棵古树枝叶繁茂。

  绿色结出各种各样的果实,它用苦涩或甘甜包裹了一万年的悲伤。坚果、浆果,你砸开硬硬的果壳,直接咬破果皮,咀嚼*品尝,会感到它包裹起的深层的隐秘。一切原来都难以消失,它会化为异形异物生出,挂上枝头。

  我听到了地壳之下的咕咕之声,我知道流动不息的到底是什么。我已经不会战抖和胆寒了,北风让我肌老皮厚,让我懂得了永远不变的归宿。在一层层如同浪花一样绽放的呐喊、乞求、呼救、狂嘶、怒号之中,大地一片沉默。

  这就是我亲眼看到的。我再不愿睁开双眼。妈妈给我一双眼睛,让你一再地亲吻,于是它变得乌黑闪亮。你吻我的眼睛,一下又一下,湿湿的温温的,像玫瑰和蜀葵轻轻地合在了上面。你让我抬起头,看鸡冠花、墨菊、芍药、美人蕉……它们都生在一片碧绿之中。没人知道它们诞生的由来。它们的汁水是什么生成?它们为什么要一再地闪烁着浓浓的红、鲜鲜的红、暗紫的红?

  红色,各种各样的红色。如果留意一下会发现朝阳和落日的红以及它们染出的云彩、红色的天空和大地、海洋——那是火红的波涌——那需要多少染料啊!还有红色的马、红砖、红旗、红围巾、火焰……这需要上帝消耗多少染料啊!

  我以前没有那些关于红色的惊心动魄的想象。有一次我去折一枝花,因为它又大又红又亮,让我不敢正视。有长长的时间,我站在那儿。我活动着两脚,想把它送给你。就这样去折了它。我从来没有想到它也会疼,也会挣扎。它在阵阵钻心的痛楚中摇动不停,于是下端的尖刺就割破了我的手。血一滴滴流下,还有痛,我慌了。我发现血的颜色与花的颜色一样,一样鲜艳。

  每年冬天花圃都要一阵枯萎。来年春天才会再一次被染红,通红通红。我不知道就连它的枝叶也是红色的变异,就像红色沉淀冷凝之后就要发暗一样。土地有多么奇怪的力量,它竟然不停地生发、不停地闪现出一片灿烂。

  在浪涌一样呼啸的呐喊、乞求、呼救、狂嘶、怒号之后,大地一片沉默。夜色淹上来,一片花瓣浓厚得更为可怕。它们化为汁液在流动。我看见它们流成了河,流动,咕咕有声。流啊流啊,流了整整一夜。血红的花瓣化成的河流一开始浪花飞溅,滚烫的热流灼伤了青草;接着就是无声的漫延,是冷却和渗透。大地松松地、宽容自如地接受了芬芳的回赠。大地知道自己是怎样抚育和生成了它们,这个漆黑的夜晚就如数地收回了。

  到了不知哪一个春天,它们就会生出一片新的丛绿:茅草、稼禾、丛林、花卉。碧绿碧绿的是冷却的颜色,鲜红逼人的则是它的原色。原色是个标记,是个提醒。

  妈妈,当我一个人走进大漠或丛林,当我凝视这无边的绿色和星星点点的鲜花时,我没法不再恐惧。我知道了一个奥秘就难以忘记,我亲眼看到了那一场奔流,听到了那一片呼号,妈妈,我怎么办啊!我抚摸着身边的一棵树,深知它是由什么变成的:它就是我的骨肉兄妹,它就是我的亲人……我不孤单吗?所有的亲人都默然无语,注视我。

  你匆匆地离开了。我多么费解,多么悲恸。我哪里知道你在汇入其中,泥土需要你——贪婪无边的泥土啊。我嘴边还留着你饲喂时留下的乳汁,我腮上额上还有你吻下的湿痕。可是泥土粗暴地催逼,你不得不放下我,拍拍衣襟走开了。你临行时站在门边短短一瞬,再深深地瞥我一眼。

  我十几年里都在想你目光中的含义。有慈爱,有叮嘱,更多的是牵挂。但这目光里包蕴的一切是我终生无法洞穿的。我仿佛听到你在让我去看守和爱护,让我一刻也不要离开它们半步——它们是什么?我寻找、打听,为走到它的身边我喊哑了喉咙、磨伤了双脚。它们是幼儿?是少女?是刚刚绽开的花、刚刚长成的果?是穷人的财富、是富人的叛娃?它们也可能就是这绿意盎然的丛林,是娇艳的花朵,是奔驰的生灵……我依照心中的理解去做了,永生不悔。妈妈,我看守了也爱护了。

  就在这其间学会了仇恨。我懂得了仇恨是一种了不起的本领。只有真正的人才会仇恨。仇恨不是嫉、不是怨,而只是仇恨。永远也不忘记,不告饶,不妥协,不后退。我记住那冲天的红红的火焰,那其中的呼喊……以及静静中淌去的融化了的红色河流。这场延续了几千年的仇恨,靠的是一根链条衔接、扣住,然后传递下去。我将告诉我的朋友、妻女、远方的人。只有真正的人才会听见我的声音,只有人。我心中的秘密已经撑破了喉管,我必须剖露给你了。

  我告诉黑夜中还有黑夜,真正的黑夜是呼喊之夜、流淌之夜,是屈服和永生之夜,是践踏之夜,是禽兽痛饮之夜……在比岩石还要凉与硬的黑夜中,谁才不会绝望?所有的小动物都收敛了好奇,退到了欲望之火的千里之外,它们四蹄着地,一声不响地观望着遥远处那场亘古罕见的大火。“这就是他们点燃的!”它们终于鉴定道。

  从此我懂得了把自己交给什么。这种真实的教导比起那些使人热血沸腾的彻夜长谈来,不知要高明多少倍。我懂得了,记住了,并且永远也不会改变了。

  你看着我吧。你注视中的我才真实。我爱你。我永远永远爱你。

  5

  宁珂告诉曲予他此行的使命——他和同志们多么需要先生。先生曾多次鼎力相助,已经为这片平原建立了最大功勋。战事已经发展到了今天,民众的血和战士的血都把泥土泡透了。请先生再为正义之师一搏。

  整整几天里曲予都处于极度的焦躁矛盾之中。他明白自己差不多是无力回绝了,特别是在面对着一场劫难、面对着一个赤诚的青年。但他心里最清楚不过,一旦卷入了这场军火交易之中,曲府离那个结局也就不远了。他会走进无头无绪的、长久的派别之争。他不可能在这场危险的交易中超脱开来。这不仅是一次命运的抵押,更重要的还有信念上的冲突。他立志忠于职守,尽一个医生的本分,虽然偶尔也走上街头、走上讲演台,但那与眼下要做的事情仍有极大的区别。

  他望望空旷的院落,突然想起清走了——这个追随曲府半生的人的离去似乎给家庭的历史画上了一道线。他明白这个大院新的一页已经揭开了。对此他是自觉的、主动的,他敏感地察觉了这一点并毅然地促进了它。他正是基于此才坚持让清独立生活。他永远不会为此后悔,并做好了迎接的准备——既然如此,为什么还要犹豫?为什么……

  宁珂再一次请曲先生三思。

  曲予想,“三思”这个字眼用在笨蛋和懦夫身上才好呢。他抬头注视着这个小伙子:没有一丝笑意,整个谈话的过程都用那双沉沉的眼睛看着。他的头发乱得再也梳理不好了。曲予的大手按按他的肩膀:“小伙子,我在做与你、你的同志一样的事情,但我们使用的方法不同。好比给病人医病,中西医的目的是一样的,都是治愈。但一个医生不能强迫另一个医生采取与之相同的方式……”

  宁珂剧烈地摇头。

  但曲予并未停止他的话:“我几十年奔走,在海北生活了很久,到过国外,经历了很多动荡。同窗中也有很多你们的同志,至今我们仍是互助互谅的朋友。我拒绝一切强加的名分,也拒绝一切强加的方式。我是一个医生,我强调科学的思维和冷静的心情。”

  宁珂愤怒得摇动了一下桌子。

  曲予大睁了眼睛看他。

  宁珂的胸部急剧起伏,后来咬咬牙关忍住了。他连连说“对不起”,坐下又站起。“我眼前是那个晚上的情景,我太冲动了,不过……不过我相信这个时代所有的正直之士都难以冷静了。曲先生说得对,您有自己的方式;但先生想没想过,民众在流血,男人女人,三岁的娃娃都被枪杀刀砍的时候,我们只剩下了最后的一个选择。您有什么权力去拒绝?对,我说了权力——你有这样的权力吗?”

  宁珂的双目电光一样逼视着。

  汗珠叭叭滴下来……窗外有个身影闪了一下,曲予还没有看清是谁,那个人就破门而入了——她是曲。她一下抱住了曲予的胳膊,连连叫着:“爸爸,答应他吧!答应他吧,爸爸!……”

  宁珂呆望着父女俩,悄悄地退了一步,重新坐下。

  曲予牵上女儿的手,木木地走出来。女儿又说了几句什么,他一句也没有听清。站在台阶上,他望着西天橘红色的流云,一手把女儿搂紧了,一下一下抚摸她的头发……

  他去找金志。通向海港之路真悲凉。他还是去了。

  那些痛苦的周旋非他所长,真难以忍受。他只记得这是一种神圣的、无法变更的托付。狡猾的金志对他非常殷勤,可到了事情的关节处却极其小心地应对。这个背景复杂的港长先要弄清出手的军火会流向哪里,而后才考虑获利。曲予让他相信曲府有意插手军火生意是因为它的产业萧条,而绝非出于某种政治热情——有时那种热情是不得已而为之,是顺应潮流和时尚,等等。金志最后对此不再怀疑。但他在关键时刻却提出必须以黄金作为付款形式,而且说最近几笔大买卖都是这样办理,此事非他一个港长所能更动。

  曲予对宁珂说了交涉结果。宁珂心里知道这事殷弓他们会十分作难。因为当地最大的金矿还在敌人手里,八司令在三四年间有十几次抢劫运金车,只有一两次得手。黄金对于我们的队伍是至关重要的,当时不得不用它购买贵重的医药和武器,甚至还有其他一些至为特殊的用途……曲予考虑再三,让宁珂向他的朋友转达如下意思:曲府将尽自己所能帮助这支队伍,医药、布匹,直至黄金。黄金的筹划尽管困难,但他一定不遗余力。宁珂被打动了。他紧握着曲予的手,不知说什么才好。

  宁珂当天就要返回部队驻地,曲予阻止了他。像他眼下这个样子走远路是非常危险的,一路上的人都会注意一个脸上有伤、极为疲惫的年轻人。宁珂只好暂时住下来,由曲予亲自给他上药。大部分时间都是他一个人在书房里徘徊,等待得口干舌燥。他急于离开,又被另一些思绪所缠绕。他想念起自己的家——它在那个省城吗?阿萍奶奶和宁周义身边不是他的归宿,他早已懂得了这一点。从那儿出来时他身边还有一个珠光宝气的姑姑宁缬,她一路上没有一分钟安宁,不停地支派他;而他还要为她的安全负责,因为她太让人牵挂了,时不时地想出一些全新的花招,一个人躲开他游逛。好几次他以为再也见不到她了,为此受到宁周义的斥责是肯定无疑的了;最后都是宁缬哈哈大笑地突然出现,令他惊喜中又充满了愤恨。就这样把她护送回了老家——他发现那个久别的大宅院如今森严壁垒,与他想象的是那么不同。借助宁周义的影响,宁家在混乱中已经与官家结成了牢不可分的关系。也就是这次老家之行,宁珂算是明白了宁周义最终会把命运交给谁。他心中的悲凉无法用语言去表达,看着花枝招展的宁缬,直恨不得让八司令好好教训宁家一番。可惜八司令在这些年几乎没有与宁家产生什么像样子的摩擦,这也是令他费解的事情之一。原定归途上他仍要和宁缬一起,由他将其护送回来。可他的心思全在那支队伍上,它的驻扎地离宁家并不太远,但就是想不到回去一次。

  曲迈进这个书房的门槛总是小心翼翼。她怕打扰了心事重重的青年。可他抬头看到她那颀长的身材、热烈清澈的眼睛,脸上的阴霾一扫而光。他一再地感谢她。“为什么?”“因为你对父亲的劝导。”“我还能怎么呢?”“是的……”

  因为父亲太忙,她就和小慧子,有时也和淑嫂一起为书房里的青年裹伤。脸部的伤已经好了,背上有一处创口很深,愈合得很慢。换药时他伏在那儿,清洗创口也一声不吭。曲用一个白纱布擦去他额上的汗珠,有一次当这手在鼻子一侧活动时,他轻轻地吻了它一下。曲全身一抖,不声不响地转到了淑嫂身边。淑嫂正仔细地给他盖着一层消毒纱布。淑嫂说:“再有几天就可以骑马了。”

  他一声不响地伏着,满脸红涨。

  后来曲一次也没有给他换药,没有跨进那间书房。

  一个冰冷的早晨,曲听到了有人从马厩里牵出马来,嗒嗒的马蹄声使她心跳。这马蹄声越来越近,最后在她的窗前停住了。他和马伫立在一棵红叶树下,他已经穿了崭新的衣服,连那顶礼帽也簇新簇新。她不知为什么把窗户打开。

  他一手挽着马缰,一手提着黑色的礼帽,缓缓地走过来。他走得太近了,脸上愈合处那没有完全变色的皮肤看得一清二楚。

  “我走了……这马让队伍上的人骑回来。”

  “……”

  “我回老家一次,再回省会……”

  她想起什么,掀起他背部的内衣看了看。他一把攥住了她的手。她挣脱、挣脱,后来被他拉到了胸前。她一动不动了,靠在那个坚实的胸口。他在她洁净的、美丽高贵的额头上吻了一下,然后赶紧退开了。

  “我会尽快回来的。我希望自己再也不走了——你能等我吗?”

  “我能。”

  6

  宁珂在驻地好不容易才见到了殷弓。这个瘦小的南方人看上去苍老了十岁。上一次他没在驻地,原来是负伤了,伤势太重,被转移到东部那个城市里。他在那个老式洋房里待了十天,一听到大屠杀的消息就要跑出来,但那时正处于治疗的关键阶段。眼下他还一瘸一拐的,杂乱的须发也不梳理——这在他从前是从未有过的。他变得更加冷漠,见了宁珂没有一句闲话,上来就问军火的事情。宁珂从头叙述了一遍,并提出了自己的建议。

  殷弓一声不吭要离开屋子,到另一间里待了一会儿。他每逢考虑重要问题就要自己待在一个地方。他重新出来时态度略好一点,开始问起曲府的详情。他口气中对曲予并不感兴趣,认为这个人并不值得特别信任。

  宁珂实在觉得过分,忍不住插了一句:“他救过你的命,在困难时候总是……”

  殷弓一挥手打断他的话:“救命的不是他,是你——我的战友!”

  宁珂的脸都憋红了,但他不愿与之争执。

  最后殷弓说军火等一揽子事还要向上汇报,制定一个完整的计划。又问了一句:“见到曲府家的小姐了吗?”

  问得太突然。宁珂“嗯”了一声,看着他。他发现殷弓紧皱的眉头在抖动,嘴角奇怪地抽搐。

  “一个好青年哪!可惜……她应该到革命的摇篮里来。”

  殷弓望着窗外,瘸着腿踱了几步。

  宁珂离开驻地就去找宁缬了。他必须与她一起返回。现在主持大院的是一个本家老叔,叫宁珂为“珂侄儿”,对宁缬则称为“缬妹儿”。他一见到宁珂就小声叫着:“珂侄儿,了不得了,缬妹儿出事了!我不知见了周义叔该咋说,你多美言吧,天哩……”

  宁珂吓了一跳。后来他才弄明白是怎么回事:宁缬与驻守在宁家附近的兵营一干人混到了一起,一开始深夜不归,到后来干脆多少天不回来。其中有一个高个子营长是有名的花花公子,方圆几十里的村镇中人人惧怕和憎恶,他不知糟蹋了多少民女。可是宁缬一眼就看上了他,他们一块儿进出兵营,还乘一辆吉普车进城;有时他们把车开到大沙河边上,在沙滩上搂抱滚动,见了来人都不松开。

  “丢尽了宁家脸面哩!”老叔说。

  宁珂一点也不吃惊。他淡淡说一句:“我会处理这事的。她在哪?”

  老叔伸手指指北边的兵营:“你去领她回来吧,她妈叫她都不应。”

  宁缬的母亲就是仍然住在宁家大院的李家芬子,她是大姨太。人朴实得很,除了短期随男人出去几次,差不多一辈子都守在这儿。她生下那么一个女儿,谁都感到奇怪……宁珂先去看了她,喊她“奶奶”。他永远不会忘记自己大院被毁掉之后的那一段时间,芬子奶奶对他的照料。她是真心实意要把他拉扯大的,如果不是宁周义爷爷执意领走,那么他可能至今还在她的身边。

  李家芬子年纪大了,慈眉善目,差不多一直是一个人过活。她一辈子最大的心愿就是多伺候宁周义几天——可是那个令人嫉羡和钦敬的男人总也不给她这样的机会。后来惟一的女儿也给领走了。芬子奶奶心痛得死去活来,但还是忍下。她把一个大院交给晚辈去经管,自己心境平和地看着一家人的忙碌。宁周义总是来去匆匆,芬子奶奶已经学会了忍住眼泪。她比他还要大几岁呢,待他真像一位母亲。他怎样都行,她准备娇惯他一辈子。她曾问男人:“你老在外边过,过到老吗?”这话问得男人身上一抖。这话说白了不过是:你想死在外边吗?宁周义回答:“不。落叶归根。我早晚还要在这个大院里养老。”她从心里笑了。所以她与别人不同之处,就是盼着自己和男人快些老,而不再留恋青春岁月。

  她见了这位孙儿有说不出的亲,这个孩子差一点就归她了。她抚摸着他的脑壳、头发、鼻子和嘴巴,幸福得闭上了眼睛。她说:“珂珂,我一点不恨阿萍,一点不;就是有一条,她把我的闺女给带坏了,我要找她哩!”

  宁珂不忍驳斥,但还是替阿萍奶奶叫屈:“奶奶,阿萍对缬子姑姑再好不过了,她教导她走正路,可缬子压根儿就不听她的,还给她起外号……”

  那我怪谁去?怪她爸吗?她爸忙哩,一天到晚在外面忙,哪有心思管教孩儿……他身子硬朗吧?哎哎,混官家差事哪有那么容易,不如回来歇歇身子,有这些田产也就行了……

  宁珂一遍遍重复宁周义的饮食起居一类事,因为她问得太细太多。从口气中,他很容易就听出对另一个女人的责备,尽管这毫无根据。她甚至说:“上次回来你爷爷一走路就喘,爬一次北岗歇三四回哩。过去从来不这样。你那个阿萍奶奶忙些什么!就是啊,人太年轻,懂得少哩……我真想把他们一块儿接来,反正分不开……”

  最后她才记起宁缬的事,长叹一声,拍打着膝盖:“你快领她回来吧,快领给她那个城里妈妈吧,她不是我的娃儿,不是……”

  宁珂不敢耽搁。他和老叔一块儿去了兵营。老叔在大门口对把门人说了几句,只让宁珂一个人进去。他说缬子见了自己要骂哩。

  宁珂打听那个营长,当兵的说往北走就成。他一直往北,然后出了北门。原来那里就是一片荒芜。灌木丛稀稀的,到处都是疯长的葎草、葛藤和粟米草。太阳转到了西边,东高西低的坡地上,粟米草被太阳晒得一片灿亮。他知道再往前就是那长长的沙河滩了。他远远望着,除了看到一两只灰喜鹊之外,再没有看到什么。他继续往前走,不断伸手把扎到裤脚上的鬼针草籽摘掉。野鸡在不远处大叫着,灰喜鹊啪啦啦飞起又落下。

  突然前边一片灌木中闪出一匹马,灰色的,骑马人穿了深黄色军装,戴了黑眼镜,正鞭打快马——他身后紧紧趴着一个女人。如果不是这样两个人,宁珂会为眼前的这幅图画叫好的。可现在只剩下厌恶了。

  大灰马喷着气跑过来,一直跑到跟前。马背上的女人大笑,笑声格外清脆。

  高个子军人利落地跳下马来,随着摘下眼镜。宁珂被眼前这个军人吸引住了,差不多没有看一眼仍在马上的宁缬。这个军人就是那个营长了,他两条腿又直又长,穿了高筒皮靴,两眼含笑看过来。这个家伙在女人眼里显然容易讨好,不过宁珂心里想,他如果死在黑马镇的弹雨中也许就更加可爱了。

  宁缬在马背上叫着:“……看到了吧,他就是宁珂。别看他年纪比我大,还是我的侄儿呢!”

  她身上的香气被风吹过来,有些呛人。宁珂发现她那两个颤动不停的乳房真是令人恐怖。他冷冷地说了句:“奶奶让我来叫你,该回去准备一下了,明天回省城。”

  “我还没有玩够呢。是吧‘老雕’?”

  “老雕”哈哈一笑,随即严肃地看着宁珂。他说话了,是一口标准的官话。他邀请宁珂到军营里做客,宁珂回绝了。

  宁缬的注意力一会儿就分散了,她开始大声轰赶飞过来的一群灰喜鹊……这样待了一会儿,她突然从马背上跃下来,一下子抱住了“老雕”的脖子——这毫无准备的一跃让他险些跌倒,不过他尽快挺住身子,接着反手搂住了她。宁缬闭上眼睛,忘乎一切地狂吻着。

  这一切就在宁珂的眼前发生,他们旁若无人。他想骂一句无耻,但还是忍住了。他等待着他们的冲动快些过去。直待了十多分钟,两人仍在不停地拥抱接吻。他把脸转到旁边,去看太阳映亮了的粟米草、远处的一片白绒花。一只双羽像绒花一样白的小鸟飞过来,一展身躯落在不远处……他转过脸来,不禁大吃一惊:宁缬姑姑紧紧地拥住“老雕”,两张脸贴在一起,闭合的长眼睫毛上正滴下大滴的泪水……后来她睁开眼,恳求地叫着宁珂说:

  “珂子,你先走一步好吗?我一会儿就回去……”

  她是极少用这种口气喊他的。他有一种奇怪的感动。他服从了她的请求,头也不回地走开了。直走了老远,才忍不住回头寻找他们,发现只有灰马伫立在原地,那两个人已经掩在了茅草间,一片白色的绒花覆盖了他们……

  这天很晚“老雕”才把宁缬送回宁家大院。

  他站在大灰马的旁边吻着她,最后说:“你是我一下扑住的小鸡。我有一天还要逮到你,那一次就吃掉你了……”

  宁缬擦掉眼泪说:“我到了那一天就让你把我吃掉,你一点也不要剩下……啊?!”

  “老雕”又说:“我真是喜欢你。狗娘养的战争!要不是战争我就驮上你走了,狗娘养的战争……夜间多想着我点吧!”

  他说完返身上马,急驰而去。宁缬一直站在那儿,月亮下她呜呜地哭了,直哭到老叔和宁珂出来领她。

  ……

  宁周义用疑虑的目光盯着宁珂。他对这个年轻人有了异样的感觉。说不清这种感觉是什么时候产生的,但他认为自己已经察觉了什么。他详细询问这一次远行的全部过程,对宁珂离开宁缬单独活动那些日子特别关切。宁珂为了搪塞,就影射自己有了一个异性目标——虽然朦胧,但那的确是一个目标。他正痴着呢。他真是痴着。有时他日夜思念那个人……宁周义哦了一声,竟然没有再说什么。

  说到了黑马镇惨案,全家人声泪俱下。哭得最厉害的当然是阿萍奶奶。她长时间呜咽,手扯着宁珂,不断拍打他。她在安慰一个受惊的孩子,自己却不胜悲伤……宁周义擦去了眼泪,大声叫着缬子——缬子一个人长时间地待在楼上自己的房间里,这时拖拖拉拉跑下来……“你该来听一听!你知道国家到了什么地步,才会做人。你天天忙着描脸,真不像我的女儿!”宁周义突然吼叫起来,“统统没有希望,到处都没有希望,混账的……滚开吧!”

  宁缬吓得发抖。她从来没见父亲这样。她小心地躲到了一边,但就是不敢上楼。

  阿萍给男人放了一杯糖水,坐在旁边好久。宁周义拾起了她的一只手,不停地抚摸着。他对宁珂和宁缬说:“你们回自己的屋子吧,我们待一会儿,安静安静……”

  离开后宁缬小声对宁珂说:“珂儿,你千万不要说我和‘老雕’的事儿,求你了。”

  “可是爷爷不久就会知道的,老叔以后会告诉他。”

  “那就等以后吧,只要不是现在就成。”

  宁珂详尽地对组织作了汇报。组织上非常满意。他再一次坚决提出到平原上工作,能到队伍上最好,不到队伍上也可以。他在说这些的时候,想到的是对那个姑娘的诺言。他突然记起一个同志,就是许予明。奇怪的是一直没有见到他的影子。问红脸膛的人,他答一句:“探亲去了……”

  其实许予明这期间为执行一个任务而负伤被捕,正在遭受非人的折磨。同志们知道宁珂与之非常要好,就没有告诉他……可这是无法隐瞒的,几天之后他终于知道了详情:组织上策划了一次劫金计划,参加的人很多,特别动用了金矿上的基层组织。而协调指挥这次行动的,就是许予明。与以往不同的是,这一次没有在运金车必经之路上伏击,而是设法在矿内黄金转库的关节上相机下手。这样敌人没有提防,得手容易;但困难的是黄金到手之后,怎样迅速转移……

  许予明是以智勇双全而著称的,所以组织选中了他。他以最快的速度赶到那个金矿,并与基层组织接上了头,然后开始周密部署。一切都很顺利,但在最后的关头,即黄金转移途中,突破最关键的一道防线时,发生了激烈的战斗。许予明一个人救下了五个负伤的同志,身上已经是十几处中弹……他准备拉响手榴弹自尽,可是受伤的胳膊再也抬不起来。

  敌人捕到了他,目的是破获地下网络——他们知道这个网络是专门搞黄金的,已经构成心腹之患。金矿警备大队动用了一切办法,使用了可怕的酷刑,但许予明始终挺住了。他一口咬定是走私者:由他在金矿暗中运筹,然后交给黑道。敌人当然不信,因为事情进行得太周密了……许予明仍在经受九死一生的煎熬。

  宁珂无法想象那个可怕的结局。他知道只有一个人可以挽救他的同志,那就是叔伯爷爷。

  他请求组织批准,让他去试一试。

  这需要让叔伯爷爷相信他的话,需要事先编织一个圈套,他绞尽了脑汁……白玉兰树下的高个子姑娘在他眼前闪动,他又望到了那一对美目。窗前的吻别使他热泪潸潸……“亲爱的子,我得从你身上谈起了——我爱你,刻骨铭心地爱,所以,我需要一笔很大的钱,于是……”

  他忐忑不安地把自己的故事讲给红脸膛听。

  7

  宁珂开始拒绝进食。他把自己关在屋里,阿萍奶奶喊也不出来,“相思病是可怕的。”宁周义打趣说。但后来宁珂总也不出来,他和阿萍真的担心了。

  “孩子,有什么心事跟奶奶说……什么都不要怕,我和爷爷会帮你。你一点也不珍惜自己,这样……”阿萍哭了。

  宁珂告诉阿萍:他爱上了一个姑娘。

  “这我和你爷爷都想到了。你想去看她,还是把她领来我们家?只要是个好姑娘,孩子,我们都会高兴,我们会尊重你的意见,不是吗?你该相信奶奶……”

  “我相信奶奶,我的事全靠奶奶了。我是遇到了别的事儿,这事儿与那个姑娘有关,可我怎么也想不到会这样……”

  阿萍吃惊地看着他,再不说什么。

  “奶奶,是这样……我们急需一大笔钱,可又不愿向爷爷提出来。我有个走私黄金的朋友,他和我联手,想不到金矿警备队逮住了他。他现在正受酷刑,说不定哪一天就把我供出来。还有,警备队的人把他当成了特殊的嫌疑犯,怎么也不肯松手。他快给打死了,这之前已经负了十几处伤……”

  “什么时候?”

  “就是这一次……”

  “这一次你们一起……”

  “嗯……”

  “天哪!我的好孩子,你做了什么。这是你做的事情吗?我和爷爷什么不能给你?我的好孩子!让我跟你爷爷说说看,看他怎么……我的孩子!”

  阿萍急急地离开了。

  第二天夜晚宁周义把宁珂叫到自己屋里。他第一句话就说:“你可不要骗自己的爷爷。”宁珂镇静一下,抬头说:“事到如今了,我只能告诉爷爷。因为我没有别的办法,没有谁能把我和我的朋友救下来。”

  宁周义呷着茶,看着宁珂。后来他摇了摇头:“是救你的朋友。我的孙子眼下还没人敢碰。”

  “可是他会供出我。”

  “那就让他供好了。”

  “爷爷!就是为我这位朋友,你也要帮帮他。他与我休戚与共……”

  爷爷笑了。

  “爷爷!”

  宁周义站起来:“我的年纪大了,心烦的事儿不少。我现在也不像过去,不敢奢望你今后能服侍在身边。只是希望不要添太大的麻烦。你已经是个大人了,会有自己的想法。不过你要记住:那只是你自己的,任何时候都不要强加于我。你不要伤害我和萍子,因为我们待你没有二心,就像喂一只小鸟一样把你喂大……”

  这番话使宁珂全身发抖。他的心一阵急跳。他不敢看那对睿智的目光。也许一切都在对方的掌握之中,也许叔伯爷爷有太多的疑虑。只一会儿宁珂的脸上就淌下了汗水。“爷爷,我会好好服侍你和奶奶的,我永远都忘不了你们的恩情。我什么都懂,我不过是觉得这已不必表白……”

  “是的,不必表白。你自律自忖吧。你和朋友的事情若果真如此,我会放在心上的。不过也只是这一次了。你知道我平生最恨的就是那些无法无天的人……”

  宁珂长长地舒了一口气。

  从叔伯爷爷屋里出来,他赶紧回到了自己房间。阿萍奶奶正等在那儿。他忘记了一切,像个孩子一样伏到了她的身上。阿萍奶奶拍打着他,他一声不响地伏着。后来他听到了抽泣声,抬头一看,两行长长的泪水顺着阿萍奶奶两颊流下来。“孩子,你开始学坏了,也许人长大了都要学坏的……”

  宁珂呆望着。他不知道这话是什么意思。但他无力反驳。

  宁珂尽快将宁周义的反应报告了组织。红脸膛非常高兴,郑重地表扬了他。这一天他们在一起待了很久,谈得很投机。宁珂从谈话中得知,组织上对自己非常赏识。他们对他的大致评价是:纯洁、真挚,工作热情高涨,几乎没有耽误过重要的任务。而且红脸膛已经将他去平原工作的请求郑重地报告了,估计就会有个答复。宁珂兴奋极了。

  也就是这一次,红脸膛无意间流露了对许予明的一些看法,同时也让宁珂了解了这位令人喜欢的同志有多少奇特的经历。对方肯定地认为,许予明是个忠诚的战士,他在我们江南那支有名的队伍中立过大功。队伍散了之后,他才到这座江北重镇从事地下工作。本来他年轻有为,应该肩负更重要的职责,可惜身上有个难以克服的毛病——或者说不可原谅的缺点……

  说到那些缺点,红脸膛特别拘谨,但后来还是大致讲了。原来许予明在队伍上就勇敢过人,为人也好,非常热情地帮助同志,极其善良。他容不得一点丑恶,在大街上看到受辱的人就上前援助,看到讨要的老大娘就难过得流泪,有时把衣兜里所有的钱都掏出来。可是……可是多么可惜!他负伤住了战地医院,一个月的时间竟然先后与两三个护士发生了不正当的关系。其中一个护士才刚刚十五六岁。组织上处分了他,但他仍未悔改。有一年他作为工作队员到一个村镇开展地方工作,不到半年时间与当地的妇救会长、女房东……有了那种关系。组织上很作难。当然他有不可推卸的责任。他长得英俊,让人忍不住地爱慕,这也是事实。可是这种情况对于一般人是可以理解的,对于像他这样一位坚强的革命战士,又怎么能说得通?

  “怎么理解?”红脸膛痛苦地说。停了一会儿他又说一句:“简直是堕落!”

  宁珂好长时间未说一句话。他心中正为那个战友深深惋惜。他特别不明白的是,一个人为什么能游戏自己的情感、能同时装得下两个以上的异性?想到在未来岁月中自己对曲有万分之一的背叛可能,都忍不住一阵酸楚难受。“我会一辈子忠诚于她的,一定会的。”

  但是宁珂最钦佩的人还是许予明。这个人有赫赫战功,而且真正智勇双全。他一想到这个人如今在生死线上挣扎就难过得不能支持。

  宁珂不敢直接催问叔伯爷爷,他只是在阿萍奶奶面前抱怨和焦虑。阿萍奶奶告诉他:爷爷在三天前已经派人带着亲笔信走了,估计不久就会放人的。这一来宁珂又高兴又担忧:如果许予明出来了,他那一身伤怎么办呢?阿萍说:“不要紧,你爷爷在那个城市有个好朋友,他是曲府的老爷,眼下自己有一所医院呢。那个人出来以后先在那儿治伤,然后你爷爷要亲自会会那个人……”

  这一下宁珂明白了。他心里暗暗发怵。怪不得爷爷在做这一切时都不让他参与,再清楚不过的是,许予明将始终在他的控制之下——他要干什么呢?所庆幸的是,爷爷暂时还不知道自己与曲府的关系,也不知道那个曲府老爷正发生着怎样的变化……他故意问阿萍奶奶:

  “那个人养好了伤就会走开,他都待在那里,能来见爷爷吗?这要由我去领他去。”

  “傻孩子。你爷爷是不会让你再接触他了,他会带坏你的。再说他也跑不了,到时候有人会管这些事……”

  最后一句让他害怕了。原来宁周义并没有打算把许予明交给他,而不过是将其转移到另一帮人手里……这是非常狡猾的一招,真是可怕极了。他的嘴唇抖动起来,阿萍奶奶问他怎么了,他摇摇头:“爷爷太不信任我了。他最终还是没有把朋友还给我!……”

  阿萍望望窗子,那儿传来了男人的咳嗽声……“你不要说已经知道了这些,他不让我讲。好孩子,他不会伤害你的朋友,他是世上最善良的人了。他这样做都是为你好……”

  宁珂再不说什么。因为他心里明白:只要到了曲先生的医院里,事情也许会好办得多。不过这事必须马上报告组织。

  组织上决定让飞脚设法从医院转移许予明。这事要赶在他的伤尚未彻底治愈之前,而且要争取曲先生的配合。

  宁珂认为这事没有他的参与是不可想象的。他急于见到那个身负重伤、受尽了煎熬的战友,也急于见到曲……他真想在一个适当时机对叔伯爷爷说出她的名字,这样当他来往于那个港城与省会之间时,也就有了个堂而皇之的理由。但现在还不行。在许予明的事情解决之前,他将守住这个不大不小的秘密。

  可是他要回到那个港城!

  他对阿萍说,他已经再也不能等待了,他必须立刻见到那个姑娘,他自己明白这是真的,是他心里的话……阿萍对男人说:“让他走一趟吧,他受不住,他是初恋……”

  宁周义问了一句:“那是谁家的姑娘?她这样迷人吗?”

  “爷爷,请允许我以后慢慢告诉你吧。如果你同意,我会尽快把她领到家里来……”

  宁周义再未说什么。他默许了。宁珂上一次回部队驻地时,亲手把曲先生的马交给了飞脚。那是他们的第一次相见。宁珂对这个极为有名的交通员非常失望。他觉得这个人的模样让人不舒服:嘴和鼻子都很尖,眼睛也太亮。也许因为特殊身份吧,他在穿着上太出眼:黑色光滑的绸缎衣裤,黑色的礼帽,甚至像一个老年人那样扎了宽幅腿带子,穿了千层底黑帮便鞋。当时交通员是一个很复杂的名分,表面看像是一个传递消息的人,实际上更像来往于各方的外交家。他加入革命组织远比宁珂早,看宁珂时那目光有点生僻感。他问:“宁先生,你跟曲予很熟吗?”宁珂敏锐地察觉到对方舍弃了“同志”的称呼。“一般……不如刘交通熟。”内部都称其为“刘交通”,他就学了一句。想不到这让对方很高兴。

  这一次与飞脚打交道,宁珂有些担心。他赶到那个城市之后,很快得知许予明已经在医院里治疗了。飞脚见过了曲予,提出先见一见许予明,视情况作好转移的准备等等,被曲予拒绝了。曲予说这个人物是港长的人直接送到医院里来的,日夜由港上的人监护,除了医生之外任何人不得进入他的房间。而且入院时有人交给曲府一封信,打开一看才知道是宁周义的亲笔信……

  宁珂与飞脚商定:曲予这边的事情交给自己办理,转移病人的其他关节由飞脚去做,比如车辆安排、掩护人和转移路线……上一次殷弓养伤的那个有花园的老式洋房就是安顿许予明的地方,病人到了那里就算逃了出来。“现在人还等于囚着呢,宁周义——你那个叔伯爷爷是条真正的狐狸!”飞脚骂着。

  宁珂听了不太舒服,但他实在找不出话来反驳。好在飞脚很快就离开了曲府,这儿就剩下他自己了。

  长长的两天过去了,他一直寻找机会与曲会面。夜里他偷偷溜到窗下,屋里黑着。一下一下敲着窗棂,没有回应。后来他不得已找到了淑嫂,从谈话中才得知曲已经在医院里做了好多天护理了,由于要值夜班,晚上也宿在医院里。与曲一同做护理的还有小慧子。淑嫂说前几天城市又挨了一次轰炸,受伤的人很多,医院里需要更多的人手……

  宁珂觉得曲予真的老了,白发明显增多,神色也极为疲倦。他见了宁珂的第一句话就是:“我知道你是为那个人来的……飞脚也是。”

  宁珂点点头。

  “许先生是你们当中的负责人吗?”

  “不。但他很重要。他是一个非常勇敢的人,也是我最好的朋友。我想知道他目前的情况——真的不能看一眼吗?”

  “我明白。他连续好多天昏迷,刚苏醒不久。我觉得这个人与殷弓面临的情况不同,那一次由这边的人说了算,而这个许先生是上边交代下来的,当兵的看守很严。除了指定的护士和医生,别人不能进他的病房。那些看守对医院里的人都很熟,生人根本无法接近。这真是抱歉……”

  宁珂知道曲予说的全是实情。他想到了曲,心头一阵灼热,不由得问了句:“我能……到医院里去吗?”

  曲予摇头:“去医院也没用,因为许先生在二楼最东边的一个病房,走廊的一段都封锁了。”

  “我只想到医院看一下……”

  曲予看着他,没有说什么。

  第二天宁珂就随曲予到了医院。那种浓浓的消毒剂的气味让他有些激动。从踏入大门的第一步,看到那些穿了护理服的人开始,他的心跳就开始加快。他真不知道在甬道上突然看到那个高高的身影时会怎样……没有,没有她。他几次想问一句关于她的话,都忍住了。他心里那么害怕曲予知道他们的秘密,尽管这没有太多的理由。

  曲予去查房时,他就坐在一间办公室中。后来他走出来,迎着走来走去的身穿白衣的人……有一个高高的背影,让他屏住了呼吸。他追上去轻轻叫了一声,那个人回过头来,是个陌生的中年女人。“请问,曲小姐……”女护理伸手朝一个拐角指了指。

  那是个涌着蒸汽的小房间。有人不断推着换下来的床单和衣服到这里消毒。蒸煮东西的好几口大锅都冒着白汽,有人在这儿用一柄木杈子搅弄着。宁珂走进去,发现消毒室的隔壁是一大间,里面是摆放干衣服的地方,有一个人正低头登记着什么……他目光直直地看着,紧紧咬着牙关。

  她好不容易抬起头,马上“啊”了一声,手里的铅笔掉在了地上……他们紧紧抱在了一起。

  “我……那天听到了马蹄声,打开窗子一看,是那个飞脚……我要求到爸爸医院里干点什么,我不能闷在大院里了,我会生病……”

  曲呜咽起来。

  这个夜晚他们都没有睡,就在堆放衣物的屋子里谈了一夜。消毒室的人都走开了,灯熄了,他们依偎在一起。曲问:“你能带我走吗?”“能。不过也许是先待下来,待在这片平原。”他告诉了自己与宁周义的关系,让曲吓了一跳。她告诉他:父亲对那个大官僚又敬重又畏惧,虽然他们有友情……宁珂仔细地讲了一遍这次要做的事情,说要抢在自己的叔伯爷爷前边,给他来个措手不及。他得知除了曲予和一两个大夫能接近病人之外,还有两个护理,其中的一个就是小慧子。

  从此曲每天都要通过小慧子了解许予明的病情。

  与此同时,宁珂与飞脚已经数次会面,制定一个营救和转移的周密计划。他们约定在许予明可以下床走路的第一个周末,由几个装扮成医生的同志将其劫走——这几个同志要于当天进入医院,由曲予安排在普通的门诊病房。但必须在这之前由小慧子或曲予告知许予明,以便让其有所准备。

  整个计划都没有问题,曲予总算勉强同意。这个时刻他已无更多的选择余地。

  那真是个好夜晚。月亮很圆,没有风。曲因为等待着行动的时刻,激动得不知怎样才好。按照原计划,她必须与父亲待在一起,一切都佯装不知。可是她不能亲眼看着宁珂他们把那个人救出,心中焦虑急切到了极点,而此刻的宁珂已经在郊外,与飞脚待在一辆车中了。

  “爸爸,你看那个月亮多亮,外面像白昼……”

  曲予瞥了窗子一眼,没有做声。

  “宁珂离开了吗爸爸?他要随他们一起走吗?”

  曲予点着头。他发现女儿在说到那个名字的时候声音有些颤抖——他看了她一眼。她的脸多么红!“子……你听!”

  外面传来一声枪响——听声音在几公里之外,在市郊。

  曲一下跳起来。她不由得双手攥紧了爸爸的胳膊:“宁珂他们,他们……”

  曲予示意她坐下来。

  走廊上有些混乱。有人吆喝着走过去……

  曲眼里涌满了泪水。曲予扶住了她,让她紧贴到身边。“孩子,不要怕,一切都会过去,他们会平安抵达的……”

  “会吗?”

  “会的。”

  “宁珂……宁珂……”

  曲予看着她。她的泪水越涌越多,像清澈的汪泉……

无忧书城 > 现代文学 > 你在高原 > 家族 第四章
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