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3 怎样成为超级学习者

所属书籍: 超级学习者

“我想成为实验对象。”这是来自特里斯坦·德·蒙特贝洛(Tristan de Montebello)的一封邮件。七年前(我认识挚友本尼·刘易斯也差不多是在那时候),我第一次见到这位迷人的音乐家兼企业家。他是位美法混血,顶着一头乱蓬蓬的金发,留着短胡子,看上去经常在加利福尼亚海岸线上冲浪。只要你一见到德·蒙特贝洛,你就会喜欢上他:他自信满满,但又脚踏实地。他一口纯正的英语讲得流利完美,你几乎听不出法国口音。多年来,我们一直保持着联系,我一直在做奇特的学习实验,他在世界各地奔波。他曾经在一家定制羊绒衫的巴黎初创公司工作,之后做过吉他手、流浪汉,最后又到洛杉矶做网络顾问,那里离海滩更近,非常适合他。他听说我现在正在写一本关于学习的书,表示很感兴趣。

收到他这封邮件时,我已经见过几十位超级学习者并记录了他们的经历,尽管他们无一例外取得了特别而有趣的学习成就,但我真正见到他们都是在他们学有所成之后,也就是说,我所做的只是对成功者的观察,而非催生出成功的实验。因此,很难确切地说出这个超级学习法到底有多有效、多可行。毕竟,如果你过滤掉足够多的鹅卵石,你肯定也能多多少少找到一些金子,对吧?我是否也在做同样的事情,寻找不寻常的学习项目?筛选足够多的人,你一定也会找到一些了不得的人。如果超级学习的效果诚如我想象那般好,那是不是在我观察到学习结果之前,也就是在他或她尝试一个学习项目的过程中能找到他或她会更好?为了验证这一点,我招募了一个大约12人的小组(大部分是我博客的读者),他们都颇感兴趣,愿意试试这个超级学习项目。其中就有德·蒙特贝洛。

成为超级学习者

“也许我可以试试钢琴?”德·蒙特贝洛提议。虽然他对超级学习的概念很感兴趣,但他不知道自己想学什么技能。他弹过吉他,还是一个乐队的主唱。以他的音乐背景,学习弹钢琴似乎是一个相对安全的选择。他甚至还开设了一门在线教授吉他的课程,所以学习另一种乐器也会扩大他的业务。我有点私心,鼓励他试着去学习他的舒适区之外的东西。一个音乐家拿起另一种乐器似乎不是研究超级学习是否可以广泛应用的理想案例。我们提出了更多的方案。一两周后,他决定尝试公共演讲。因为他的音乐家背景,他有登台的经验,但除此之外,他几乎没有演讲的经历。他认为,公开演讲也是一项实用的技能,因此,即使努力没有带来什么值得关注的成果,提高演讲水平也是值得的。

德·蒙特贝洛的个人动机是希望自己擅长公共演讲。他一生中只做过几次演讲,而且大部分都是在大学里。他给我举了一个例子,当时他在巴黎的一家网页设计公司给十几个人做演讲:“每次回想起来我都觉得很丢脸。”他解释道,“我感觉到我在讲一些没有关联的东西。我讲的许多内容都让他们感到无聊。有些笑话我会笑,因为我觉得很有趣,但其他人不会啊。”作为一名登台经验丰富的音乐家,他很惊讶在公共演讲中“能被传递的信息这么少”。不过,他还是承认,擅长公共演讲,有一些潜在的学习价值。他觉得“公共演讲是一种元技能”。这种技能可以帮助提升其他技能:自信、叙事、写作、创造力、面试技巧、销售技巧,涉及很多不同的领域。考虑到这些,他开始进行这个超级学习项目。

初级超级学习者的第一步

德·蒙特贝洛选定了他的超级学习项目——公共演讲,但他不确定自己应该如何学习。他决定参加一个国际演讲会的会议,国际演讲会是一个学习公共演讲的组织。他遇到了两件幸运的事。一件是迈克尔·詹德勒(Michael Gendler)也出席了他第一次参加的那次国际演讲会。詹德勒是一个颇有经验的演讲大师。德·蒙特贝洛的个人魅力和对公众演讲的执着,使詹德勒乐意在他进行学习项目的过程中提供帮助指导。第二件事是德·蒙特贝洛当时完全没有想到的:在世界演讲锦标赛截止日期前十天,他出现在赛场上。

世界公共演讲锦标赛是国际演讲会每年都会举办的一项比赛,会员们以淘汰制进行比赛,从演讲俱乐部开始选拔,然后晋级到越来越大的组织单位进行选拔,直到选出少数人进入最后决赛。德·蒙特贝洛只有一周多一点的时间来准备。尽管如此,这场比赛还是为他的超级学习项目提供了一个潜在的蓝图,他坚持了下去,在接下来的一周完成了六场强制性的资格演讲,最后一场也在关键时刻完成了。

德·蒙特贝洛练习演讲几近痴迷,有时一天练习两次。他把每一次演讲都录了下来,并着魔似的分析其中的瑕疵。每次演讲,他都会寻求反馈,也得到了很多意见。他的教练詹德勒把他远远赶出了他自己的舒适区。有一次,当德·蒙特贝洛面临两个选择:要么完善现有演讲稿,要么从零开始撰写一篇全新演讲稿,他问詹德勒该怎么做。詹德勒的回应是:做对他来说最可怕的事。

詹德勒无情的鞭策把德·蒙特贝洛推向了不寻常的高度。他参加即兴表演课程来训练即兴演讲。通过课程,他学会了一定要相信自己头脑中的所有东西,并且毫不犹豫地说出来。这样他就不会结结巴巴地说不出话来,也不会害怕在台上僵到不知所措。他和一位在好莱坞当导演的朋友聊了聊并获得了导演对他演讲的反馈。这位导演教德·蒙特贝洛用不同的方式做了几十次演讲——愤怒的、单调的、尖叫的,甚至像一首说唱,然后再回去看看他正常的声音有什么不同。德·蒙特贝洛表示,这帮助他摆脱了“恐怖谷”的困扰。“恐怖谷”指的是他在正常演讲时感觉有些不自然。

另一位有戏剧背景的朋友教给他一些登台表演的技巧。他带领德·蒙特贝洛完成了演讲,并展示了如何在舞台上用动作传递出每个单词和句子。德·蒙特贝洛不再是在聚光灯下局促地站着,他现在可以优雅大方地移动身体,用他的身体语言传达信息。他甚至去一所中学做了演讲,因为他知道七年级的学生会给出最真实的反馈。在经历了在演讲会之外的恐怖轰炸之后,他学会了在上台之前与他的观众交谈:了解他们的语言和情感,并与他们建立联系。这样一来,他就可以应用他目前为止所学到的知识,随时修改自己的演讲内容,他的演讲肯定会吸引到新听众。最重要的是,詹德勒无情地鞭笞着他。詹德勒在听了德·蒙特贝洛的一次演讲后告诉他:“你首先得让我在乎你。我理解为什么这对你很重要,但观众并不关心你。你得让我在乎你。”通过各种各样的建议和大量的实践,德·蒙特贝洛汲取了经验和教训。他摆脱了早期在舞台上的笨拙无助,变得自信大方。

一个月后,德·蒙特贝洛在地区竞赛中脱颖而出,击败了一位有20年演讲经验的竞争对手。他也赢得了地区和分区比赛。终于,在他第一次尝试公开演讲不到7个月后,他准备参加世界锦标赛。他说:“每年大约有3万人参加比赛,我非常自信,我是历史上跑得最快的演讲选手,因为如果我晚10天开始,我就不可能参加比赛。”最终,他进入了前10。

从半决赛到转行

“当我开始这个项目时,我就知道它会对我产生巨大的影响,”德·蒙特贝洛在他进入国际竞赛前10名的几个月后告诉我。“这确实改变了我的生活。我没想到它会改变我的生活。”进入世界锦标赛的决赛是一段漫长的旅程,但直到后来,他才开始意识到自己学到了比演讲更多的东西。“表面上看来,我学习的仅仅是公众演讲,但在那之后,我意识到我花那么多功夫在这些技能上的额外收获:善于叙事、更加自信、乐于沟通。”

德·蒙特贝洛在演讲比赛中大获全胜,他的朋友听说这一消息后,纷纷过来打听,能不能帮助他们学习演讲。他和詹德勒看到了一个商机,也许可以举办培训,帮助有需求者提高公共演讲技能。市场需求量还比较大。要价五位数演讲费的作家也开始有意接近这两人,想看看自己是否可以通过超级学习来提高公共演讲技能。很快,他们有了第一个客户,费用总共两万美元。詹德勒和德·蒙特贝洛并不唯利是图,他们只重视那些真正交付信任的演讲学习者。他们甚至吸引来了有很高社会地位的客户。这一事实,无疑让他们有信心改行,转向全职培训公众演讲。詹德勒和德·蒙特贝洛决定将他们的培训公司命名为“超级演讲”,这无疑是对超级学习策略的认可,是超级学习让这一切成为可能。

德·蒙特贝洛的故事,比我们任何一个人最初预料的都更加戏剧化。他最初希望,他可以紧张地练习几个月,然后在某个地方来一场伟大的演讲,并把它录下来——这是一个很好的纪念品,也是一种新技能,但他没预料到自己会成为一名国际选手,并最终经历一次完全的职业生涯转变。在我指导的其他十几个超级学习者中,没有一个人发生这样天翻地覆的变化。其中有一些半途而废。生活琐事阻碍了他们的超级学习进展(也可能表明他们并没有像最初看起来那样认真)。另一些人虽然没有达到德·蒙特贝洛的成功程度,但也获得了令人敬佩的成绩,在学习医学、统计学、漫画、军事史和瑜伽方面取得了显著的进步。

德·蒙特贝洛的与众不同之处,并不是他认为自己可以在6个月内从几乎没有经验的菜鸟进入国际演讲世界锦标赛的决赛。相反,是他执着的学习精神。他的目标不是要达到某个既定的目标,而是要看看自己能走多远。有时候你会幸运地走上一条路,甚至走得很远,即使没有取得超级学习的全面成功,你通常也能相当好地学习一项技能。在我精心指导的小组成员中,虽然有的人没有取得如此显著的成果,但只要坚持完成项目,最终也学会了他们心仪的新技能。你可能不会参加世界锦标赛或者完全改变职业生涯,但只要你坚持走完这个过程,你一定会学到新东西。德·蒙特贝洛的例子给我的启示是,你可以成为一名成功的超级学习者,这种成功不是拥有某种特殊才能的人才能获得的必然结果。如果蒙特贝洛专注于钢琴,那他在巴黎演讲的经历可能永远只会是他人生中一件尴尬而遗憾的往事。

成为超级学习者的原则

德·蒙特贝洛的故事表明,只要意志坚定,成为一个超级学习者完全可能。但是,超级学习项目并不总是用千篇一律的方法。每个项目都是独特的,掌握它所需要的方法也是如此。超级学习项目的独特性是将它们联系在一起的因素之一。如果超级学习能够被瓶装或标准化,它将只是一种高强度的结构化教育形式。让超级学习变得有趣的东西,也正是我们很难将其归纳为一个循规蹈矩的模式的原因。

无法标准化是一个相当艰巨的挑战,了解了学习原则,或许能规避挫败。遵循原则,你可以解决那些你以前可能从未遇到过的问题,这是靠遵循食谱或机械程序无法做到的。例如,如果你真的理解了物理学原则,你就可以简单地通过逆向思维来解决一个新问题。原则可以让你更好地理解世界,虽然它们不能明确地阐明你应该如何面对一个特定的挑战,但它们可以提供好的指导。在我看来,通过一套简单的原则来实现超级学习效果最好,而不是试图复制粘贴别人精确的步骤或规则。

本书接下来的重点是介绍超级学习的原则。在之后的每一章,我都会介绍一个新的原则,并用关于超级学习的例子和科学研究的证据来进行验证。最后,我将分享这一原则作为具体策略的可能方式。这些策略只是一个很小的例子,但它们可以为你提供一个起点,让你创造性地思考自己面临的超级学习挑战。

目前为止,有9条普遍原则,奠定了超级学习项目的基础。每个原则都体现了成功超级学习的一个特定方面,接下来我会描述超级学习者是如何在项目中灵活选用这些原则以发挥出它们的最大效用的。这些原则如下。

(1)元学习:首先绘制导图。从研究如何学习你想要应对的主题或技能开始。看看如何做好调查,如何利用你过去的能力更轻松地学习新技能。

(2)专注:磨刀不误砍柴工。培养集中注意力的能力。留出大块的时间来集中精力学习,让学习变得简单易行。

(3)直接:勇往直前。针对你想擅长的技能,边做边学。不要因为贪图方便或舒适,就把它换成其他间接任务。

(4)训练:攻克薄弱环节。要毫不留情地改进自己的弱项。把复杂的技能分解成小的单元,逐一掌握,再把它们合并起来。

(5)检索:以测促学。考试不仅仅是评估知识的一种方式,更是创造知识的一种方式。在你对学习效果感到有信心前,先自我测试一下,督促自己积极地检索信息,而不是被动地复习。

(6)反馈:不要回避负面评价。有些反馈很严厉甚至很刺耳,这时,不要让你的自尊阻碍你前进。好好利用反馈,从各种反馈中提取信号,这样你就知道该注意什么,忽略什么。

(7)记忆:别往漏水的桶里加水。要弄清自己忘记了什么,为什么忘记。学会记住知识或技能,不是要现在记住,而是要永远记住。

(8)直觉:在形成直觉前要深入思考。通过对概念和技能的运用和探索来培养直觉。弄清楚理解是如何产生的,不要依靠简单的记忆技巧,要深刻理解事物的本质。

(9)试验:跨出舒适区去探索吧。所有这些原则都只是起点。真正的精通不仅来自追随别人走过的路,还来自探索他人从未想象过的可能性。

根据我对超级学习项目的观察,以及我的个人经验,在尽可能参考了大量的认知科学文献后,我归纳了这9条原则。我将从超级学习者开始研究。如果某人以某种方式完成了某件事,这可能的确是个有趣的例子,但也可能是那个人的癖好。如果有几个人(最理想的情况是我遇到的每一个超级学习者),都以某种方式做成某件事,这就更有力地证明了我偶然发现了一个普遍原则。然后我将这些原则与科学文献进行了对比。认知科学中有什么机制和发现来支持我发现的原则吗?更好的是,是否有对照实验比较一种学习方法和另一种学习方法的区别?科学研究证实了我所见过的超级学习者所运用的许多学习策略。这表明,超级学习者近乎苛刻地强调高效率,他们可能已经找到了学习这门艺术的一些普遍原则。

对你自己的学习负责:决定你想学什么,你想怎么学,以及制订你自己的计划来学习你需要的东西。你是负责人,你是最终为自己的结果负责的人。

除了原则和战术,还有一种更宽泛的超级学习精神,即对你自己的学习负责:决定你想学什么,你想怎么学,以及制订你自己的计划来学习你需要的东西。你是负责人,你是最终为自己的结果负责的人。如果你本着这种精神来进行超级学习,你应该把这些原则当作灵活的指导方针,而不是严格的、非用不可的教条。要想学得好,并不仅仅是遵循一套处方那么简单。你需要亲自尝试,认真思考你所面临的学习挑战的本质,并测试这些挑战的应对方案。记住这一点,让我们开始第一个超级学习原则:元学习。

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