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所属书籍: 超级学习者

我和斯科特·H.扬从2013年年中开始来往。那年7月10日,我给他发了一封电子邮件,问能否在一个月后与他通个电话。我们几天前在一个会议上见过面,我希望能和他继续聊聊。

他回答:“很有可能那时我正在西班牙呢,我将优先进行即将开始的语言学习项目。”

这样的回复,当然情有可原,但不是我所期望的。在国际差旅时接长途电话可能很麻烦,如果斯科特想等到回来后再和我沟通,我也可以理解。然而,我很快发现短期内他不会回来。我们之间的谈话一推再推,既不是因为时间安排有变,也不是因为网络连接不顺畅,而是因为我很难跟上斯科特的节奏,他计划整整一年不讲英语。

就这样,我认识了斯科特,并了解了他对超级学习项目的执着。在接下来的一年里,我和他断断续续地通过电子邮件联络。斯科特去了西班牙、巴西、中国和韩国,一路上他都用当地的语言和别人沟通。他的确说到做到:直到2014年,也就是我们初次见面后的第二年夏天,我们才抽出时间叙叙旧,后来,我们每隔几个月就互相聊聊近况。

我一直为与斯科特的通话兴奋不已,主要是出于私心。作为一名作家,我最感兴趣的是挖掘如何科学地培养好习惯,摒弃坏习惯。像斯科特这样完全掌控自己习惯的人,正是我要找的,从他身上,我一定能学到什么。果不其然,在每次的一个小时里,我和他相谈甚欢,每次和他电话聊天,我总能学到新知识。

这并不是说他的见解突然间吸引了我。当我们在2013年的那次会议上见面时,斯科特就已经吸引了我的注意力。2012年,他只用了不到一年的时间,就学完了麻省理工学院(MIT)计算机科学本科四年的全部课程,并通过了所有的期末测试,一举成名。我观看了他的TED演讲,斯科特专门总结了他的学习经验。在见到他之前,我就读了他写的关于学习和自我提高的几篇文章。

着手一个高难度学习项目,比如在一年内学完MIT的本科课程,或者每三个月学习一种新语言,许多人或许只是想一想就会激动万分。当然,我也不例外,这些大胆的学习计划让我心驰神往。不过,斯科特在他的计划中展现的一个特质,在更深的层面上引起了我的共鸣:他偏重采取行动。

这就是我一直欣赏斯科特学习方法的地方,我相信,作为这本书的读者,你也会有同感的。他并非只专注于简单地吸收知识,而更看重学以致用。高强度学习和活学活用是斯科特学习过程的标志。在某种程度上,我很受用这种方法,因为我在自己的生活和事业中采取了类似的学习模式。我人生中那些最有意义的经历都是我刻苦自学的结果。

我当时并不知道“超级学习”这个词,现在我可以说,我第一个超级学习项目是摄影。2009年底,我搬到苏格兰已经几个月了。这是我第一次住在国外,苏格兰高地的旖旎景观,让我不禁想,要是拥有一台像样的相机,那该多好!然而,我没有意料到的是,我深深爱上了摄影。接下来的时光是我一生中最有创造力的时期。

我尝试多种方法学习摄影技巧。我研究著名摄影师的作品集,搜寻拍摄点,并寻找到绝佳的拍照视角。不过,最简单有效的学习方法是拍摄:头一年我拍了10万多张照片。我从没参加过摄影班,也没有读有关摄影的书,譬如如何成为一名优秀摄影师之类,我只是不断地拍摄。“实践出真知”,这种方法在本书我最喜欢的章节之一中有所体现,那一章讲的就是斯科特的第三个超级学习原则:直接。

被动学习积累知识,主动练习创建技能。

直接学习指通过直接实践来学习你想学的东西。本质上,它是指通过主动实践而不是被动学习来达成目的。学习新事物和练习新技能的意思相近,但这两种方法会产生截然不同的结果。被动学习积累知识,主动练习创建技能。

在第6章中,斯科特充分阐明并完善了这一观点:直接学习能促进技能发展。你可以阅读关于卧推技术的最佳指导书,但是锻炼力量的唯一方法是练习举重;你可以阅读所有关于销售的畅销书,但真正获得客户的唯一方法是打销售电话。当然,学习有益,但危险的是,吸收新知识与发展新技能有可能脱节。你很可能了解某个专业的所有知识,但仍然缺乏现实生活所需的专业技术,因为你没有实践过。

斯科特明白学习新技能的困难之处。我欣赏他写的书,更敬重他能知行合一——他是自己思想的实践者。这一点的重要性我怎么说都不为过:他说到做到,直接参与实践。许多想法都是纸上谈兵,这些想法理论上说很高明,却被现实击败了。俗话说:“理论上,理论和实践没有区别,但在实践中,区别确实存在。”[1]

再回过头来谈谈我的摄影技术吧,我的努力终究没有白费,我很快就得到了回报。当然,我先是买了相机。几个月后,我便去了挪威,冒险到北极圈上空拍摄了一张北极光的照片。不久后,我凭借那张北极光照片,闯进了年度旅行摄影师比赛的决赛。这是一个令人惊叹的成果,也证明了通过短暂而高强度的学习,你的确能取得很大进步。

我从未想过从事摄影工作。这只是我为了生活乐趣和个人成就感而尝试的一次超级学习实践。几年后,在我第一次见到斯科特前后,我开始了另一段高强度学习,我心里有一个更加功利的目标:我想成为创业者,我忖度着,写作也许是一条能让我实现梦想的捷径。

又一次,我选择了一个陌生领域,我毫无经验。我家里没有出过创业者,我也只上过一门大学英语写作课。但当我阅读《超级学习者》时,我惊讶地发现,斯科特几乎在逐步揭示我从一个毫无经验的创业者变成畅销书作家的过程。

原则1:元学习——我从研究其他受欢迎的博主和作家开始。借助他们的方法,我制定了一张蓝图,我明白要成为一名成功的作家需要做些什么。

原则2:专注——我几乎从一开始就全职全心全意写作。除了为了养家糊口而做的一些自由职业,我的大部分时间都花在了阅读和写作上。

原则3:直接——我通过写作来学习写作。我为自己设定了一个时间表,每周一和周四写一篇新文章。在头两年里,我写了150多篇文章。

原则4:训练——我系统地分解写作的各个要素,如标题、开头句、过渡句、叙事等,并把每个要素的经典例子放在一起。然后,我开始测试,并提升自己写好“名篇大作”的各个小要素的能力。

原则6:反馈——我亲自给我的前一万名订阅者发了邮件,向他们问好,并请求他们对我的写作给予反馈。虽然起初读者反馈不多,但他们在一开始教会了我很多。

…………

我认为斯科特的方法很奏效。根据他在这本书中介绍的技巧,我能够规划写作生涯,成功开创事业,最终,能够写出一本被载入《纽约时报》的畅销书。当我出版《掌控习惯》这本书时,我忽然发现,这本书竟是我围绕超级学习付诸多年心血的顶峰之作。

快速学会有价值的技能,并不只有天才才能做到,这是任何人都可以享受的学习过程。

当听说有人在一年内写一本畅销书或学习四种语言时,我们也许会自然而然地想:“这是神人才能做到的。”非也!快速学会有价值的技能,并不只有天才才能做到,这是任何人都可以享受的学习过程。只是大多数人从来没有尝试过,因为从来没有一本书来告诉他们该怎么做。现在,幸运的是,这本书出版了。

无论出于个人兴趣还是为了职业发展,你都有充分的理由进行超级学习。

首先,超级学习让生活有目标感。发展个人技能意义非凡。毕竟,有一个自己擅长的技能是件开心的事。超级学习是向自己证明,你有能力提高自己,能充分利用自己的聪明才智,让自己的人生大放异彩。超级学习能让你满怀信心,实现自己的雄心壮志。

其次,超级学习的回报很丰厚。事实上,大多数人永远不会认真研究你感兴趣的领域。只要专注于自己的兴趣领域,只用几个月,你就能脱颖而出。一旦你脱颖而出,你就能得到一份更好的工作、争取更高的薪水或更多的自由时间、与更有趣的人交往,你的个人生活和职业生涯也会有所改善。超级学习帮助你挖掘潜能,发挥所长,使之为你所用。

最后,超级学习完全有可能实现。著名的企业家和投资者保罗·格雷厄姆[2](Paul Graham)曾经指出:“在许多领域,专注学习一年就足够了。”对一年(或几个月)专注学习获得的成果,大多数人都会惊讶万分。高强度的自学可以让你开发出你从未想过可以发展的技能。超级学习可以帮助你挖掘潜力,所以它值得你尝试。

事实上,尽管我的写作和摄影事业取得了成功,但我起初做这些事时也有点杂乱无章。无论是在学习写作还是摄影时,我虽然既专注又认真,但没有指导或方向,为此我犯了很多错误。我多么希望在写作和摄影的起步阶段就有这本书作为指导啊!现在,我只能感叹,当初如果提前阅读到这本书,我会节省大量的时间和精力。

《超级学习者》是一本引人入胜、鼓舞人心的书。斯科特为更快学习知识或技能编写了一套可操作的黄金策略。现在,他的努力让你能有所收获。我希望你和我一样喜欢这本书!最重要的是,我希望你把这些策略用在你的生活中,去实现你的雄心壮志,实现你的梦想。钻研斯科特在这本书中分享的学习实例和学习策略,你将收获满满。还等什么呢,赶快行动吧!

詹姆斯·克利尔(James Clear)

[1] 注:多年来,好几个人曾被传为这句话的说出者。我认为最早的资料来自1882年,当时一个名叫本杰明·布鲁斯特(Benjamin Brewster)的学生在《耶鲁文学杂志》上写道:“我没有听到更多,因为我迷失在对于沦为‘庸俗错误’的受害者的自责中。但后来,我产生了一种挥之不去的疑虑。他清晰的解释除了说明理论上,理论和实践之间没有区别,但在实践中,区别确实存在之外,还能说明什么呢?”

[2] 保罗·格雷厄姆(Paul Graham),“How to Be an Expert in a Changing World”,2014年12月,http://www.paulgraham.com/ecw.html。

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