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第十八章 权威

所属书籍: 地铁2033

他们注意到他不在那,就停了下来。然而,一束白色的光线从隧道里照射过来,当它落在他身上,阿尔乔姆举起他的双手并呼喊道:

“是我!别开枪!”手电筒灭了。阿尔乔姆赶快向前走,想可能会挨一顿训斥。但是,当他赶上其他人时,梅尔尼克只轻轻地问他:“你刚刚没觉察到什么动静吗?”

阿尔乔姆点点头,他不想说他刚才看到了什么,他认为或许那只是他的想象。他知道,在地铁里他得小心地对待他看到的事情。那是什么呢?像一辆车飞驰而过,但是不可能啊,地铁里没有足够的电力将车运行十几年呢。第二种更不可能,他想起了大虫的神圣通道里那些野蛮人的警告。

“那么,车不再运行了,对吗?”他问潜行英雄。

梅尔尼克不高兴地看着他。

“什么车?一旦它们停止运行,在分部件检查之前,它们是不会动的。你知道这里的声音是怎么回事吗?我认为是地下水的声音。在这附近有一条河,我们从它底下通过。去他的!还有更严重的问题,我们还不知道怎么离开这里呢。”

阿尔乔姆不想让潜行英雄认为他是在跟一个男疯子打交道,他便不说话了,就停止了这个话题。可能是河流的原因,铁轨边上沉闷的流水声和黑暗细小溪水的潺潺声打断了隧道里阴森森的沉静。湿气使墙壁和拱洞发着微光,上面覆盖着一层发霉的白色膜,到处都是水坑。阿尔乔姆已经习惯了对隧道中水的恐惧和这条线路带给他的不舒服感,他的继父曾告诉过他,隧道和车站被洪水淹没的事,庆幸的是那些地方比较低且离他们很远,所以灾难没有蔓延至整个路线。它们蔓延得越远,就变得越干。细小溪流不见了,墙上的霉菌变少了,空气也更清新了。隧道突然转下,空荡荡的,无数次,阿尔乔姆都想起波旁说过空的线路是最可怕的。

其他人仿佛也明白,他们时不时匆忙地转过头看看队伍后面跌跌撞撞前行的阿尔乔姆,而且是看着他的眼睛,他们一直专注前行,没有被隔开分支的栅栏和墙上厚重并锁着的铁门而分心。此刻,阿尔乔姆才明白这个城市几代居民挖的地下迷宫有多庞大。这个地铁由延伸到庞大网络深处的无数通道和走廊组成。这伙人经过的有些门是打开着的,用手电筒照过去,发现是些被遗弃的废屋,其中有生锈的上下铺床,一片荒凉。可见这个壮观的场面已被地铁系统废弃已久了。阿尔乔姆依然无谓地搜寻着人类曾留下的痕迹。

行进的路仿佛无尽头,那位老人一直走得很慢,无论戳他后背还是战士对他恶语相加都无法使他加快速度,和安东一起抬担架的战士需要倒倒手,队伍的停留也没超过半分钟。

令人惊讶的是奥列格一直坚持着,尽管他很累了,也没再抱怨。他只是不断地抽泣着鼻子,尽力跟上大伙。在前面,一场活跃的讨论开始了。

从后面看战士宽宽的背,阿尔乔姆就知道正在发生什么事了。他们进入了一个新车站,看上去和前一个没什么两样,低拱洞、大象腿般粗的柱子和涂过漆的水泥墙,站台很宽,站在一端看不清另一端,大略一看还会以为有两千人在这里等车昵。但是这里没有人,很久以前,最后一列车就被送到不知名的终点去了,铁轨上布满了黑色的锈,覆盖着苔藓。铸铜字的车站名字使阿尔乔姆胆战,它是那个神秘的名字“任斯塔”。他立即想起大都会站的部队人员和国防大楼倒塌墙壁的附近荒凉的广场上微乎其微的灯光。梅尔尼克举起戴手套的手。此时,人群马上停止了下来。

“厄尔曼,跟在我后面。”潜行英雄喊道,他敏捷地爬上站台,在他旁边的强壮战士跟着这个给他下达命令的人,他们悄悄的脚步声渐渐消失在寂静的车站里了。人群中其他人,好像接收到命令一样,都处于防卫状态,他们留意着隧道的两个方向。阿尔乔姆发现自已在他们中间,他觉得或许在同志们的掩护下,他能找出奇怪之所在。

“爸爸会死吗?”他感到有个小男孩在拉他的袖子,阿尔乔姆向下看,奥列格正在用祈求的眼光看着他。阿尔乔姆知道这孩子快要哭出来了,他冷静地摇摇头,用手摸了摸孩子的头。

“是不是因为我说出了爸爸在哪儿工作?他们是因为那个原因伤害他的吗?”奥列格问,“爸爸常告诉我别对任何人说。”他抽泣着,“他说人们都不喜欢导弹发射者,爸爸说,因为导弹发射者曾经护卫过国家,他们并不可耻,也不坏。但是其他人嫉妒他们。”

阿尔乔姆担心地看了一眼牧师,这个老人因为旅途疲惫已坐在了地上,用空洞的眼睛盯着空空的前方,并没留意到他们的交谈。

几分钟后,梅尔尼克和厄尔漫回来了。人们聚集在潜行英雄周边,他开始告诉大家:

“车站是空的,但并没有被废弃,在几个地方还有些可怜虫和其他东西……我们找到了一张手画的图,如果有人相信,这条线路通往克里姆林宫。中心站和另一条线路的转乘线在那里。他们当中有一个去了马雅可夫站,我们得朝着那个方向行进。轨道应该是闲着的,我们不必再管旁边的通道了,有问题吗?”战士们相互看看,没人说什么。然后,那个漫不经心地坐在地上的老人听到说克里姆林宫时,就变得悲伤了起来,他开始摇头,嘴里不断地咕哝着什么。梅尔尼克弯下腰,拿出塞在他口中的东西。牧师开始喋喋不休地说:“你不能去那里!你不能!我不会去克里姆林宫的!将我留在这里!”

“怎么了?”潜行英雄不高兴地问。

“我们不能去克里姆林宫!我们不能去那里!我不会去的!”老人像一个上了发条的玩具不停地重复着,还显得很烦躁。

“那么,这样,你不去那里,”潜行英雄回答他,“至少,你的人不用去那里。隧道是空的、干净的。我不打算去支线路,我最好直接经过克里姆林宫。”

人们开始低语。阿尔乔姆想起克里姆林宫塔上不吉祥的光,明白不单是牧师害怕去那里。

“所有人!”梅尔尼克喊道:“我们要出发了,没有时间可以浪费。今天是他们的禁忌日,隧道里没有任何人。我们不知道什么时候会结束,所以我们要抓紧时间!”

“不!别去那里!你们不能去!我也不会去的!”老人好像完全疯了。当一个战士靠近他,牧师的手有些细微、弯曲的动作。当机枪口对着他时,他佯装顺从。

“好吧,迷失方向了!”几秒钟后,他胜利的笑声变成了窒息的喘气声,身体开始抽搐,嘴里不断吐着沫,脸色变得异常难看,嘴向上扭曲着。这是阿尔乔姆有生以来看到的最可怕的笑。

“好了,”梅尔尼克喊道。他靠近倒在地上的老人,用鞋上的尖钩住他,将他翻过去。僵硬的尸体沉重地转了过去,脸朝下。阿尔乔姆开始以为潜行英雄这样做是不想看到死者的脸,后来他明白了真正的原因。梅尔尼克用手电筒照亮了丝线紧紧捆绑着的老人的手腕。原来牧师将他置于左前臂的针插进了右边的拳头里。阿尔乔姆不明白他是怎么做到,他将这个毒件藏在哪儿了,他为什么不早些时候用呢?他转开了尸体的方向并用手掌捂住奥列格的眼睛,人已僵在那了。

尽管已下达了前行的命令,但并没有唤起一个战士。潜行英雄看了看他们,可以想象到战士们在想什么。如果有人宁愿自杀也不去克里姆林宫,那么等待他们的将是什么呢?不能浪费时间思考这事情了,梅尔尼克走向担架上呻吟的安东,弯下腰,握住一个柄。

“厄尔曼!”他喊道。稍微犹豫后,这个宽肩的侦察员握住了担架的第二个柄。有些意料之外的冲动使阿尔乔姆走近他们,握住后面的其中一个柄。又有个人站在他旁边,什么也没说,潜行英雄朝前走去,他们开始前进了,其他人跟着他们,这个队伍或许将要再次面临着战斗。

“现在不远了。”梅尔尼克轻轻地说,“大约二百米,主要是得找到转往另一条线路的交叉口,然后去马雅可夫站。我不知道再往前还有什么,但是没有特列加克……我们得想想。现在我们有一条路,我们不可能偏离它。”

他这些有关路线的话使阿尔乔姆想起了自己的旅程,他曾经想过这件事,却没意识到梅尔尼克在讲什么。在他听到潜行英雄提到特列加克时,他大声对他说:

“安东……那个受伤的人……好像他在RVA服过役……是个导弹发射者!就是说我们还可以那样做!不可以吗?”

梅尔尼克从他的肩上方看担架上的指挥官。

看上去他真的病了,安东瘫痪很久了,现在神志不清,他的呻吟声被含糊的愤怒命令、绝望的恳求、啜泣和咕哝声代替了。而且他们离克里姆林宫越近,这个伤者的喊叫声就越大,他对担架的震动更加猛烈。“我说过!别吵!他们来了……打地面!胆小鬼……但就在现在……其他人能怎么样?!没人能在那里,没人!”

安东与只有他能看到的同志们争吵着,他的前额满是汗水,奥列格在担架旁跑着,在战士换手用碎布擦拭他父亲额头上的汗时,他稍微停一下。梅尔尼克用光照照这个指挥官,仿佛想看他是否能恢复理智。他的眼球在眼皮下转来转去,安东咬着牙、握着拳头,身体从这边滚到那边。因为有帆布条绑着,所以他没掉下担架。但抬他变得越来越困难了。

又走了五十米,梅尔尼克举起手,队伍停了下来。地上白色的区域上涂有粗糙的字符,现行的弯曲线路在宽宽的红色标志处被隔断了,厄尔曼吹了一声口哨。

“红灯亮了,没路了。”后面有人焦急地嘲笑着说。

“那是对于可怜虫们来说,不是指我们。”潜行英雄打断他说道,“前行!”

尽管现在他们更慢地向前走着,梅尔尼克打开了夜视装置,并走到了队伍的最前面。他们慢下来不仅是因为刚才的警告,在任斯塔车站时,隧道就开始急剧下坡了,而且克里姆林宫像看不见又摸不透的薄雾。薄雾笼罩下的人们坚信在黑暗的深处隐藏着某些无法解释的、巨大的、邪恶的东西,它与阿尔乔姆以前经历过的感觉不同,它不是苏卡罗斯夫卡亚线路里追赶他的漩涡,不像管道里的声音,也不同于胜利公园隧道里的人们带给他的迷信恐惧。这次,他更强烈地感觉到某些没有生命、却又存活着的东西隐藏在这里。阿尔乔姆看着行走在担架另一边的、强壮的厄尔曼,他突然很想同他谈话,谈些什么并不重要,他只是想听到人类的声音。“为什么克里姆林宫的星星在塔上发光?”这个问题折磨着他。

“谁告诉你它们发光?”士兵惊奇地问道,“没有这样的事,克里姆林宫是这样子的,每个人看他想看的东西。有些人说有好些年它已不是这个样子了,只是有人想看克里姆林宫,他们想确认这个圣城之中的圣城是完好如初的。”

“那它怎么了?”阿尔乔姆问。

“没有人知道它怎么了,”厄尔曼回答说,“除了同类相残。那时我还小,大约只有十岁,参加战斗的人说,他们不想毁坏克里姆林宫,所以扔下了某种秘密新发明……细菌武器。开始时,他们没注意,也没听到警报。当他们知道怎么回事时,已经太晚了。因为它已经吞噬了那里的每个人,甚至吞噬了邻区的人。他们一直待在墙外,感觉还好。”

“但是它怎么……吞噬的?”阿尔乔姆没办法挥去这种视觉想象,星星在克里姆林宫的塔尖上闪烁着怪异的光。

“你知不知道那里有一种像狮蚁的昆虫?它会在沙里挖一个漏斗状的洞,爬到底部,然后张开嘴。如果有蚂蚁经过并不慎踩在洞边上,它就完了。狮蚁会动,沙子流向底部,蚂蚁就会掉下去,掉进它的嘴里。对于克里姆林宫来说,也是同样的道理。它站在漏斗状洞的边上,它有可能掉下去,同时也会将你吸下去。”士兵得意地笑着说。

“但是为什么人们要去呢?”阿尔乔姆接着问。

“我怎么知道?催眠术,大概是吧……所以就像你们这些同类相残的魔术师们一样,他们强迫我们待在那里。”

“那我们为什么要向那里撤退?”阿尔乔姆表情茫然地问。“这些问题不该问我,该问老板。我明白你停在外面看着那里的墙和塔,等它们抓你。但好像我们都已经进去了……从那里看这里怎么样?”

梅尔尼克转回头,愤怒地让他们安静些。厄尔曼立即打住,闭上了嘴。这时,被他声音盖过的一种声音出现了,是来自深处的咕噜声吗?或是隆隆声?它并没有传递任何可怕的信息,但声音不断,让人感到不快,而且根本无法忽略它。他们途经三道压实的门,一道挨一道。所有门都是敞开的,铁帘被升至房顶。“门,”阿尔乔姆想,“我们在上门阶。”

墙分开了,他们进入了大理石厅,厅很宽广,手电筒的光束很难照到对面的墙,与另一个秘密车站相比,这里的天花板很高也很厚重,它由装饰精美的柱子支撑着,巨大的枝形吊灯因经历了漫长的岁月而变黑了。但在手电筒光柱的照射下依然闪着光,墙上镶嵌着巨大的板条。上面描述的是一个长有胡须的老人,在他的周围有穿着工作服并冲他笑的人们,有穿着庄重衣服并戴着头巾的女孩们,有戴着过时的帽子的士兵,有延至天边的一中队的战斗机和隆隆的坦克纵队,最后是克里姆林宫。这个惊人的车站没有站名,即使没有名字,他们也了解他们在哪里。柱子和墙上覆盖着厚厚一层灰尘,很明显在最近几十年里没人踏入过这个地方了,奇怪的是就连勇敢无畏的野蛮人也逃离了这个地方。稍远一点的轨道上停着一列不同寻常的车。

它只有两节车厢,它们被涂成暗绿保护色,窗口被仿枪械位置的缝隙所代替,每节车厢有一个门,都是锁着的。阿尔乔姆想到或许克里姆林宫的居民不能从他们的秘密轨道里逃脱,他们来到站台,并停住了脚步。

“这里就是这个样子,”潜行英雄抬起头,望着他头盔允许的范围内的天花板。“我听到过许多传说……但不像他们说的那样……”

厄尔曼问:“现在去哪里?”

“不知道,”梅尔尼克很坦然地说,“我们得研究下。”

这次他没强加于他们,人们渐渐围过来,聚拢在一起。在某些方面,这个车站是传统的,在站台边上已建成两条轨道,延伸的走廊的尽头是两个永不停歇的自动扶梯,它们是通往高大圆拱的出口,离他们近的那个是上行的。另一个骤降至不可想象的深度,在这里的某个地方,肯定有升降电梯。作为普通人,克里姆林宫的前居民们很难用两分钟的时间爬下自动扶梯。

梅尔尼克看得入迷了,其他人也一样。他们想用手电筒照到最高的拱,仔细端详着走廊内的铜雕塑,欣赏着壮丽的镶板,感叹着这个车站的宏伟。这是个真正的地下宫殿,他们开始低语,以便于不破坏这里的宁静,钦佩地看着这里的墙壁。阿尔乔姆完全忘记了危险,忘记了自杀的牧师,也忘记了克里姆林宫星光那使人陶醉的光辉。他的大脑里只在思考着一件事,他在努力想象,在枝形吊灯的照耀下,这个车站曾经是多么无法形容的美呀!

他们走近了走廊的另一端,那里的自动扶梯通往下方。阿尔乔姆想知道下面隐藏着什么,或许是另一个车站,车直通乌拉尔的秘密地堡?或轨道通往无数地牢通道?地下堡垒?战略性的武器、医药和食品的储藏处?或只是眼睛所能观看到的、两条带状扶手中间无尽头的下行台阶?可汗曾提到的地铁最深处会不会就位于那里?阿尔乔姆想象着最不可能的画面而拖慢了他的脚步。所以,他不是第一个到达扶梯扶手旁的人。他们到达自动扶梯旁边时,他会看看下面到底有什么。告诉他有关狮蚁的故事的战士最早到达拱洞处,他尖叫一声,害怕地后退了回来。稍后,阿尔乔姆也到了那里。慢慢地,两个电梯都开始运行了,它们像沉睡了几百年的魔法生物,沉睡多年后,突然醒来,摩拳擦掌,舒展筋骨。阶梯向下滚动着,发出不太友善的嘎吱声。那是用语言无法表达的阴森恐怖……一点也没夸张,与阿尔乔姆了解的自动扶梯不同。他可以感觉到,但丝毫没办法弄明白。

“你听到有多安静了吗?你知道的,不是发动机在驱动它。机房已经不再运行了。在这方面,厄尔曼起过作用。”

当然,是这么回事,阶梯嘎吱作响,没有润滑的齿轮相互摩擦,重新运转的机器会发出声音。就是这些吗?阿尔乔姆再次听到他曾经在隧道中听到过的咯咯声和啧啧声。他鼓起勇气靠近边缘,照亮阶梯的黑褐色带状扶手快速运行的倾斜隧道。有一段时间,仿佛克里姆林宫的秘密就要对他揭开了。他看到阶梯缝隙处在渗出一些脏的、褐色的、油腻的、不断溢出的、有生命的东西。它从缝隙里涌出,落在阿尔乔姆可看见的所有阶梯上。但它不是毫无意义的起伏。

所有这些涌出的、有生命的物质是庞大整体的一部分,它们在不断地推动阶梯的运行。几十米以下的某个地方,这种脏脏的、油污的东西散落在地板上,扩散、流动、振动着,并发出令人厌恶的声音。对于阿尔乔姆来说,拱洞像巨大的下巴,扶梯隧道的圆顶像喉咙,阶梯本身像被陌生人吵醒的古神的贪婪舌头。这时,仿佛有一只手触动了并抚摸着他的意识,像在隧道中一样,他的大脑一片空白。他只想做一件事,走下扶梯,找到他所有问题的答案。在他专注的想象里,克里姆林官的星光又一次闪烁了。

“阿尔乔姆,跑啊!”一只戴手套的手拍打着他的面颊,他感到皮肤燃烧般发烫。他从想象中醒过来,惊讶地发现,褐色的浆状物爬满了隧道,在视线内蔓延、扩张着,像猪奶被蒸了一样起着泡沫。他的腿不听使唤了,他只有短暂的意识。曾经控制着它的东西只给了他片刻自由,便又牢牢地抓住他,再次将他拉回雾般模糊的阴霾里。

“拉住他!”

“第一个家伙!别哭……”

“好重啊……伤者还在这里……”

“放下!放下担架!你要把担架弄哪儿去!”

“等一会儿,我也要爬上去,两个很容易……”

“你的手,给我你的手!快点!”

“主啊!它们溢出来了……”

“弄紧它……别看!别看那里!听到我说话了吗?”

“在他的脸上!就是那儿!”

“对我来说!那就是命令!我会开枪的!”

奇怪的画面闪现着绿色,在轨道布满铆钉的一侧,不知道什么原因,天花板是反向的,然后是污浊的地板……黑暗……又是绿色装甲…一-然后,世界停止了摇摆,变得平静且冷静。

阿尔乔姆站起来,看看四周。他们坐在他的周围,在装甲车的顶上,手电筒都关掉了,只有一个还照着,一个位于中间位置的小小的口袋手电筒。它的光线太弱,无法看到走廊里在发生着什么事情。但可以听到四周的冒泡声、沸腾声和流动声。又好像有人想要小心地控制他的思想,他摇摇头,驱散了脑中的迷雾。他看了看,呆板地数着聚集在顶上的成员。不算安东和他的儿子,还有五个人没上来。阿尔乔姆马上注意到一个战士不见了。这时,他的思想又消失了。大脑空白的时候,理性再次跌进深渊,他一个人很难战胜它。

梅尔尼克意识到正在发生什么事情。阿尔乔姆努力控制他的思想,为了占住大脑,他得想他喜欢的事情。很明显,其他人也被同样的问题困扰着。

梅尔尼克说:“就是这个废物受到辐射时,它会发生的……他们是正确的,细菌武器!但他们不知道累积效应是什么,停在墙后,别进到城里面是对的……”

没人答腔,战士们已经冷静下来,心不在焉地听着。

“说啊!说啊!别静下来!这种废物会停留在你的潜意识里。嗨,奥根尼希安!奥根尼希安!你在想什么?”潜行英雄摇晃他的一个下属。“厄尔曼,该死的!你在看什么?看着我!别安静下来!”

“不错……它在召唤……”强壮的厄尔曼说,忽闪着他的睫毛。

“怎么不错了!你没看到杰里亚金怎么样了吗?”潜行英雄使劲拍打他的面颊,没精打采的厄尔曼忽然打起精神来了。

“握住手!所有人握着手!”梅尔尼克大声喊着,“别静下来!阿尔乔姆!塞吉!看我!看着我!”而一米之下的地方,大量冒泡沸腾的可怕物质已经覆盖了整个站台,连成一片。他们已经无法承受这些了。

“伙计们!同志们!别屈服!振作……一起振作起来!让我们一起唱歌!”潜行英雄没有放弃,给他的士兵们下命令,不断拍打着他们的脸,让他们恢复意识。“起来反抗吧,伟大的祖国……起来作致命一击!”他起头,喘息着,还有些走调。“反抗黑暗的法西斯力量……反对他们受诅咒的队伍……”

“让我们高尚的怒火……像海浪一样汹涌,”厄尔曼接着唱。列车周围的沸腾变得加倍的凶猛。阿尔乔姆没有跟着唱:他不知道这首歌的歌词。他知道战士们开始唱歌了,源于某种不明的原因,它关于黑暗和沸腾的波浪的力量。除了梅尔尼克,其他人只知道第一段的词。所以,梅尔尼克单独唱下一段。他的眼睛胁迫地看着他们,不让任何一个人分心:“像两个不同的极,我们相互敌对。我们为了世界和平而战,而他们却为了统治黑暗……”几乎每个人都在一起唱这一句。小小的奥列格也在附和着成年人们,不和谐的粗糙曲调和让烟熏的嘶哑男音在广阔的黑色走廊里回荡。激昂的歌声高涨至镶嵌的高拱处,然后被弹回,落入并消失在下面大量活生生的物质里。阿尔乔姆觉得,在其他任何情况下,七个健壮的男人站在车顶上,相互拉着手,唱着他们不明所以的歌,肯定显得荒谬可笑。但现在,它就像恶梦中的一个画面。他很想醒过来。“让我们高贵的愤怒,像海浪一样咆哮……进行人民的战争、神圣的战争!”虽然阿尔乔姆没有跟着唱,但他一直不断地张着嘴,跟着歌曲摇动身体。没有听清第一段的词,他甚至认为它是关于生活在地铁里的人们的,或是关于黑暗的对立面的。就是这样的黑暗可能会摧毁他家附近的车站。在一段里,他听到了法西斯,阿尔乔姆才知道是关于红色旅战士同普希金卡亚的居民之间的战役……当他从沉思中走出来,他发现旋律已经结束了,或许梅尔尼克自己也不知道下一段。

“伙计们!让我们‘战斗’吧!啊?”潜行英雄在努力说服他的战士,“一场战斗,我父亲,我父亲经历过的战斗,你不用把你的心脏放在他人的后面……”他刚刚开始就停了下来,整个队伍昏迷了,战士们松开了彼此的手,圈子分开了。每个人都很安静,一直低声胡言乱语的安东也没了动静。曾经影响过他大脑的一种暖而混乱的冷淡与疲惫开始侵袭着阿尔乔姆的思想,他努力抑制它。想着自己的使命,然后给自己念还记着的童谣,他只是重复着:“我想,想,想你不会爬进我……”潜行英雄称作奥根尼希安的战士突然完全站起来了。阿尔乔姆抬起眼,漠不关心地看着他。

“好吧,该我了,保重。”他说着就离开了。其他人迟钝地看着他们的同志,没有回答,只有潜行英雄冲他点了点头。奥根尼希安走近边缘,毫不犹豫地向前迈去,他没有尖叫,但却听到下面令人讨厌的声音,那是溅泼声或饥饿的隆隆声。

“它在召唤……它……召唤,”厄尔曼用唱歌的曲调说时,他也开始站起来了。阿尔乔姆安静地说:“我想你不会爬进我的I”他开始专注于这个“我”字。现在他只是重复着,没有发现他说的声音很大:“我,我,我,我,我。”然后,他强烈且无法控制地想看看下面急剧的大量物质是否像他最初看到的一样扭曲。但是或许他错了?再次想起克里姆林宫塔上的星光,遥远却在召唤着他……在这里,小奥列格轻轻地站了起来,跑了几步,幸福地笑着,纵身跳下去。下面的活泥潭咬响了它的牙齿,吞下了这个男孩的身体。阿尔乔姆知道他羡慕他,也打算跟随他那样做。

几秒钟后,当这些物质要吞没奥列格的头时,或许此刻它就要取走他的生命,他父亲恢复了意识,开始喊叫。安东沉重地呼吸着,筋疲力尽地看看这边,看看那边。他坐起来,摇动其他人问道:“他在哪儿?他怎么了?我的儿子在哪儿?奥列格在哪儿?奥列格!奥列格!”渐渐地战士们开始恢复意识了。

阿尔乔姆的神志也开始清醒了,他不确定他真的看到奥列格跳进了沸腾的物质里。因此,他没有回答,只是努力安抚安东。安东感觉到仿佛是不可逆转的,后来,阿尔乔姆、梅尔尼克和其他人都习惯了他的歇斯底里。他剧烈的摇动和极度的绝望影响了他们,那只看不见的、抓着他们意识的手猛然松开了。

潜行英雄试着向冒泡的物质开了几枪,但没成功。然后,他让配备火焰喷射器的战士将他肩上装有燃料的包拿下来,然后将它扔得尽量远离列车,并命令另外两个人用手电筒照亮包要降落的地方,他准备开火并命令开始。将包在空中转了几圈,战士用力掷出背包,他自己也差点跟着它飞向右方,但他设法抓住了车顶的边沿。背包飞到空中,飞到了大约离列车15米的距离。

“降落!”梅尔尼克等它触碰到涌动的油腻表面时,就抠动了扳机。阿尔乔姆看着背包从车顶上飞出去,枪响后,他马上用肘部护住脸,尽力抓住冰冷的装甲。爆炸是强有力的,列车强烈震动,阿尔乔姆几乎从车顶上掉下去。他眨着眼睛,看着脏污的、橙色的、燃烧着的燃料溅起来。短时间内,什么事也没有,扑扑作响的食人泥潭并没有减弱。阿尔乔姆准备迎接厌恶的声音,并等它再次控制他的大脑。然而,声音渐渐远了。

“它离开了!它离开了!”厄尔曼在他耳边呼喊着。阿尔乔姆抬起头,在手电筒的光照下,他可以清晰地看到那些曾经占据了整个走廊的物质在缩小,在撤退,回到了自动扶梯那里。

“快点!”梅尔尼克站起来。“在它下去时,所有人都跟我去那个隧道!”

梅尔尼克如此确定,这让阿尔乔姆很吃惊。但是他不会问他,让潜行英雄的犹豫留在他思想被控制的时候吧。现在,潜行英雄改变了,他又成了清醒的、有决断力的指挥官了,他不容许有任何异议。不仅是没有时间,他根本就不想讨论。现在阿尔乔姆唯一关心的是,在那些待在克里姆林宫地下室里的奇怪东西明白过来并卷土重来前,如何尽快离开这个该死的车站。对于他来说,这个车站不再奇妙,也不再美轮美奂。现在,他对任何东西都很反感,都很厌恶。尽管墙镶嵌板上的工人和农民愤怒地往下看,他们依然微笑,但笑容却是紧张而没有丝毫甜蜜感的。

狼狈地跳上站台,他们跑向车站的另一方。安东完全好了,和其他人跑得一样快。所以,现在没有什么在拖累队伍了,在黑色隧道里疯狂奔跑二十分钟后,阿尔乔姆开始喘大气,其他人也疲惫了,潜行英雄允许他们慢下来行进。

“我们要去哪里?”阿尔乔姆追上梅尔尼克问。

“我想我们现在在特韦尔站下面……我们应该出去,向马雅可夫站前进,到那里再说。”

“但你怎么知道进入哪个隧道呢?”阿尔乔姆很好奇。

“我们在任斯塔找到的地图上有显示,我也只是在最后时刻记起来的。”在他们到达车站的时候,他们的大脑变得空空如也。阿尔乔姆想,是对克里姆林宫车站里的图片和雕塑及它的宽广和宏大的兴奋感落空了呢,还是潜在克里姆林宫的可怕物质激发出了欺骗感呢?

然而,他想起在毒菌被驱散后,车站让他感到厌恶和恐惧。他开始怀疑这些是不是他的真正感受,当感到痛苦的时候,或许是“狮蚁”迫使他们有无法抗拒的渴望并以非常冠险的速度从那里跑出来。阿尔乔姆无法确认那是不是他真正的感觉。那个庞然大物放过他了吗?或是依然控制着他的思想并激发着他的感观?阿尔乔姆什么时候开始被这种催眠影响了呢?是否有些时候他会自己做出选择昵?

而且他的选择是自由的吗?阿尔乔姆想起与波利严卡的两个居民的会面。

他回头看看,安东跟在他后面,他不再因他儿子的事情而烦扰其他人。有些人已经告诉他了,他的脸变得僵硬了,死气沉沉的,目光也内敛了。安东明白他们距离救那个男孩子只有一步之遥吗?他的死亡是荒谬的事故吗?但是这样却救了其他人,事故还是牺牲?

“你知道,我们都该谢谢奥列格。因为他,你……恢复意识。”他对安东说,但没有讲事情发生的具体过程。

“是的。”安东冷淡地回答。

“他告诉我们你曾在火箭队服役、战略。”

“战术。”安东回答。

“是‘圣甲虫’和‘伊斯坎德尔’。”

潜行英雄听到他们谈话,放慢脚步问:“多管火箭系统?龙卷风、能源号?”

“我也能操作这些,我是一名职业军人,他们教给我们怎么操作,每个人都想尝试,直到我看到它带来的后果。”

他的声音里没有带丝毫的兴趣,也没有他的秘密被陌生人知道后的不自在。他用简短而机械的方式回答了。梅尔尼克点点头,离开了他们,向前跑去。

“我们很需要你的帮助,”阿尔乔姆小心地试探着说,“明白吗?在全俄展览馆站发生了可怕的事情。”他刚开始说,就立即停顿了一会儿,与过去二十四个小时内他看到的事情相比,发生在全俄展览馆站的事并不是特别异常,也不会像细菌物种一样控制地铁并最终摧毁人类。阿尔乔姆想到这里,他想起来或许这些与怪异的物质有关。“我们那里,有些生物爬过表面。”他继续着,一边组织着语言。但是安东用手势阻止了他。

“告诉我需要做什么,我就去做。”他呆板地说,“我现在有时间……没有了儿子,我怎么回家呢?”

阿尔乔姆紧张地点点头,并从这个有心事的男人身边走开。他觉得现在向一个刚刚失去了孩子的男人求助有些说不过去……他和阿尔乔姆的过错剥夺了他……

他再次赶上潜行英雄。梅尔尼克的心情显然很不错,队伍在他后面行进,他正哼着什么。看到阿尔乔姆,他冲他笑笑。听着梅尔尼克重拾的曲调,阿尔乔姆辨认出是他们在列车顶上唱过的有关神圣战斗的歌曲。

“你知道吗,最初我还以为这首歌是有关我们与黑暗作斗争的昵,”他说,“后来,我才明白它是关于法西斯的。谁作的?红色区域里的人吗?”

“这首歌没有一百五十年的话,也大约有一百年的历史了,”梅尔尼克摇摇头说,“他们开始是为一场战争而作的,然后又将它用于另一场战争。它不错,适合于任何战争。在人类有生的历史里,他永远会把自己作为世界的光明面,而把他的敌人当成黑暗面。而且,他们将会这样想,在前方的每个面。”阿尔乔姆自己补充道,“不管是什么意思。”他的思想闪向黑暗的一边。“或许它是说人们,比如说全俄展览馆站的居民,对于他们来说,是邪恶的,黑暗的?”阿尔乔姆重新考虑了下,他不允许他自己把黑暗当成普通敌人。因为只要有人为它们打开半扇门,就什么也无法阻挡它们了。

“你的意思是说,这首歌是永恒的,”梅尔尼克意外地说,“我也这样认为,在我们的国家里,所有的时代都是相同的。拿人们来说……你无论如何都改变不了他们,他们像骡子一样固执。所以,好像世界末日不远了,你若没有防辐射衣服根本出不去。你原来在影院里看到的垃圾倍增了……不对!你对它们没印象!他们没变。有时,在我看来什么也没变。就像今天我到了克里姆林宫。”他苦笑着。“我在想,那里没有什么新鲜东西。我无法确定它们什么时候用这些废物攻击过我们,三十年前或是三百年前。”

“三百年前,那里真的有这种武器吗?”阿尔乔姆有些怀疑,但潜行英雄没有回答。在大虫的地板上,他们曾看到过两三个描述,但没有有关野蛮人的符号。第一幅图表达战士们的自卫,并重组自己,以至于能保护自己。但当看到第三幅图时,他们解除了紧张状态。

厄尔曼轻松地说:“它们不是在说废话,今天是个神圣的日子,它们停留在车站里,没有进入隧道。”

潜行英雄在想着什么,根据他的计算,导弹装置不远了。他不时地检查手绘地图,并心不在焉地重复着:

“这里的某个地方……不是吗?不对,不是那个角落,加压门在哪儿呢?我们应该正在靠近它……”

最后,他们停在了岔路口,向左是栅栏堵着的死胡同,它的尽头是加压门的残骸。在手电光束可到达的范围内,向右是笔直的隧道。

“就是它!”梅尔尼克下了决定,“我们到了,地图上有标注,那里,像胜利公园一样,栅栏后面的隧道倒塌了。那肯定是通往特列加克的路。所以……”他用手电照亮地图,大声说:“这条线路直接从岔口分开,这边通往克里姆林宫,我们从那里来的,对吧。”

然后,他和厄尔曼爬到栅栏后面,在死胡同那里徘徊了十来分钟,用手电检查墙壁和天花板。

“好了,这次通道在地板上,是一个圆盖,像个污水道检修孔,”回来的潜行英雄说,“所有人都到了,稍作休息。”

当每个人都卸下背包,将身体在地面上伸展开来休息时,奇怪的事情在阿尔乔姆身上发生了。尽管处在尴尬的地方,他也能马上睡着,这是二十四个小时积累的疲惫造成的损伤或是麻痹针的毒性起了副作用的结果。

阿尔乔姆再次看到自己睡在全俄展览馆站的帐篷里,像在他先前的梦里一样,这个帐篷是阴暗的,是被遗弃在车站里的。阿尔乔姆现在知道会发生什么事了,他习惯了和正在玩耍的小女孩打招呼,但他没问起任何事情,而是直奔轨道。遥远的哭喊和恳求并没有吓到他。他知道,由于某种原因,他正在经历隐藏在隧道里的不受欢迎的梦。他应该揭露威胁的性质,侦查现状,并报告给南面来的同盟者。当他走进黑暗的隧道时,他的自信、他所知道的来此的原因和他将如何进行都从他的脑海中消失了。当他第一次独自走出车站,他害怕了。使他害怕的不是黑暗本身,也不是隧道里的沙沙声,而是隐藏在下一个一百米里的未知的和无法预见的危险。

模糊地想起他在以前梦里的行为,他决定这次不再屈服,而是向前,直到他见到隐藏在黑暗里等待他的人或物。有个人朝他走来,像他一样不着急,但却不像他一样那么胆怯,虽然步迈得小,但却自信。阿尔乔姆停在他的轨道上,屏住呼吸。另一个人也停了下来。

阿尔乔姆承诺自己,无论这次发生什么事,他都不会逃跑。根据声音判断,他们之间仅有三米的距离。阿尔乔姆的膝盖在颤抖,但他相信有力量再向前迈一步。当感到某人靠近时空气轻轻飘过他的脸,阿尔乔姆再也无法忍受了。挥出一只手,他推开那个看不见的人或物,开始逃离。这次,他没被绊倒,而是跑了好久,一个或两个小时。但找不到他家附近的车站,根本没有车站,什么也没有,只是无尽的、黑暗的隧道。这显得更为可怕。

“嗨,小睡结束了。你们可以在会面时再睡。”厄尔曼推他的肩,阿尔乔姆醒了。不好意思地看看其他人,事实证明他只睡了几分钟。他们坐成了一圈,梅尔尼克在中间,指着一张地图,并解释着。

他说:“那么,到我们的目的地大约有二十公里,如果我们保持良好的行进速度,中途也不发生什么事的话,我们可能在半天内就可到达。军事单位在那里的地面上,但在它下面有个地堡,隧道通往那里。没时间想那些了,我们得分开。”他看看阿尔乔姆。“你醒了吗?你回到地铁里,我让厄尔曼照顾你。”他说:“其他人和我去导弹部。”

阿尔乔姆想张口反对,但潜行英雄用不耐烦的手势阻止了他。他倾身靠近背包堆放处,梅尔尼克开始分配补给品。

“给你们两套防护衣,我们留下四套。我们不知道那里什么样,你们一部无线电设备,我们一部。现在给你们指示,到和平空间站去,他们在那里等着你们,我已派去了信使。”他看看手表。“在十二个小时内,到地面上去检查我们的信号,如果一切顺利,在发送中我们将进入操作的下个阶段。你们的使命是找到去植物园(Botanical Gardens)的最佳路径,并在高处提示以便指示并纠正我们的火力。‘龙卷风’的毁坏区域有限,我们不知道还有没有其他的导弹。园子并不小,不过别担心。”他对阿尔乔姆说,“全部由厄尔曼来做,你作为他的同伴。当然,你有你的作用,你知道这些黑暗处是什么样子的。”

“莫斯科电视塔(Ostankino tower)很适合做指导处,它中间宽,那里有个餐厅。那里供应小得几乎看不到的三明治和鱼子酱。但人们去那里不为这些,只为看莫斯科的全景。从那里可以清楚地看到植物园。努力进入那座塔,如果没办法进入,就进入旁边的那座多层高楼,白色的、P字形状的,那里面几乎没人居住。所以……这是莫斯科的地图,给你们用的,这个是我们的。广场四周很乱,你们看看,再相互沟通下。其他人,跟着我们,没什么难的。”他向他们保证。

阿尔乔姆问:“如果他们不在那里?”

“我们不做没把握的事,”潜行英雄用他的手拍着地图,“我给你个惊喜。”他又说,并向他眨了下眼睛。

梅尔尼克将手伸进他的旅行背包,拿出一个白色塑料袋,侧面是磨坏了的图片。阿尔乔姆看看里面,拿出磨损了的护照和孩子的书,还有珍贵的照片。他是在卡林斯基的废弃公寓里找到照片的。在追赶奥列格时,他将财产遗弃在基辅卡亚了。梅尔尼克却费劲地将它们带回来,并一直随身带着。厄尔曼坐在旁边,困惑地看着阿尔乔姆,又看看潜行英雄。

“私人物品,”梅尔尼克笑着说。阿尔乔姆想谢谢他,但潜行英雄已经站了起来,开始命令跟随他的战士们了。

阿尔乔姆走向正在沉浸在自己思想里的安东。

“祝你好运!”阿尔乔姆向嘹望者伸出他的手。安东只是点了点头,将背包挎到肩上,他的眼神很恍惚。

“那么,就这样吧。我们不必说再见,记着时间!”梅尔尼克说,然后,他转过身去,没再说一句话,便出发了。

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