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第十章 法西斯不许通过

所属书籍: 地铁2033

帕夫莱特斯卡亚站前面没有巡逻队,只有三三两两的人坐在离出口30米的地方,时不时地挪到一边,给革命战士的轨道车让道,并用尊敬的眼神目送他们离开。

“什么,那儿没人住?”阿尔乔姆问道,他尽力让自己的声音听起来平静。他当然不想被遗留在这个荒废的地铁站,没有武器,没有食物,也没有任何证明文件。

卢萨科夫同志惊讶地看着他说:“帕夫莱特斯卡亚站?当然有人在啊!”

阿尔乔姆不死心地问:“那为什么没有边境巡逻队?”

卢萨科夫打断阿尔乔姆的话,一字一顿地强调道:“因为这里是帕夫莱特斯卡亚站!谁会来惊扰它?”

阿尔乔姆想起先贤的一句话:一个将死之人唯一知道的事情,就是他一无所知。他在心里暗暗衡量这句话。他们谈到帕夫莱特斯卡亚站时都用神圣不可侵犯的语气,好像这根本不需要解释,仿佛这是人人都理解的事情。

“什么,你的意思是你不知道?”波恩萨伊怀疑地问道,他说,“你等着,一会儿你自己亲眼看看!”

看到帕夫莱特斯卡亚站的第一眼,阿尔乔姆就被震撼了。天花板是如此之高,电筒发出的灯光根本到不了天花板,而是直接在头顶形成无穷大的光晕。数不清的圆拱由细长的圆柱支撑着,并共同撑起了沉重的拱顶。圆拱之间用青铜铸件填满,虽然生了锈,却依然诉说着往日的辉煌。虽然只用了简简单单的锤子和镰刀,并由圆拱连接在一起,但这些被遗忘的没落帝国的符号,看起来仍一如诞生时那么自豪,那么傲视一切。一长排看起来没有尽头的圆柱,点缀着血色摇曳着的火炬,消失在绵延的薄雾中,令人难以置信。视线所及之处看不到尽头。火苗舔过那些一百步或一千步以外的大理石柱子,但火光却无力穿透浓浓的幽暗。这个站曾经是独眼巨神泰坦的居住地,所以这里的一切都是如此的庞大。

因为它美丽,所以没人敢侵犯吗?

波恩萨伊关掉引擎,轨道车越来越慢,逐渐停了下来,而阿尔乔姆则心无旁骛地研究着这个奇怪的站。它隐藏着什么秘密?为什么没人敢冒犯帕夫莱特斯卡亚站?为什么帕夫莱特斯卡亚站如此神圣?当然,肯定不仅仅是因为它看起来像个童话里的宫殿。

一大群衣衫槛褛的孩子,聚拢在轨道车的周围。他们羡慕地看着这个机器,其中一个孩子壮着胆子,满怀敬意、静静地摸了摸机器,直到费奥多叔叔将他赶跑。

司令官打断了阿尔乔姆的沉思:“就是这里了,阿尔乔姆同志。我跟其他的同志决定给你一份小小的礼物。来,拿着!”他递给阿尔乔姆一把冲锋枪,可能是从被杀的警卫那里拿到的。“还有,”他把灯放在阿尔乔姆手中,这盏灯曾照亮穿着黑色制服、留着胡子的法西斯分子的道路,“这些都是战利品,所以,它们会带给你勇气。现在,它们是你的了。我们会在这里再待会儿,但我们也不能耽搁。谁知道这些法西斯杂种会不会很快就追上我们?但他们应该不敢在帕夫莱特斯卡亚站安插眼线。”

虽然阿尔乔姆刚刚变得坚强有力,但当波恩萨伊跟他握手、祝他成功时,阿尔乔姆心里感觉难过。马克西姆友好地轻拍他的肩膀,而费奥多叔叔塞给他一个装着酒的瓶子,他们也不知道还能给他些什么:“好朋友,走吧,我们会再见的。我们会活着——我们不会死!”

卢萨科夫同志再次跟他握手,那张英俊的、富有男子气概的脸变得严肃:“阿尔乔姆同志!请注意,我想告诉你两件事:第一,信任你心中的恒星,就好像埃内斯托·切·格瓦拉同志所说的那样,为了永恒的胜利!第二,也是最重要的一点,不要允许任何法西斯通过!”

其他士兵全都举起他们的右手,握成拳头重复着:“法西斯不许通过!”阿尔乔姆能做的也只有举起拳头,用尽决心和革命热情大喊着同样的口号:“别让法西斯通过!”虽然他私底下认为,整个仪式只是做做样子,但他不想破坏为他送别的神圣时刻。显然,他做对了,因为卢萨科夫同志用自豪而满意的神态看着他,然后向他庄严地致敬。

马达声响起来,在四周扬起一圈蓝灰色的烟雾。在一群兴高采烈的孩子前呼后拥之下,轨道车消失在黑暗中。阿尔乔姆再次彻底成了“孤家寡人”,他第一次如此远离家园。

阿尔乔姆在站台上徘徊,他首先注意到的是时钟,这里一共有四个时钟。在全俄展览馆站,时间不仅仅是一个符号,就好像书,好像为孩子们建的学校——证明全俄展览馆站的人们仍在关心着下一代,他们不愿退化,他们仍是人类。但在这里,时钟似乎扮演着其他的角色,某种更为重要的角色。他又信步走了一会儿,注意到其他一些奇怪的事情。首先,这个站没有任何形式的生活区,除了第二条轨道上停放着的一些连在一起的废弃地铁车厢,一直绵延到隧道里。大厅里只可见一小部分车辆,这也正是阿尔乔姆没有马上注意到它们的原因。各种常见的生意人和工作间到处都是,但这里连个简单的可以住的帐篷都没有,甚至没有可以躲在后面过夜的简易屏风。一些乞丐和流浪者懒散地睡在仅用纸板拼成的简陋的床上。可是这里的人们不时地就会朝时钟匆忙地奔过去。一些自己有手表的人,会着急地与显示板上的红色数字对照,接着又去做自己的事情。阿尔乔姆想,如果可汗在,不知道他会说出些什么有意思的话。与中国城的人会对旅行者抱有强烈兴趣,试图跟游客搭讪、卖点东西给他们、带游客参观不同,这里的每个人看上去都只专注于自己的事情。他们不搭理阿尔乔姆。他那最初被好奇心所暂时取代的孤独感,再次强烈地滋生了出来。

为了抑制越来越强烈的忧郁感,阿尔乔姆继续观察四周。他期待能在这里看到一些不同的人,有不一样的面部表情,因为在类似这样的站,不同的生活总会留下些自己的印记。乍一看,人们东奔西跑,大喊大叫,工作着、谈论着,跟别的地方都一样。但他看得越仔细,背脊的凉意就愈甚。这里有数量众多的年轻瘸子和畸形的人:有一个没有手指,一个结着令人恶心的痂,一只粗糙的假肢安装在第三个人被切断的手那里。成年人通常秃顶且病恹恹的,几乎看不到健康、强壮的人。他们发育不良、外表丑陋,与他们所居住的幽深广阔的站,形成令人不快的反差。

在宽广的站台上,有两个矩形的开口通往深处,通道穿过莫斯科地铁5号线,朝向汉莎站。但这里不像和平大道站,既没有汉莎站的边界警卫,也没有检查点——曾有人告诉阿尔乔姆,以汉莎站为中心,临近的所有地铁站都被连在了一起。不,这里肯定有些古怪的事。

想到这里,阿尔乔姆没有去探索大厅的另一面。首先,他用五颗子弹给自己买了一碗切成小块的烤蘑菇和一杯发出腐臭味、尝起来苦苦的水。他嫌恶地吞下这些难吃的东西后,坐在了一个倒扣在地上、以前用来装空瓶子的塑料箱上。因为体力不支,而且周围的景象让他越看越感觉不舒服,所以,他又站起来朝地铁车厢走去,希望在那里稍作休息。但这里的地铁列车跟中国城的很不一样:所有的列车都毁坏了,里面一无所有,座位烧焦后熔在一起。软质皮沙发的芯儿被掏出来随便扔在一边。到处都是血迹,弹壳在地板上发出幽黑的光。这个地方显然不是个理想的避难所,而更像一个遭受了不止一次攻击的堡垒。

阿尔乔姆并没用多长时间察看地铁车厢,但当他回到站台时,却几乎认不出这个站来了。柜台空了,喧闹声没了,只有一些流浪者成群地聚在离传送通道不远的站台上。除此以外,站台上一个活人都看不见。周围的光浅看起来也明显变暗了;他进站时的人口一侧的灯熄灭了,只有大厅中央的还开着。但在远处,大厅另一端,一个火堆仍在微弱地燃烧。时钟显示现在是晚上八点过后,发生什么了?阿尔乔姆尽全力快速地奔跑着,两边的通道现在全部关闭了,那门不是普通的门,而是坚固的铁门。第二层上面也是如此,但其中还有一道门仍半开着,门后可看见坚实的焊接网格,就像特维斯卡亚站的窗扉,但这里的网格经过了重重加固。透过网格看到那后面放着一张桌子,一盏小灯发出微弱的光照着它,桌子旁边坐着一名筋疲力尽、穿着灰蓝衣裳的士兵。

士兵要他出示通行证,并厉声道:“8点之后不许通过,大门早上6点再开。”然后他转过脸去,意思是谈话结束了。阿尔乔姆大吃一惊:为什么晚8点一过,这个站的生活就结束了?现在他要怎么办?爬回到纸箱子里去的流浪者,看起来也很冷淡,阿尔乔姆不想接近他们。所以,他决定去火堆那边试试运气,在大厅的另一端,火堆散发着微弱的光。

即使远远看过去也能发现火堆旁站着的不是流浪者,而是边防士兵或类似的守卫:从火堆照出的轮廓看,他们都是强壮的汉子,而且,明显可以看出他们带着自动武器。但他们坐在那边的站台上警戒着什么呢?围护栏应建在隧道里、站的人口处,越远越好,但在这里……如果爬出来某种生物或有土匪发动攻击,值勤的士兵将无力也来不及应对。

但再走近点,阿尔乔姆注意到了别的东西:从火堆后面闪出一道清晰的白光,看起来灯光是往上走,但光束的射程太短暂了,好似刚刚发出来就被截断了。白光没有照在天花板上,往上只走几米之后就消失了,这违反了一般的物理定律。探照灯很少启用,而且间隔很长时间才会转一下,这很可能是阿尔乔姆之前没注意它的原因。这到底是什么东西?

他朝着火光走去,礼貌地打了声招呼,解释他正经过,不了解大门关闭的时间,所以错过了。他问巡逻兵是否可以在这里和他们一起稍事休息。

“休息一会儿?”离他最近的男人嘲讽地问道。他是个留着蓬松黑发的男人,有着一只丰满的大鼻子,他不高,但看起来非常强壮,"这里不是用来休息的地方,孩子,如果你能在这里一直坚持到第二天早上,那就很不错了。

至于坐在站台中间的火堆旁边为什么会这么危险,这个男人没有给出只言片语的解释,只转身对着探照灯开启的方向点了点头。其他人忙着交谈,根本不理会阿尔乔姆。于是他决定,一定要找出真相,他朝探照灯走去―那里的景象让他大吃一惊,但也给出了很多问题的答案。

大厅的尽头有一个小控制室,正如你在自动扶梯附近偶尔看到的那些,它负责向其他线路传送东西。大量沙袋被堆在控制室的四周,然后用大量铁板在各处加固。一名巡警正取下一件看来威力非常强大的武器上的盖子,另一名坐在控制室里。控制室上面安装着的正是那台向上发光的探照灯。向上!没有挡板,没有屏障,甚至连绳子都没有,自动扶梯的第一个台阶就在控制室后面,然后一路通向地面。那里正是探照灯光线照到的地方,这束光不断地从一面墙转到另一面墙,就好像正在试图寻找淹没在漆黑夜色中的什么人一样,但那光也仅仅能照出某种褐色的灯的形状,还有一大片一大片脱落了大块石膏的潮湿天花板。再往前看……再往前看就什么都看不到了。

突然所有的事情都有了答案。

出于某种原因,通常用于将站与地面上的世界分隔开来的挡板不见了:站台和站台上面的挡板都没了。帕夫莱特斯卡亚直接暴露在外面的世界之下,住在这里的人发现自己不断面临被袭击的威胁。他们呼吸着受污染的空气,喝被污染的水——这可能是水闻起来味道如此怪异的原因……那也是这里的年轻人之中变异的数量相对例如全俄展览馆站这样的其他站来说较多的原因。这也解释了成年人为什么看起来如此无精打采:他们的头盖骨完全暴露在辐射线的照射下,他们身体疲惫不堪、日渐衰弱,这些人正日复一日地受到辐射的侵蚀。

但显然不仅如此。怎么解释整个站晚上8点之后的一片死寂?还有火堆旁边黑头发值勤男人所说的活过早上很不容易又该怎么解释?

阿尔乔姆颤抖着走向坐在控制室里的男人。

男人打招呼道:"晚上好。

他50来岁,但秃顶得相当厉害,剩下的白头发缠结在脑袋两边和颈后。他黑色的眼睛好奇地看着阿尔乔姆,而他系着腰带的朴素的防弹衣掩盖了不凸起的肚子。他胸前挂着一对望远镜,还有一只口哨。

他指着最近的沙袋对阿尔乔姆说:“请坐。那边那些家伙只顾自己玩得高兴,让我一个人孤零零地在这里等死。我们聊天吧。你用你的眼睛接了别人的拳头吗?”

两个人就这样打开了话匣子。

“你也看见了,我们连点像样的事情都做不了,”这名值勤员指着通往扶梯的巨大裂口伤感地解释道,“我们需要水泥而不是铁。我们曾试过用铁去修补它,但效果不理想。到了秋天,雨水把所有肮脏的东西都冲下来。刚修补好,又被冲垮了……这样重复好几次,但还是有很多人坚持了下来。从那以后,我们就像这样过着。只不过这里的日子不像其他站那么安稳。我们的神经总是紧绷着:那些王八蛋在晚上溜进来,神出鬼没。白天他们不会打扰我们,因为他们那时要么睡着,要么在地面上闲逛。但天黑后情况变得真让人绝望。所以,我们当然得适应这里,8点以后,每个人都躲进通道中,那是我们的生活区,留在这里的基本都是警戒执勤的人。等一下……”他说着说着突然停下来,轻轻打开控制台的一个开关,探照灯突然变得明亮起来。

等白光沿着天花板和墙壁一一扫过三个扶梯,终于熄掉后,谈话继续。

值勤员放低了声音,指着天花板说:“那上面,是帕夫莱特斯卡亚火车站。它曾矗立在那里,一个倒霉的地方。我甚至不知道它的轨道通往何方;只知道那里现在正发生着一些可怕的事。有时能够听到嘈杂的怪声,令你感到害怕。然后当它们爬下来时……”他停了下来,几分钟后继续说道,“我们把它们叫做新玩意儿,这些生物从那上面爬下来。它们爬出火车站的时候还不是那么可怕,呃,可是,有时候,它们中强壮些的会越过警戒线,你看到那边我们的火车了吗,就是被迫离开轨道的那辆,那就是它们到过的离我们最近的地方,我们不会让它们爬到下面来,这里住着女人和孩子。如果它们爬到下面来,我们的汉子就会知道该怎么做,他们冲到火车里,在那里开战,毁掉一些想要人侵的新玩意儿。但至于他们自己……去十个最多只能存活两个。最近来的怪物中有一个爬到了诺夫库兹奈特站,因为他经过的地方留下了厚厚的黏液,一些人就希望早上的时候去追踪它,但它爬进了一个分支隧道,我们不敢追下去,我们已遭受太多的灾难了。”

阿尔乔姆想起来:“我听说没人曾袭击过帕夫莱特斯卡亚,这是真的吗?”

值勤员回答道;“当然,谁会来打扰我们?如果我们不在这里修筑防御工事,怪物们会从这里沿着线路一直爬出去,侵人其他的地铁站。不,没人会对我们说个不字。汉莎联盟几乎把所有的传送通道都送给了我们,一直到他们碉堡的尽头,他们还把武器给了我们,以便我们保护他们。我跟你说,他们真的很爱让别人来帮他们做这些脏活!顺便问下,你叫什么名字?我叫马克。”

阿尔乔姆告诉了他自己的名字。

马克又继续说道:“阿尔乔姆,拿着,那里好像有什么东西在动。”他一边说着,一边迅速将探照灯重新开起来。一分钟后,他不确定地说:“不,我很可能听到些什么声音了。”

阿尔乔姆被紧迫的危险感一点一点吞没。他学马克的样子聚精会神地看着上面,但那里只有一盏破灯发出的阴影。阿尔乔姆以为,他发现了邪恶古怪的阴影,一动不动地躲在耀眼的光束中。

一开始他以为是想象欺骗了他,但当光束扫过它时,一个奇怪的轮廓动了一下。

他紧张地说:“等等,你往那个角落看,那里有一个很大的裂缝,快……”

在比扶梯中部还要过去些,看似很遥远的某个地方,有个庞大而瘦骨嶙峋的东西,犹如被光束钉在那里,静止了一会猛然动起来。马克抓住几乎要跳出手掌的哨子,用尽力气吹响。很快,那些围坐在火堆边的人都迅速而匆忙地冲了过来。

那里还有另一盏探照灯。这个怪物看上去弱一点,但它很聪明,它带着一把与众不同的重机关枪。阿尔乔姆从来没见过这样的武器:它有,一个长枪管,管尾有一个套口,引带形状像一张网,子弹在加满了油、闪闪发亮的弹链里移动。

“在那儿,大约10米远的地方!”之前坐在马克旁边瘦而精壮的人用探照灯搜寻着新来的怪物并说道,“给我望远镜……雷卡!10米远的地方,右边!”

“在那儿。亲爱的,咱们都待在这里,安静地坐着,”炮手一边咕哝着,一边把武器对准隐藏着的黑色阴影,“我锁定他了!”

机关枪喷着耀眼的火焰,震耳欲聋的开火的声音突然响起来,十米之外的一盏灯被轰得粉碎,而灯的上面,有东西发出尖锐的叫声。

声音沙哑的男人说:“看来我们打中他了。好,让我再用点光看看……在那儿呢,躺在那儿了,结束了,寄生虫!”

但仔细听,竟可以听到类似人类的声音,沉沉的,拉着长音,一直在呻吟,令阿尔乔姆紧张不已。他提议结束这怪物的痛苦时,其他人回答道:“如果你想,那你去杀死它。我们不是射击场,老兄,我们要节省每颗子弹。”

马克下班了,和阿尔乔姆一起走向火堆。马克就着火堆上的火苗儿点着了一根烟,阿尔乔姆开始听他的诉说:“看,雷卡昨天跟我们讲了克里希那教徒的事,”一个前额低、脖子粗的魁伟男子用低沉的声音说道,“他们在十月场站,想要进人库尔恰托夫研究所,去炸毁核反应堆,说是要给每个人带来点儿警示,但他们还没有组织到一起去做这件事。嗯,这让我想起了四年前发生在我身上的事。当时,我径直穿过萨夫约洛夫斯卡亚。有一天,我准备去贝勒鲁斯站(另一个莫斯科站)。我的联络点在诺福斯罗宝德站,所以我径直穿过汉莎。而后,我到了贝勒鲁斯站,很快找到了我要见的那个人,处理了相关事宜,然后我想我们应该喝一杯庆祝一下。听到我的想法,他跟我说,我最好多加小心,醉鬼常常在这附近莫名其妙就消失了。我说:让我歇会儿,我不想听你说不。最后,他和我一起干掉了一瓶酒。记忆中最后一件事,是他四脚着地到处爬,并哭喊着:‘我是月球车1号,我是月球漫步者!’我醒来后——圣母玛利亚啊!——发现自己被五花大绑着,嘴被塞上什么东西,头发被剃光了,躺在某种壁橱里,很可能是警察局用的那种。我对自己说,这真是太糟糕了。半小时后,一些恶魔进来了,抓着我脖子上的皮把我拖到大厅里。我不知道自己身处何方。所有写着地名的标签都被撕掉了,墙壁上涂了些什么东西,地板上沾满血污,火在燃烧,整个站几乎被挖地三尺,他们挖了一个深坑,没有30米也至少有20米深。地板上和天花板上画着星形的东西,都是用简单的线条,你知道的,就好像小孩子画的那样。是的,我迷惑了,我被红军抓住了?然后我转过头去―发出响声的。他们把我带到深坑那边,放下一根绳子,用冲锋枪捅我,让我自己爬下去。我往里看了看——底下有很多人,正用废金属片和铁铲,把坑挖得更深点。泥土用绞车提上来,堆进货车里,推往别的地方。是的,只要这些带着冲锋枪的家伙在——这些疯子,他们全身上下从头到脚都纹着纹身——就像某种犯罪组织,我就一点办法都没有。很可能我已到了营区。好像这些家伙正在往外挖地道,他们想要逃跑。而这些流氓就是当局的雇工。”

“但后来我意识到:那根本就是废话。哪个地铁站会没有警察?我告诉他们,我恐高,我会马上倒下,对他们没什么用处。他们商量了一下后让我做往货车里装从下面运上来的泥土的活。那些卑鄙小人拍了拍我,把我用手铐子锁起来,这样他们还指望我给他们拉车?呸!但我仍然没法弄明白他们在干什么。不管怎么说那不是个容易的活儿。我还算是幸运的,”他耸耸自己巨人一样的肩膀继续说,“然而那里还有些身体更弱的家伙,一旦有人倒下了,光头们就会把他从泥土里拖出来,拉到楼梯边去。当时我路过楼梯边,看了一眼。他们在楼梯边安排了一个人,一个真正的傻蛋,就像过去站在红场上的那种,由他把拖去的人们的脑袋砍下来,他握着一把尺寸正好合适的斧头。血流了一地,砍下来的脑袋穿在一根杆子上。我差点吐出来。我想,不行,我必须在他们把我像个畜生一样杀掉并且晾在这儿之前离开这个鬼地方。”

“好啊,那个人是谁呢?”坐在探照灯旁边的壮汉急性子地打断了。

“我问了那些跟我一起载在车上的人。你猜是谁?撒旦!猜到了吗?他们说,世界末日已经来了,地铁就是通往地狱的大门。然后他们说了些关于一个圈子还是什么的东西,我也不记得了。”

“是途径,不是大门。”炮手纠正他说。

“所以,地铁是通往地狱的途径,而地狱本身还要再深一点。恶魔,你知道,就在那儿等着他们——他们就是想接近恶魔。所以,他们不断地挖。如今离那时已四年了。或许他们已达到目的。”

“那,是在哪里?”炮手问道。

“我不知道!上帝啊,我不知道。当然,我终于逃出了那里:我趁替卫不注意,匆忙躲进货车里,在自己身上撤了些泥土。我感到沿着某个地方往前移动了好久。然后,他们从很高的地方把货车里的东西倒出来。我被摔晕了过去,又醒了过来,向前爬,终于爬出了一条不知名的轨道,又继续向前,一直向前爬。但这些轨道不断与其他轨道交叉,我失去了方向。后来,有人把我带走了,我醒过来的时候,就已经在杜布罗夫卡剧院了,明白吗?那个带我走的人,已经走了,多好的人啊。而我,我一直在想,我在哪里……”

然后,他们说起伊里奇广场和罗马站爆发了一种不知名传染病的流言,这种病导致很多人都死了,但阿尔乔姆就没再听下去。

地铁是通往地狱的途径,甚至可能是地狱的外圈,这个想法令他着迷,他的眼前浮现出一幅奇异的景象:数百人像蚂蚁那样不断奔走,用他们的双手,从一个挖下去以后不知道会通往何方的点开始,无休止地挖着,直到某天,他们中的某人手中的废金属片,不可思议地穿过了土地,再也没有地方可挖。最终,地狱和地铁融为一体。他突然想到,这个站里人们的生活,几乎就是全俄展览馆站的翻版:不断反攻来自地面世界的怪异生物,靠自己站孤立的力量维持着,如果帕夫莱特斯卡亚无力招架,这些怪物将侵占整个线路。也就是说,全俄展览馆站的地位没有他之前想象的那么独特。谁知道地铁里有多少个这样的站,它们各自为战,不是为了大家共同的安宁,而只是为了让自己有藏身之地。你可以回去,退到中间,然后把身后的隧道炸掉―但留给你的居住空间就会越来越少,直到最后,所有仍活着的人将被逼进一块小得可怜的上地,最后为了各自的那点生存空间而自相残杀。

但如果全俄展览馆站真的确实没什么特别的,如果有别的出口通往地面上的世界且不可能隐藏起来……也就是说……阿尔乔姆决定不再沿着这个思路想下去。他心中有个微弱的声音,在干扰着自己,说服自己不要继续想下去,阻止自己朝着最终的答案前进。但他不打算放弃。这是个死结般的矛盾。

为了转移注意力,他再次倾听其他人的对话。他们一开始说的是有个叫普士卡的人赢了什么。后来,声音沙哑的那位同志开始谈论一些白痴是怎样袭击中国城并向一群人射击的,后来及时赶到的卡卢加兄弟又是怎样击败了他们,迫使袭击者们撤回到塔干斯卡亚。阿尔乔姆想说那根本不是塔干斯卡亚,而是特列季亚科夫,但一个看不清楚脸的精瘦家伙的发言,让他把刚到嘴边的话又咽了回去。这个家伙说,卡卢加几乎被踢出了中国城,现在被另一帮没人知道是谁的家伙控制着。声音沙哑的人于是跟他激烈地争论起来。阿尔乔姆开始昏昏欲睡。这次他没做梦,睡得很是香甜。当警报声响起,每个人都一跃而起时,他还没醒过来。

这很可能是个假警报,因为根本没有发生射击。

当马克终于叫醒他时,时间已经是六点差一刻了。

“醒醒,是时候值班去了!”他兴高采烈地摇晃着阿尔乔姆的肩膀,“走,我带你去看他们昨天不让你进去的那条通道。你有通行证吗?”

阿尔乔姆摇了摇头。

“好吧,不要紧,我们想办法过去,”马克信誓旦旦地说,事实上,几分钟后,他们已经在通道里了,而值勤士兵正在轻轻地爱抚着两颗子弹。

通道很长,比站本身还要长。墙的一边堆放着帆布帐篷,一些小小的灯明亮地发着光。“托汉莎的福,这儿才有这么明亮的灯光。”马克得意地笑着。另一面墙是一个隔离屏障―它长长的,但不高,高度甚至不超过一米。

“你问隔离墙后面是什么?你不知道?这真是不可思议!我们所得的物品一半都在那里!等等,现在还早,过些时候才会开始。当晚上站的人口关闭后,人们几乎总是无事可忙,但白天可不这样,你真的从来没听说过吗?为什么我们弄了个赛马赌金计算器?那是用于激烈的老鼠比赛的啊!我们称其为赌博机,我还以为人人都知道,”他惊讶地一口气说,最后才意识到阿尔乔姆没在开玩笑,他一直表情严肃地听着自己唠叨,“你喜不喜欢赌博?我就是个赌徒。”

阿尔乔姆当然有兴趣看竞赛,但从未狂热地着迷过。而且,睡了那么久之后,他心中的内疚感越来越强烈。他等不及到晚上了,根本等不了。他必须行动起来。他已浪费了太多时间。到达大都会站之前,他必须先通过汉莎,但现在没办法去那里。

“我很可能无法在这里一直待到晚上,”阿尔乔姆说,“我一定要去……保利严卡站。”

“但那样的话你要经过汉莎,”马克皱着眉头说,“没有签证,也没有通行证,你准备怎么过汉莎?在那.里我可帮不了你,我的朋友。不过等一下,让我想个辙。帕夫莱特斯卡亚的长官——不是我们帕夫莱特斯卡亚,而是莫斯科地铁5号线的长官——是个狂热的竞赛爱好者。他那只叫海盗的老鼠,是他的心爱之物。他每天晚七会带着安全小分队和全套照明设备来这里赌老鼠,你私人下注跟他打个赌,怎么样?”

“但我没什么可以用来打赌的。”阿尔乔姆拒绝道。

“用你自己下注,输了就当仆人。或者,如果你愿意,我可以帮你下注,”马克两眼闪着兴奋的光,“如果我们赢了,你得到通行证。如果我们输了——你同样能够到那,虽然,到时候怎么脱身要看你自己。还有别的选择吗?”

阿尔乔姆不太喜欢这个主意。不管怎么说,卖身为奴总是令人难为情的,而且,还是输给一个老鼠赌徒。他决定试试有没有别的方法可以到达汉莎。几个小时里,他游荡在一群穿着有斑点的灰色制服的健壮的边境巡逻兵身边——他们的穿着跟和平大道站的士兵一模一样——试图和他们搭话。但他们一直沉默不语。直到他们中的一人开口喊他“独眼龙”(这种称呼并不公平,因为他的左眼已开始睁开了,虽然还是疼痛难忍),并让他滚蛋,阿尔乔姆才放弃了这种无望的努力,并开始寻找站里最邪恶可疑的家伙——那些武器和毒品交易商——他盯着任何可能是走私贩子的人,寻找着蛛丝马迹。

但没人愿意把阿尔乔姆带到汉莎,尽管阿尔乔姆承诺谁帮他这个忙就可以换取他的自动武器和灯。

夜晚来临,阿尔乔姆安静而绝望,他坐在通道的地板上,沉浸在自责中。就在这时,通道变得有生气起来。成年人工作回来,与家人共进晚餐,孩子们疯玩着一直到上床睡觉。最后,大门关上了,每个人从货摊和帐篷里出来,去老鼠竞赛场。这里有很多人,至少有300个,在如此拥挤的人群中找到马克可不容易。人们为“海盗”下注,赌它的成绩表现,赌“普士卡”能否赢过它。大家提到了各种绰号的老鼠以及其他的参赛选手,但这两只明显所向无敌。

老鼠主人们带着他们关在笼子里、打扮光鲜的宠物向起点走去。帕夫莱特斯卡亚——莫斯科地铁5号线的长官却还不见踪影,马克看起来似乎也从地球上消失了。阿尔乔姆甚至担心他今天又当班不能来。那他该怎么做?

终于,一小队人出现在通道的另一端。在两名沉默的保镖护送下,一位剃着光头、留着浓密且修得整整齐齐胡子、戴着眼镜、穿着朴素黑色外套的肥胖老人,高傲地不慌不忙走着。一名保镖拿着红丝绒衬底盒子,上面是格子状的笼子,里面有个灰色的东西烦躁不安地来回走动,它很有可能就是那只名声在外的“海盗”。

保镖带着装着老鼠的盒子来到起点线,留着胡子的老男人走向坐在一张小桌子后面的裁判员,把他的副官从一张椅子上赶了下来,然后重重地坐下去,开始悠闲地和裁判员谈话。另一名保镖站在他旁边,两腿分得很开,背对着墙,双手放在挂在胸前的黑色短自动枪上。这样一个人让人望而生畏,不可能去跟他攀谈赌博的事,连靠近他都让人害怕。

然后,阿尔乔姆看到了衣冠不整的马克,挠着久未清洗的脑袋,走向那一队人,并和裁判解释着什么。阿尔乔姆在这边只能听到语调,但他仍然可以看到留着胡子的老男人先是兴奋得脸红了,然后做出傲慢的表情,最后不满地点了点头。接着他摘下眼镜开始擦起来。

阿尔乔姆挤过人群到了起点线,马克就站在那里。

马克兴奋地搓着两手道:“这是秘密,都是秘密!”

当问到他刚才在干什么时,马克解释道,他刚刚跟那位年老的长官私下打了个赌,赌他新养的老鼠能在第一轮跑赢“海盗”。马克说,他不得不用阿尔乔姆做赌注,但如果赢了,他可以为阿尔乔姆和他自己赢得汉莎的所有通行证。长官当然拒绝了这个提议,说他不做奴隶交易(听到这里,阿尔乔姆松了一口气),但说要惩罚这样放肆的行为。如果他们的老鼠输了,马克和阿尔乔姆的代价就是清洗帕夫莱特斯卡亚——莫斯科地铁5号线的公厕一年。如果两人赢了,将会得到通行证。当然,他觉得不可能发生第二种情况,而这也是他同意打赌的原因。他决定惩罚这个自大、傲慢、自负的家伙。

“那你有自己的老鼠吗?”阿尔乔姆谨慎地问道。

“当然!”马克安抚他,“是只真正的野兽!她会把‘海盗’撕成碎片!你知道她今天是怎么从我这里逃离的吗?我几乎让她溜了!我几乎追她追到诺夫库兹奈特站。”

“她叫什么名字?”

“她的名字?”

“是啊,她叫什么?”

“好吧,让我们叫她火箭。”马克提议道。

“火箭——意思是险恶的?”

阿尔乔姆不清楚比赛是否真的是要进行到哪只老鼠把对手撕成碎片才罢休,但他闭嘴不说。但当马克说他今天才抓住他的老鼠时,阿尔乔姆忍不住了。

“那你怎么知道她会赢呢?”

“我信任她,阿尔乔姆!”马克严肃地说道,“不管怎样,我真的希望长期拥有一只我自己的老鼠。过去,我常给别人的老鼠下注。他们输了,我就对自己说:‘不要紧,总有一天我会拥有自己的老鼠,她会带给我好运。’但我一直没有下定决心这么做―毕竟,这不是什么简单的事。你要从裁判那里得到许可,而这个过程真是令人厌倦……我的一生会就此溜走,新来的玩意儿会把我吞掉,或者自己死掉,而我将再也没有机会拥有我自己的老鼠……后来你出现了,我就想:开始吧,现在就开始,或就此放弃。我跟自己说,如果你现在不冒险,那你以后永远都只能押注别人的老鼠。然后我决定了:如果我要玩,那就玩大点。当然,我想帮你,但请原谅我说实话,帮你其实并不是最主要的。然后我就一直等到那老头来。”——马克压低了声音,“我说:我要用我自己跟你的海盗打赌!他气愤难当,下令裁判剥夺我的老鼠的比赛资格。你知道的。”他补充说,声音低到几乎听不见:“然后就下了清洗一年公厕的赌注。”

“可我们的老鼠肯定会输!”阿尔乔姆绝望地试图再跟他争最后一次。

马克认真地看着他,然后微笑着说:“那如果不会输呢?……”

裁判严厉地看了看观众,梳了梳灰色的头发,然后清清喉咙,用自认为威严的声音读出参赛老鼠的绰号。“火箭”排在最后,但马克对此一点也不在意。“海盗”得到了最多的掌声,而只有阿尔乔姆为“火箭”奉上了掌声。此时马克的双手提着笼子,空不出来。阿尔乔姆仍期待发生奇迹,避免最后陷人可耻的无底深渊。

接着裁判员用他的马卡洛夫枪发了一枪,老鼠的主人们随后打开了笼子。“火箭”第一个冲了出来,阿尔乔姆的心兴奋得忏坪直跳。但很快,其他的老鼠淹没了整条通道,有的快有的慢。“火箭”没有因名字起得傲人而表现勇猛,她困在了起点线外五米的地方。捅老鼠是违反规定的。阿尔乔姆担心地瞥了一眼马克,猜想他既不会变得暴怒,也不会被悲伤淹没而显得憔悴,因为马克脸上显出坚定、骄傲的神情,让他想起了一位巡洋舰舰长,正下令弄沉军舰,不要让它落入敌手。就好像他在全俄展览馆站图书馆里一本破旧的书里看到的,关于俄罗斯人和其他国家人之间的战争。

几分钟后,第一只老鼠到达了终点线。“海盗”赢了,排在第二的是一只名字稀奇古怪的老鼠,第三只到达的是“普士卡”。阿尔乔姆看了一眼裁判桌。留着胡子的老家伙,用之前擦过眼镜的那块布,从秃头上抹去了兴奋的汗珠,正跟裁判讨论结果。阿尔乔姆本来期待那两人会忘了他们。但这时,老男人突然拍了拍自己的前额,笑眯眯地过来跟马克打招呼。

阿尔乔姆此时感觉他们两个人就像要去受刑一样,虽然这种感觉也并不是很强烈。他远远地跟在马克后面走向裁判桌,心中安慰着自己:不管怎样,穿过汉莎的方法现在是清楚于心了,唯一的问题只在于如何脱身。

将他们邀请到桌子前面后,胡子男转身面向观众,简单地介绍了赌注之后大声宣布,有两名淘气鬼要按事先说好的,从今天开始打扫一年的公共厕所。不知道从哪里冒出来两名汉莎边境的守卫,除去了阿尔乔姆身上的武器,跟他说他未来一年将不会有危险,并承诺会在刑期结束时把武器还给他。之后,在人们的口哨声和哄笑声中,他们被带往莫斯科地铁5号线。

通道在大厅中央的地板下面,跟另一个同名的站一样,但两个站相同的地方也只有这一处。通往莫斯科地铁5号线的通道给人的印象很奇怪:一边的天花板低矮且没有任何柱子——墙上的拱宽相等,每个拱的宽度与每个拱门之间的距离相等。看起来,前一个帕夫莱特斯卡亚站还比较好造,因为那里的泥土更软,建筑工人所要做的就是把泥土挤紧,推压出一个空间来。但这里却是一些坚硬得难以撼动的岩石。

但不知道是什么原因,这里并没有像特维斯卡亚站那样给人压抑、悲伤的感觉。可能是因为这里没有那么多的灯,墙壁上也只装饰着简单图案,并有些仿古的圆柱,上面画着古希腊神话一类的作品。总而言之,对于被迫来做工的劳动力来说,这里还不是那么糟糕。

显然,这里是汉莎的领域。首先,这里异常干净舒适,而且很大。套着玻璃的灯具从天花板上发出柔和的光来。大厅当然也不像它的双胞胎站那样空旷,连一个报摊都没有,这里有大量设计奇妙的工作台堆积在一起,工作台的后面坐着穿蓝色工作服的人,带着令人愉悦的笑容,空气中有轻微的机油味道。这里的工作时间可能要长于帕夫莱特斯卡亚。有东西挂在墙壁上——是一张白底棕色圆环标志的海报,上面说有个名叫A·史密斯的人要招员工。两名站岗的严厉士兵中间,是面硕大的旗子,下面放着一张玻璃桌。阿尔乔姆经过时放慢了脚步,好奇地想知道玻璃下面会放着什么神圣的东西。

那里的红丝绒上放着两本书,用小巧的灯把光打在封皮上将其照亮。第一本书厚厚的,保存得很好,黑色的封面上写着几个烫金字:“亚当·史密斯《国富论》”。第二本书是一本口袋书的复印本,翻得很旧。用一块撕下来又粘贴了上去的破布裱着封面,上面沾满灰尘。破布封面上用粗体写着“戴尔,卡内基《如何停止忧虑开始生活》”

阿尔乔姆从未听过这两位作者的名字,所以他感兴趣的是,这个站的长官是否就是用了这块丝绒的一部分,为他心爱老鼠的笼子做装饰。

有一条地铁线没有封闭,时不时还有轨道车通过,它们多数是手摇发动,里面载着些小木箱。但也曾有一辆机动轨道车裹在一团烟雾里飞驰而来,在这个站里停了一分钟,又继续前进。阿尔乔姆因此有机会看到强壮的士兵坐在轨道车上面,穿着黑色的制服和黑白条纹的背心。每个士兵的头上都戴着夜视设备,胸前挂着奇怪的短型自动武器,并配备了厚厚的防护服。司令官拍打着放在膝盖上的深绿色大型附面罩头盔,跟站里穿着常规灰色伪装的安全人员说了几句话,然后轨道车重新出发,不一会儿就又消失在了隧道里。

第二条线上是一辆完整的火车,比阿尔乔姆在库兹涅茨克桥看到的还要好。也许挂着帘子的窗户后面是生活区,但从没挂帘子的窗户里,可以看到打印机放在桌子上,从后面可以看出来是常规的那种型号。门上写着“CENTRAL OFFICE”(中央办公室)几个字。

这个站给阿尔乔姆难以言说的印象。它不像第一个帕夫莱特斯卡亚那样让他震撼。这里没有那种神秘、昏暗壮丽的感觉,会让人想起在现在退化的这代人之前,那些建造地铁的人所拥有的超人类般的伟大能力。但生活在这里的人就好像不属于莫斯科地铁5号线外面热闹颓废而又无知隐秘的世界。生活平稳有序地进行着。人们下班后心安理得地休息,年轻人不去愚蠢的满是嚼舌妇的虚幻世界空度时光,而是去做生意——越早开始事业,越能做大;成年人体力一开始减退就去隧道里喂老鼠,他们对此一点也不害怕。现在可以理解,汉莎为什么只允许少部分人进人站了,而且对于这少部分人的进人也显得那么不情愿。进人天堂的路不多,只有地狱的大门是向所有人敞开着的。

“哦耶!我终于也要搬到外面去了!”马克惊叹道,看起来居然是兴高采烈的。

站台的末端,另一边界警卫坐在写着“值班”二字的玻璃小隔间里面。旁边是一个小小的挡杆,刷着红白相间的条纹。当有人靠近,恭恭敬敬地停下来时,士兵就从隔间里带着自大的表情出来,检查文件,有时候也检查货车,确定没有问题,再抬起挡杆。阿尔乔姆注意到,所有的边境士兵和海关官员都对自己的工作岗位很自豪,很明显,他们在做喜欢做的事情。换言之,他想,谁能不喜欢这样的工作?

他俩被带到一个栅栏前面,那里有条路通往隧道。接着转向栅栏的一边,到了一条通往职工宿舍的走廊上。一个个挖出来的深坑上铺着暗黄色的瓷砖,还真的有马桶座圈,脏得无以复加,方头铲上长着一些怪异的东西,独轮手推车压出宽宽的八字辙,装满脏东西后被推走,倒到最近的通往深处的传动轴那里。这一切被包围在怪异的阵阵恶臭中,渗透到人身上的衣裳里,能让人每根头发从发根到发尾都散发着这种臭味,而且深人到皮肤里。你不由得开始想,这臭气就是你的一部分,会永远跟着你。自己本身的气味反而被悄无声息地挤走了。

第一天的工作单调乏味至极,时间过得如此缓慢,阿尔乔姆觉得自己的动作被无限地放大:挖、倒、返回,再挖、再倒、再返回……然后又回到另一边。这个该死的过程不断地重复,因为新的访客源源不断地到来,工作看不到尽头。无论是访客,还是站在工作场所人口处、通道末端、转动轴那里的保卫,谁都没有掩饰对这可怜劳工的强烈反感。他们厌恶地站在一边,紧紧地捂住鼻子。更有甚者,那些更挑剔的访客则在进来之前深深地吸了一口气,免得闻到阿尔乔姆和马克身上的臭味。他们的表情如此嫌恶,阿尔乔姆不由得自问,难道这些臭屎不是从他们的屁眼里拉出来的?一天结束时,虽然戴着厚厚的帆布手套,他的双手还是磨得脱了层皮。阿尔乔姆却似乎在此发现了人的本性和生活的意义。

他现在把人看作分解食物和生产大便的聪明机器,如果以“意义”这个脑海里浮现的某种终极目标衡量,那几乎就是这样没有意义地过完一生。意义是一种过程:尽可能地打碎食物,以更快的速度转换它,排出渣滓―烟熏带骨猪排,多汁油炯香菇等的残留物―变得腐烂肮脏。人格特质开始消退,成为没有人情味的,用来摧毁美丽和有用的东西,创造出一些腐败没用的脏污的系统。阿尔乔姆讨厌人类,对他们的厌恶一点也不比他们对他的厌恶要少。马克强装作耐心,不时说些“不要担心,他们早就告诉我,这工作刚开始总是困难的”一类的话试图给他打气。主要问题在于,第一天和第二天都没有任何可以逃脱的可能性,卫兵保持着警戒,除此之外,阿尔乔姆和马克要逃跑唯一要做的就是进入比转动轴再远一点的隧道,再通往杜布雷宁站,但这几乎不可能。他们晚上待在附近的小房间里。门在晚上都是关上的,而白天无论什么时候,总有一名卫兵坐在站人口处的玻璃屋里。

到了他们人站的第三天了。这里的时间不是普通的一天24小时,它的流逝慢得就像鼻涕虫,就像一秒接着一秒无休止的噩梦。

阿尔乔姆已习惯于没人走过来跟他说话,他陷人了贱民的境地。就好像他再也不是人类,而已变成了一个不可思议的巨大怪物。人们看他的目光,好像他不仅仅是丑陋、令人庆恶的东西,而且也是和他们自己有某种联系的东西——这点让他们感到害怕,厌恶感更进一步,就好像他是个麻风病人,会传染给他们。

他总是起初制定出了一份逃亡计划,然后又对它彻底绝望,接着陷人呆滞麻木,智力从他的生命里分离。他变得自闭,触摸内心的丝丝感觉,然后紧紧抱住遥远的角落里某个地方的一点意识。阿尔乔姆继续机械地工作着,他的动作与机器人一样精确——他所有的动作就是挖、倒、返回,再挖、再倒、再返回,换个坑,再以更快的速度转向另一边,又开始挖。他的梦想失去了所有意义,梦想里面的东西,跟他清醒时分想的内容一样。他无休止地跑着、挖着、推着,推着、挖着、跑着。

第五天的晚上,阿尔乔姆推着独轮手推车时,被一只留在地板上的铁铲绊倒,手推车翻了过来,里面的东西倒了出来。然后他自己也跌倒了。当他从地板上慢慢爬起来时,脑海里突然冒出一个想法。他没有匆匆去取铲子和布,而是故意慢吞吞地往隧道人口处走去。现在他自己都觉得自己是如此令人憎恨、厌恶,身上的气味足以把每个人都熏跑。就在这时,有可能是巧合,平常总是在路线上闲逛的保安员,不知什么原因,没在。来不及想是不是会有人在后面追他,阿尔乔姆开始穿过横木。盲目地,但毫不迟疑地,他越走越快,最后甚至跑了起来。他不想再去工作的念头指引着他的身体,这个念头之前躲在了角落里。

他的身后没有吼叫声,没有追兵的脚步声,只有装着货物的轨道车,咔哒咔哒地从身边经过。这些轨道车只有昏暗的灯照亮着前进的方向。阿尔乔姆只得紧贴在墙上,让轨道车先过。车上的人或者没注意到他,或者觉得没有必要注意他,他们的目光越过他,没有逗留,也没有说只言片语。

突然,他的内心涌现出一种难以抗拒的感觉,促使他躺下。他用发出恶臭的烂泥盖在身上,似乎这样别人发现不了他,这给了他力量,意识开始逐渐恢复。他做到了!谁知道他是怎么办到的?尽管失去了对方向良好的判断力,但无论如何,他还是成功地从那个可憎的站里逃了出来,而且还没人追踪!这太奇怪,太惊人了,但如果现在去理解所发生的一切,冷静地分析这个奇迹,那感觉马上就会消失,巡逻轨道车的探照灯束将很快把他又打回到黑暗中。

隧道的尽头发出亮光。他放慢脚步,一分钟后,他到了杜布雷宁站。

那儿的边境警卫一只手在周围扇着,另一只手捂在嘴上,只问了他“他们招清洁技师吗”这个简单的问题后就很快放行,这让他感到放松。阿尔乔姆不得不继续向前走,赶在保安人员反应过来之前,尽快离开汉莎境内。他要趁着还没听到镶着铁皮的长筒靴在身后发出声音,在示警枪声响彻空中之前,越快离开越好。

他不看任何人,眼睛盯着地上。他的皮肤上爬满了自己都觉得作呕的东西,他的周围形成了一个真空的空间,使得他不需要用手推开密集的人群就可以快步走到边防哨所。现在,他要说些什么呢?越来越多的地方要用到护照,他该怎么应付越来越多的盘问呢?

阿尔乔姆深深地垂着头,下巴抵在胸上,四周的一切都没看到,所以,他对整个站的记忆就是黑暗和地上铺得齐齐整整的花岗石板。他不断地向前走着,非常害怕听到让他站住别动的命令。离汉莎边界越来越近越来越近。现在……就要趁现在了……“这是什么破垃圾?”一个喘着气的声音在他耳边轰然响起。终于还是来了。

“我……它…我迷路了。我不是这边的……”阿尔乔姆低声含糊地说着,舌头因为紧张,或可能真的人戏而打结。

“那滚开吧,听到没有,你这个丑家伙!”声音听起来非常具有说服力,几近催眠。他听着想马上遵命滚蛋。

“当然,我……我会的……”阿尔乔姆含糊地回答道,害怕,却不知该如何离开这里。

“汉莎是严禁乞讨的!”那声音严厉地说道,这次传过来的地方更远。

“当然,马上……我有小孩……”阿尔乔姆终于意识到该如何应对了,恢复了点活力。

“什么孩子?你在胡说什么?!”暗处的边境警卫勃然大怒喊道,“波波夫,洛马科,过来,把这混蛋弄出去!”

波波夫和洛马科都不愿弄脏自己的手,所以他们只是用自动手枪的枪筒推挤着他的后背。他们的上司愤怒的声音在后面响着。对阿尔乔姆来说,这听起来就像天籁之音。

索帕科夫站!他把汉莎甩掉了!

他终于抬起头来,但看到周围的人之后,又把视线转回到地板上。这里不是整洁的汉莎界内,他又一次置身于污秽、异常贫穷的精神病院,这种状态统治了整个地铁。但就是在这样的环境中,阿尔乔姆都感到厌恶自己。那曾帮助他隐匿起来并成功逃离,曾使得人们唯恐避之不及,让他一路畅通地闯过前哨站和检查点的奇异外表,现在又变回了非常讨厌的东西。

显然已过了中午。

在最初的狂喜消散后,那种好似从别人那里借来的奇异力量,曾驱使他穿越帕夫莱特斯卡亚来到杜布雷宁站的力量,突然消失了,留下了他自己―饥饿、致命的疲累,身上一分钱都没有,一周前的那种令人难以忍受的恶臭,现在依然清晰可闻。

他沿着墙坐了下来。原来坐他身边的乞丐觉得再也不能忍受,纷纷咒骂着四处散去,最后只留下他一人在原地。他环抱着自己的肩膀抵御寒意,闭上双眼,什么都不想地在那坐了好久,一直到睡意袭来。

阿尔乔姆正沿着一条没有尽头的隧道往前走。这条隧道比他一生穿越过的所有隧道加在一起都要长。隧道迂回曲折,有些地方突起有些地方下沉,直的地方从来不会超过10步。它只是一直一直往前,越来越难走,他的双脚起泡出血,传来阵阵疼痛的感觉,他的背也疼,每走一步都会导致浑身疼痛。可一想到只要有希望,出口就不会太远,也许就在下个拐弯处,阿尔乔姆就有了继续前进的动力。但他突然冒出一个简单但又让人毛骨惊然的想法;如果隧道没有出口怎么办?如果进出口都被封住了,如果有个他看不到摸不着但却全能的人把他关在里面,那他就只能拖着自己往前挪,直到筋疲力尽,直到崩溃―而此人这么做没有特别的理由,只是为了好玩?迷宫里的一只老鼠。车轮下的一只松鼠。另一方面,他想,如果继续往前走却没到达出口,拒绝无意识地移动或许将带来自由?他坐在一根铁轨枕木上,并不是因为累,而是因为感到山穷水尽。周围的墙壁消失不见了,他想着:为了实现目标,为了完成这趟旅程,我能做的就是不要再走下去。然后他失去了意识。

他醒过来时,淹没于巨大的焦虑之中。一开始,他不清楚是什么导致了这种焦虑的情绪。过了一会他才开始想起一点梦的内容,他试图从零碎的片断中拼凑出一幅完整的画面,但这些片断连不到一块儿,它们支离破碎的,缺少足够的东西把它们连接起来。这个东西就是曾在梦中出现过的一些想法:它很关键,是一种想象,对他非常重要。没有它,脑海里剩下的就只有一堆糨糊。但是每当出现了一幅奇妙的景象,源源不断地涌人的新的东西,就会将思绪拉得无限远。但他想不出自己要怎么走下去。阿尔乔姆咬着自己的拳头,用肮脏的双手扶起自己同样肮脏的头,嘴里念叨着一些难懂的话,路人恐惧厌恶地看着他。但他的思路就是顺不起来。然后,慢慢地,小心翼翼地,就好像试图用一束头发拽出陷在沼泽里的某样东西,他开始重构记忆中的碎片。天哪,这真是奇迹!——在敏捷地抓住一闪而过的一幅图像后,他突然认出来这就是曾出现于梦里的那个东西。

要结束这个危险的旅程,他只需要在这里停下来。

但现在,在他意识清醒的时刻,这个想法对他来说,显得平凡、可怜,不值得他关注。要结束旅程,他就不必再前进了?嗯,当然。如果不再往前走,行程也就到此为止了。还有更简单的吗?但这真的就是摆脱困境的办法吗?这真的就是此次任务的结局吗?

在梦里出现的思路经常有点神来之笔的意味,然而一旦做梦的人醒过来,它就变成了一堆无意义的混乱文字。

“哦,我亲爱的兄弟!你的身体,你的灵魂都是如此的肮脏。”有个声音在离他很近的地方响起。

这跟上面的想法一样不期而至,理想幻灭带来的苦涩滋味马上无影无踪。他根本没想到那个声音是有人在跟他说话,因为他己经很习惯自己每每还没有开口,周围的人们就作鸟兽散。

“我们欢迎所有孤苦无依的可怜人,”那声音继续说着,它听起来如此温和,如此让人安心,如此温柔,阿尔乔姆不再绷着神经,他往左边看了一眼,又沮丧地往右瞥了一眼,心里担心说话的人是不是在跟其他人对话。

但附近没有别的人,这个人就是在跟他说话。于是阿尔乔姆慢慢抬起头来,看见了一个长得相当矮小、正在微笑的男人的双眼——那个男人穿着一件宽大的长袍,留着暗金色的头发,双颊排红,正友好地向他伸出手来。生死攸关,阿尔乔姆必须做出回应,所以他紧绷着脸不敢笑,赶紧也伸出手来。

“为什么他不像其他人那样缩回手去?”阿尔乔姆想着,“他还敢跟我握手?他为什么要亲自走过来?要知道周围每个人都想要尽可能地离我远点儿!”

‘我会帮你的,我的兄弟!“双颊绯红的男人继续说道,”兄弟们和我将保护你,帮助你振作起来,恢复精神和力量。"

阿尔乔姆只是点了点头,他这位新朋友就明白了他的意思。

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