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第893章 十八岁

所属书籍: 锦衣夜行     发布时间:2015-11-23

    第893章  十八岁

    小樱和图门宝音皇后定居在秣陵镇后,深居简出,与村中百姓很少来往。

    三人中,图门宝音母女很少出门,小樱倒是时常离开,因为皇帝把这幢宅子给了她们,另外给了她们一百亩上好水田,她们是地主,总不能连自家的佃户也不认得,小樱需要时常出门,带着自家的管事,逐一登门,认一认自家佃户的门槛。佃户们登门拜访东家,也多是由这位大小姐出面。

    虽然说鞑靼也有以耕种为业的百姓,但是鞑靼人主要仍以游牧为生,小樱熟谙的也是游牧业,现在需要多多了解一些农耕方面的知识。这天一早,小樱正要再度下地,向庄稼把式们了解了解四季农耕方面的一些知识和事项,牵了马儿刚到前门,杨立杰就领着两个乡役就登门了。

    一进门儿,杨立杰就连连拱手,满脸堆笑:“哎哟,谢姑娘要出门啊?恭喜、恭喜了啊,哈哈哈哈……”

    小樱一瞧,还真认得,因为有田就要纳税,所以她跟这村上旁人都不大熟悉,但是跟这位里长却是打过几次交道。小樱忙道:“原来是杨大叔,什么事恭喜呀?”

    杨立杰笑容可掬地道:“是这样,宫里头选秀女了,十万人中挑八百人,多么不易啊!这要是被选中了,十有**就得被皇上立为妃子,一旦做了皇妃,那可是大富大贵。谢姑娘这般容貌人品,肯定要被选中的,对别人那是选秀女,对谢姑娘你明摆着就是选妃了,所以大叔先恭喜你呀。”

    小樱一呆,讶然道:“皇上选秀女?”

    旁边一个乡役插嘴道:“没错儿!举凡十三至十六岁尚未婚配……”

    他还没说完,就被杨里长一脚踹到了一边去,张口骂道:“你多的什么嘴!”

    不料这句话已被小樱听在耳中,小樱抿嘴一笑,便道:“杨大叔儿,不瞒你说,人家今年已经十八岁了,不合规矩……”

    “合得,合得,怎么不合得!”

    杨立杰狠狠瞪了一眼那个多嘴的乡役,满脸堆笑地道:“朝廷之所以把年纪选在十三至十六呢,是因为朝廷法度,女子十六而不嫁,就要罚一笔钱,所以过了十六还未婚配的女子实在是少之又少。哦,你们家是从大宁那儿来的,远在塞外,或者不知此事?”

    杨立杰咽了口唾沫,道:“所以呢,这岁数不是必须的条件,重要的是尚未婚配,谢姑娘尚未婚配吧?”

    他一面说,一面蘸口唾沫,哗啦哗啦地翻开户口簿子,指点着道:“喏,上面黑纸白字记的清楚,尚未婚配!”

    小樱道:“我……”

    杨立杰一摆手,肃颜道:“好啦,谢姑娘,你就不要再说啦!我现在已经通知到了,你可不能寻婆家立刻嫁了,否则就是逃避选秀,要罚你个倾家荡产的。就这么着吧,后天一早,我带你和其他姑娘去县里头初选,你后天一早,到村东头老槐树下等候,莫要让大叔上门催逼呀。走了走了,咱们后天一早儿见。”

    “嗳,杨大叔……”

    小樱招呼一声,杨立杰已急吼吼出门而去,小樱莫名其妙地牵马出门,扭头一瞅,就见杨立杰正在不远处拍打着一户人家的房门:“老六,老六,开门啊,我是四哥!恭喜,恭喜啊,哈哈哈哈……”

    小樱娥眉微蹙,细白整齐的牙齿咬着嫣红的下唇,纳罕地想:“这杨大叔好古怪,皇上选妃,那是多少人家的女儿求之不得的事吧?怎么还怕人家马上嫁了?皇上……”

    小樱想起她在宫里见过的那个方面大耳、浓眉重须的中年汉子,不由微微发窘。那个大胡子皇帝,和她爹爹一般年纪,连那方正的面孔、及胸的长须都十分的相像。做他的妃子?小樱心中好不别扭。

    扭头再一瞅,杨立杰敲开了那户邻居的门,已经进去了,小樱暗忖:“不成,我明明过了年纪的,回头我得跟杨大叔说个清楚,这选秀,我是绝不去的。”

    小樱想着,便牵马往村外走,这一村的人,她大部分不认得谁家,可这一路过来,却看到好几户人家门口贴着喜字儿,走到杨立杰家门口时,小樱却是认得的,结果一瞧,不但门上贴着喜字,地上还有放过的鞭炮,一大帮人里里外外正在忙活,听人对答几句,竟是杨里长嫁女儿。

    小樱听了心中好生钦佩:“难怪大明比鞑靼、瓦剌都要强大的多,大明的官儿当真是一心扑在公事上,杨大叔今日嫁女,还要满村的忙活。”

    小樱赶到自家地里,只见佃户们已经上工了。

    一见自家少主人到了,佃户们纷纷跟她打招呼,小樱也不嫌脏,脱了靴子袜子,挽了裤腿儿,光着一对白生生的脚儿就下了水田。

    这个时代说是大姑娘大门不出二门不迈,那也只限于富贵人家,富贵人家的闺女这大门不出二门不迈也只是相对而言的,总有门当户对人家的姑娘,结成姐妹淘儿,一起游个山、拜个佛,开个诗会,有她们的社交活动,普通人家的姑娘绣荷包做缝补街头叫卖,又或下地干活,那是必须的事情,哪可能不抛头露面。

    只是小樱现在好歹也算个有身份的小地主了,还肯下地倒是有些出人意料,不过一开始佃户们觉得惊奇,如今业已是见怪不怪了。小樱一路跟着庄稼把式们走,听他们介绍各种农耕知识,这其间少不了也有各种家长里短的议论,小樱是个心直口快的性子,听见他们说及选秀女的事来,便插嘴道:“啊!这事儿我也听说了,刚才出门的时候,里长就来我家,通知我后天一早去村口集合,到县里接受筛选呢。”

    小樱平易近人,性情爽快,甚得这些庄稼人喜欢,她是少东家,许多年长的庄稼汉却把她当成自己闺女一样疼,一听这话不由大吃一惊。

    一个农夫赶紧道:“哎呀,少东家,你怎么也摊上了这事儿,你可别在这地里头呆着了,赶紧着,回家备一份厚礼,立马给里长送去,求他想想办法,可千万不能被选上,不然就以东家您这相貌人品,哪有个选不中的道理,这一选中,一辈子就毁啦!”

    小樱听了好生奇怪:“宁为英雄妾、不做庸人妻嘛,怎么被皇上看中就跟进鬼门关似的?”

    那庄稼汉见她一副懵懂的样子,不禁着急地道:“哎呀,少东家,你咋还不明白呢?选秀女,选秀女,一旦选中,就做了宫女,这宫女是万里挑一选出来的,哪个不是聪明伶俐?多美的姑娘入了宫,往这人堆里一站都显不出来了,其中能有几个有幸被皇上看中的?要是分配到个不跟皇上打交道的殿阁里做事,老死也见不到皇上的面啊。”

    皇城根下的老百姓,知道的事情远比别的地方的百姓多的多,那庄稼汉又详细解释道:“这女孩子一旦进了宫啊,就不能与宫外有任何瓜葛了,你要是巴结上宫里管事的大太监还好,要不然,你在里边生老病死,家里都得不着个信儿。犯了禁,就是个杀头,没第二个说法。”

    另一个庄稼汉道:“你就说吧,在宫里头孤苦伶仃半辈子,临到老了可以出宫了吧?也不尽然,你要是始终不曾侍候过皇上、贵妃也就罢了,不然的话,为了防止宫人泄漏禁中之事,你连出宫都不可以的,只能被禁锢在‘浣衣局’里,啧啧啧,那个惨啊,生了病太医自然是不给你治的,你想自己在外边找郎中都不成,只能看着病状,大概其地抓着药凑合吃。”

    第三个说话的却不是男人,而是一个壮实的农家妇女,她一惊一乍地道:“宫里头律令森严,一旦触犯了规矩,‘提铃’、‘墩锁’、‘板著’,有的是法子整治你。你要是真个万幸被皇上看中,做了贵妃,那该幸运了吧?想得美!皇上爷今年都多大岁数了?五十多岁了吧!说句大不敬的话,皇上还能活多少个年头啊?”

    旁边几个男人赶紧道:“噤声,噤声,别乱说话!”

    那农妇赶紧拐了话碴儿,道:“再往古了说,咱不知道,咱就知道打从元朝时候起,这皇帝一旦驾崩,就要以人殉葬。”

    小樱轻轻“啊”了一声,这规矩她倒是知道,人殉制度从汉朝时起就渐渐废止了,从成吉思汗时候起,又重新恢复,现在蒙古、女真大部落的首领死后,依旧是要人殉的。

    那农妇道:“洪武爷驾崩的时候,三十八名妃嫔全部殉葬、侍候寝宫的宫女也全部殉葬啊!你说说,这要是入了宫,好不容易被皇上爷看上,才享了没几年的福禄,年轻轻的就得……”

    几个农夫怕她多嘴惹事,又一迭声道:“噤声、噤声!”

    一个老农插嘴道:“宫女,可怜啊!家人音讯皆无,在宫里又没人吁寒问暖,连个男人都找不着,要不例朝例代咋那么多的宫人找个太监对食,成了菜户呢?要是可能,谁家好好的闺女会找个没卵……找个阉人做自己男人啊,那不是没人疼、没人爱,没法子嘛!”

    农妇叹了口气道:“亏得我没有闺女,不遭这活罪!”

    另一个满脸褶子的老汉道:“幸亏我闺女去年就嫁了!”

    第三个壮年农夫一脸幸福地道:“可不说呢,唉!亏得我家小囝早夭了啊!”

    小樱听得目瞪口呆。

    旁边一老农急道:“少东家,您还愣着干什么,等这名单正式报上去,可就晚了啊!还不快回去活动活动,疏通关系!”

    “哦哦,好,好,我……我这就去!”

    小樱如梦初醒,急忙上了岸,走到一旁小溪边,就着清清泉水濯了足,穿好鞋袜,翻身上马,便往杨里长家赶去。

    杨立杰在村子里跑了一圈儿,回到家里便往床上重重地一摔,吁了口气道:“哎哟,这一顿走,骨头都散了架。”

    他瞧瞧自己婆娘,问道:“姑娘已经叫姑爷子接走了?”

    婆娘赶紧答应一声,杨立杰喘了口大气:“那就好,那就好,总算了了一桩心事。”

    婆娘道:“当家的,咱那外甥女儿……”

    杨立杰眉头一皱,坐起身道:“我做这一族之长,管着这一亩三分地儿,上下维持着,你以为就容易么?镇上几个大户,我都得照应着,人家才不扯我后腿啊。现如今几户人家都照应到了,人数就不够了,我把两家过了十六还没成亲的姑娘家都算上,才勉强凑足了数,如果让你外甥女儿找了婆家,我如何向官府交差?”

    他那婆娘一听就掉下泪来,抽抽咽咽地道:“你就只知道巴结维系着别人,反放着自家实在亲戚不管。我那兄弟一家,对咱一向不薄,当初咱家遭灾的时候,我那兄弟二话不说,就把自家的一口袋粮食分了半口袋过来,现如今你……”

    杨立杰吃不住劲儿了,恼羞成怒地道:“好了好了,不要说了,你看看,连着两家送厚礼来的,都被我打发回去了,你道我是贪图人家钱财么?”

    他拍着炕沿儿道:“我原来留出了十个人的空额啊,本来就想到了你兄弟家里的闺女的,可谁知道……,我也是没法子啊,你……你哭个什么劲儿哭,你那外甥女儿,长得黑瘦黑瘦的,不耐看,能选上么?”

    他那婆娘眼泪汪汪地道:“那要万一选上怎么办?”

    “你……”

    杨立杰刚一瞪眼,就听院中有人喊:“杨大叔在家吗?”

    杨立杰机灵一下跳下炕,对婆娘道:“闭嘴!别哭了,去,右屋呆着去,再哭!再哭我拿鞋底子抽你!”

    杨立杰喝走了婆娘,急忙提鞋迎出屋去,一见小樱,便满脸堆笑道:“哎哟,谢姑娘呀,什么事儿啊?”

    小樱在杨立杰那儿不出所料地碰了个软钉子,怏怏地回了家,把事情对图门宝音一说,图门宝音一听也慌了,两人相对无措,好半天,图门宝音才迟疑道:“要不,对他们说明咱们的身份?”

    小樱苦笑道:“咱们说了,他们信么?不找上朝廷去,谁给咱证明?可朝廷上咱们认识哪个?那皇宫大内是说进就能进的么,再说,要是这么一折腾,这地方咱们就待不了啦,还得易名改姓,另寻去处。”

    两人都已把这当成了自己的家,对这里有了深厚的感情,哪舍得再离开?

    两人面面相觑,半晌,图门宝音眼睛一亮,试探着道:“要不……去求辅国公帮个忙儿?”

    “唔……”

    “嗯?”

    小缨揉揉鼻子,不情不愿地道:“好吧,那我……去走一遭!”

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